iPhone指数和巨无霸指数 谁更可靠?

“苹果手机指数应该会比巨无霸指数更可靠点-——没人会特意飞到另一个国家买巨无霸吃,却可能为了买部iPhone做这件事。”

9月12日,加州库比蒂诺,苹果Apple Park总部举行发布会,推出 iPhone X、iPhone 8 和 iPhone 8 Plus 等新产品。图片来源:视觉中国

苹果手机(iPhone)在全球的流行带起了一个衡量货币价值的新指标——“苹果手机指数”。这对《经济学人》30多年前发明的、流行度很高的“巨无霸指数”构成了挑战。

这两个指数都是基于购买力平价(purchasing power parity,PPP)来比较不同国家同一种商品的价格。按照购买力平价理论,某商品在一个国家的价格应该等于经汇率调整后的该商品在另外一个国家的价格。只不过,一个对应的商品是在全球很多国家销售、流行度很高的智能手机,另一个是拥有着全球统一生产标准的快餐食品。

在最新三款苹果手机公布前夕,澳洲联邦银行公布了他们的苹果手机指数,显示在苹果手机负担能力排名中,澳大利亚在57个国家中排名第25位,从去年的17位滑落了8个位次。按照他们的计算,一部iPhone7在澳大利亚售价为1080美元,在日本为868美元,在美国是872美元而在香港是888美元。若以美元计价的iPhone在某个地区卖得更贵,意味着美元相对于当地货币存在低估,反之亦然。按照目前汇率来看,澳元被高估了5%-10%。

与此同时,《经济学人》于7月13日公布的最新巨无霸指数显示,澳元被低估了14.6%。该指数还显示,港元相对美元被低估了53.6%,日元被低估了36.6%,与苹果手机指数披露的结果也是差距明显。

去年iPhone7上市前,野村证券也推出了他们的苹果手机指数,基于iPhone在不同国家的售价计算,他们发现美元是23种主要货币中最被低估的一种,这与巨无霸指数得出的结论恰好相反,后者认为按照被高估程度美元排名第四。

相关阅读:美元在23个国家都被低估?“苹果手机指数”说是

当时,野村驻伦敦的全球外汇研究主管Bilal Hafeez认为,苹果手机指数更加可靠。“苹果手机指数应该会比巨无霸指数更可靠点-——没人会特意飞到另一个国家买巨无霸吃,却可能为了买部iPhone而干这件事。”

他指出, 苹果手机指数优于巨无霸指数等传统指标,是因为它使用了“数字时代的典型产物”。“iPhone属于高科技,”他说,“未来这将是更大的驱动因素。”

另外,两个指标的分歧,尤其是在新兴市场,也反映了不同地方的劳动成本。“巨无霸成本包含了很大程度的本地劳动力成本因素,而因为新兴市场工资较低,他们的汇率看上去也相对便宜。与此同时,iPhone的成本反映的更多是高端科技和奢侈产品的本地基础设施状况。”

不过他也指出,这两个指标都存在问题,因为他们都反映了本地税收因素,而这可能无法明显被套利。

去年澳洲联邦银行苹果手机指数显示澳元汇率基本公允或者说轻微被高估。当时该银行经济学家Craig James这样解释了巨无霸指数存在的问题,与野村证券看法基本一致:“问题在于,巨无霸没有跨边境交易,但按照巨无霸指数,它被假定为可交易商品。另一个问题是,巨无霸指数是以美国为基准,因此假定美国商品定价是合理的。”

他补充说,他们的苹果产品指数与巨无霸指数一样,假定一旦把汇率考虑进去,那么这些商品应该在全球以同样价格销售,但跟巨无霸指数的区别在于,“苹果科技产品真正能够在全球得到交易。”

北京时间9月13日凌晨,苹果在Apple Park乔布斯剧院举行秋季发布会,发布了新一代iPhone和Apple Watch等产品。最受人关注的iPhone X在美国起售价999美元,国行版iPhoneX起售价8388元(折合1284.5美元),澳大利亚版本起售价为1579澳元(折合1267.7美元),港版8588港元(约1099.5美元),日版112800日元(约1025.2美元)。

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