澳大利亚将同性婚姻合法化 议员在国会辩论现场求婚成功

澳大利亚最早将在2018年1月9日迎来首个同性婚姻注册,成为世界上第26个同性婚姻合法化的国家及地区。

2017年9月,澳大利亚悉尼举行了支持同性婚姻的游行。图片来源:视觉中国

当地时间周四(12月7日)下午6点,澳大利亚国会以压倒性优势投票通过了婚姻平权法案,将婚姻的定义从“一名男性和一名女性的结合”修改为“两个人的结合”。接下来的几天内,澳大利亚总督会正式批准将同性婚姻纳入法律范畴。

从本周六(12月9日)开始,澳大利亚的同性伴侣便可以提交结婚意向书(Notice of Intended Marriage)。按照该国婚姻法规定,结婚时间必须要在提交意向书的一个月之后。因此,澳大利亚最早将在2018年1月9日迎来首份同性婚姻注册,成为世界上第26个同性婚姻合法化的国家及地区。

澳大利亚总理特恩布尔向来都是同性婚姻的支持者。他在周四表示:“这个结果属于我们所有人。这就是澳大利亚:公平、多元化、充满爱和尊重。”

《纽约时报》报道,同性平权主义者对同性婚姻合法化表示赞赏,同时指出此事已经拖延已久:自从2004年正式立法禁止同性婚姻以来,澳大利亚国会在修改这一规定的路上已经失败了22次。

和许多英语发达国家一样,澳大利亚一直是对性少数(LGBT)群体极为友好的国家。该国最大的城市悉尼是世界上著名的同性恋聚集地,每年都会举办盛大的同性恋狂欢节。但和美国、加拿大、新西兰等地不同的是,澳大利亚受困于党派分歧、宗教因素以及合法化流程,迟迟未能将同性婚姻合法化

今年8月,澳大利亚执政党自由党终于启动了促进同性婚姻合法化的全民邮递投票方案。在八周的时间里,近80%的选民参加了投票。面对“应该对婚姻法进行修改,允许同性伴侣结婚吗?”这个问题,有61%的选民投出了赞成票。

虽然11月中旬公布的全民投票结果不具有法律约束力,但它成了国会讨论的重要民意参考。上周,澳大利亚参议院顺利通过了新法案,并在本周开启国会的讨论:在28个小时内,超过100名议员发表了十分感性的宣言。

令人意外的是,其中一名议员威尔逊(Tim Wilson)在讲述了他和同性伴侣曾经面临的艰辛后突然向其求婚,而他也获得了对方明确的答复:“我愿意!”

视频截图:威尔逊议员(上图)在发言时向在场的同性伴侣(下图中间)求婚成功

在国会投票通过法案前,部分国会议员试图增加附带条款来“保护反对同性婚姻的宗教自由”,例如允许机构和神职人员拒绝为同性婚姻提供服务等。但所有附加条款都没有通过。最终,反对婚姻法修改的议员不超过五位,因此婚姻平权法案并未进入正式唱票环节便直接通过。

在这场讨论中,澳大利亚各个党派的议员非常难得地团结在一起。就连一直反对同性婚姻,投出弃权票的前总理阿博特都松口称:“有的国家通过法院将同性婚姻合法化,有的是通过国会,但在爱尔兰和我们澳大利亚是通过全民投票来决定的。这样最好不过,因为(这种方式)是毫无争议的。”

来自不同党派的两名议员拥抱在一起庆祝同性婚姻合法化。图片来源:澳大利亚联合新闻社(AAP)

多名澳大利亚知名同性恋人士也到场见证了这一历史性时刻,其中包括奥运会游泳冠军索普(Ian Thorpe)。据《悉尼先驱晨报》报道,在多年的纠结后,索普在2014年公开了自己的同性恋身份。对于同性婚姻的合法化,索普认为这创造了一个“更加公平、公正的澳大利亚”,而这也是澳大利亚人所希望看到的。

而在国会辩论现场成功求婚的威尔逊已经计划明年初在墨尔本和伴侣举行私密而隆重的小型婚礼。此前,威尔逊不断被人劝说去海外注册,但他坚持要在家乡结婚。

“今天发生的事情对于每一个对性取向和性别认同有疑问的孩子来说都意义重大,”威尔逊说,“他们不再需要害怕什么。看看这个国家的国会、看看我们的运动英雄、看看支撑着这个国家的理念:你可以成为你所看到的那样。你能看到一个具有前瞻性、现代化的国家,在这里每一个人都拥有自己的位置。”

目前,同性婚姻合法化将为澳大利亚社会带来的影响还不得而知,但其它国家或许能提供一些参考:据《纽约时报》报道,研究表明在同性婚姻合法化的国家,外界会减少对性少数群体的羞辱,因此该群体的自杀率会显著下降14%。同时,这些国家对同性婚姻的支持率会进一步上升,性少数群体将获得更多来自家人的理解。

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