迪士尼和21世纪福克斯打算业务整合,释放了怎样的信号?

据美国CNBC透露,21世纪福克斯一直在和迪士尼商谈资产重组,该公司有意将自己的多数资产出售给迪士尼,转而将重心放到新闻和体育为主体的媒体业务上。

美国电影、电视娱乐业暗流涌动,一些传统大公司由于遭到数字流媒体的巨大冲击,不得不尝试寻求一些新的发展路径,无论是精兵简政还是抱团取暖,行业内的认识正走向趋同化。

迪士尼和21世纪福克斯无疑是美国电视娱乐业的两大巨头,但是两家公司也都“不约而同”地遭遇了一些业绩上的麻烦。据两家公司8月份发布的最新一季财报显示,利润下滑已经成为它们难以阻挡的大势。

迪士尼2017年第三季度的净利润为23.7亿美元,同比下滑了8.9%,虽然整体营收下滑的幅度不大,但是距离分析师预期还有一段差距。受到ESPN的拖累,迪士尼有线电视业务的业绩缩水在所难免。更重要的是,即使是公共电视网的那部分业务,盈利能力也在大大下降。收视率低迷、广告收入萎缩、节目制作成本居高不下已经成为美国传统电视行业的常态。

此外,迪士尼的电影业务看起来也没有想象中乐观,无论营收还是利润都双位数下滑。这对公司的打击不小,因为现任CEO罗伯特·艾格(Robert Iger)最主要的功绩就在这部分业务上。近年来,迪士尼接连收购了皮克斯、漫威以及卢卡斯影业,由此产生的业绩刺激让迪士尼的股价在2009年到2015年期间翻了接近6倍。不过从去年年底开始,迪士尼的主要业务板块同时走跌,影视娱乐的堡垒也开始根基不稳了。

21世纪福克斯的境遇比迪士尼还要糟糕,在截止至6月30日的第四财季里,公司的收入只有同比1.5%的增长,净利润更是大跌了16%。其中影视业务是业绩缩水的根源,以福克斯新闻频道为主导的有线电视业务倒是成了强劲增长点。

不难看出,迪士尼和21世纪福克斯所面临的具体问题是大相径庭的,这也就意味着二者的长远规划也会有所差异。迪士尼还是会侧重于自己的影视娱乐业务,当然,在媒体领域,迪士尼也有自己的短期计划,那就是迅速壮大流媒体业务,以抵御亚马逊、Netflix等公司的围追堵截。

据悉,迪士尼计划在未来几年斥资12亿美元来壮大自己的视频流媒体服务,旨在壮大迪士尼和ESPN这两大品牌。就在8月份的时候,迪士尼从Netflix手中收回了影视作品的发行和播放权,这也就意味着两大新老影视娱乐公司将走向对立面。也有消息称,在未来两年内,迪士尼还会斥资5.7亿美元收购MLB旗下的流媒体公司BAMTech大部分股权。去年,迪士尼已经花费10亿美元收购了该公司33%的股权。

受制于当前的市场竞争形势,迪士尼不得不主动发起媒体变革,因为消费者的观看习惯已经发生了改变,社交化、移动化以及多媒体化的传播方式成为市场主导,迪士尼能做的只有让自己适应这种变化趋势。按计划,ESPN会成为此次变革的先导,而基于迪士尼品牌的流媒体服务会在2019年推出。

相比较之下,做新闻业务起家的默多克父子更相信新闻和体育的力量,因此,21世纪福克斯在未来还会在该领域投入更多精力。这也是公司财务报告反映出来的真实情况,或许21世纪福克斯对于美国的电影行业多少有些信心不足。

鲁伯特·默多克和儿子拉克兰·默多克在一份联合声明中就表示,公司在视频品牌以及节目制作上的投资被证明是正确的策略。从财报上看,21世纪福克斯在现场新闻以及体育节目上表现出色,这刺激了公司广告收入的提升。显然,默多克父子在媒体行业还有更大的野心。

近日,围绕以上这两家公司曝出了一条不大不小的新闻。据美国CNBC透露,21世纪福克斯一直在和迪士尼商谈资产重组,该公司有意将自己的多数资产出售给迪士尼,转而将重心放到新闻和体育为主体的媒体业务上。而对于迪士尼而言,有望通过这样的资产收购来进一步壮大自己的影视以及有线电视业务。

此报道一出,两家公司的股价一路看涨,21世纪福克斯的股价涨幅一度接近9%。知情人士透露,迪士尼打算收购的资产包括FX和国家地理等有线电视网、影视制作公司20世纪福克斯以及包括印度STAR和英国天空两大卫星电视台在内的海外传媒资产。而21世纪福克斯将保留的是公共广播电视网,包括新闻、体育和商业频道以及地方广播。

不过据美国多家媒体的最新消息显示,双方现在已经终止了谈判。《华尔街日报》则表示21世纪福克斯对于迪士尼提出的收购条件不甚满意。不过话说回来,这种大宗企业并购往往会经历多重曲折,虽然从现在来看,双方几乎没可能达成协议,但是希望的火苗已经燃起,谁也不敢保证在不久的未来,这项收购计划会被旧事重提。

通过收购来丰富资产是罗伯特·艾格的一贯做法,如果双方能够达成协议并且通过美国方面的反垄断审查,迪士尼在影视制作以及有线电视业务上必然如虎添翼。有分析师就认为,迪士尼并非不想收购21世纪福克斯的全部资产,之所以放弃新闻、体育等媒体业务,就是为了规避反垄断审查,因为迪士尼本身就拥有自己的广播电视网。

亚马逊、Facebook以及Netflix等大力发展流媒体业务,尤其在体育领域,这使得媒体格局大变,最先受到冲击的就是那些依靠内容生存的付费电视台们,他们需要找到新的生存方式,这是时代的要求。对于传统电视媒体而言,数字化并不是一件容易的事,如果想抢时间,收购是最现实的做法。还好,迪士尼有这个能力,但是21世纪福克斯可能在主观意愿上不想这么做,因为它还是想把钱花在实实在在的内容上。

去年年底,21世纪福克斯曾打算斥资117亿英镑收购天空电视台剩余61% 的股份,从而实现全资控股,理由很简单,他们现在想要的也就是最后想留下的。然而事与愿违,这项收购的审查已经持续了一年之久,而从最新的消息来看,英国方面仍然不愿意开绿灯,交易正在向流产方向发展。此番21世纪福克斯正要打算出售这部分资产,也进一步验证了这方面的猜测。

21世纪福克斯不再想做电影和有线电视服务,因为他们自知自己的规模不足以支撑如此激烈的市场竞争,只有那些家底足够雄厚的大厂商才能招架得住,比如迪士尼。大家都走在改革的道路上,只不过有人选择激进,有人则选择求稳。

不管怎么说,双方的这次收购意向还是释放了一些信号,在未来,数字流媒体之间的竞争会继续升级,对体育行业来说,这可能引发体育IP的进一步增值。不过对于21世纪福克斯这种只专注于公共广播服务的媒体公司而言,如何制作出更优质的内容来吸引广告客户就显得尤为关键。

就像尼尔森发布的报告《解码体育新生代》中说的那样,移动化、碎片化的媒体规律已经开始适用于体育,无论是有线电视网还是公共电视台,找到适合于行业大环境的生存规律最为重要。所以说,变革不是目的,目的是更好的生存和发展。

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