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西雅图:正在苏醒的体育之城

纵使西雅图海鹰在2014年捧得超级碗,但是残缺不全的体育之都仍未免让人心生遗憾,这里本应该像纽约、洛杉矶、波士顿一样成为多种体育文化汇聚的体育名城,只是现在,它距离人们心中期待的样子还存在着距离。

在美国,西雅图这座城市必然没有纽约、洛杉矶那般高调、奢华,也不富波士顿那般深厚的历史底蕴,不过它依然如明珠一般屹立于北美大陆的西海岸。从《西雅图夜未眠》到《北京遇上西雅图》,影视作品里的西雅图被涂上了很多浪漫的色彩,但这并不是这座城市的全部。

作为一座相对年轻的城市,西雅图是美国经济腾飞的重要羽翼,这里诞生了很多全球知名的大公司,微软、波音、亚马逊、星巴克,任何一个名字都可以拿来当作城市名片。其实,西雅图也是一座体育之都,北美四大职业体育联盟都曾经或者正在在这片土地上留下印记。2008年,昔日的NBA劲旅西雅图超音速迁至俄克拉荷马城并更名雷霆,西雅图的体育版图也遭遇了前所未有的损失。

纵使西雅图海鹰在2014年捧得超级碗,但是残缺不全的体育之都仍未免让人心生遗憾,这里本应该像纽约、洛杉矶、波士顿一样成为多种体育文化汇聚的体育名城,只是现在,它距离人们心中期待的样子还存在着距离。

其实西雅图是有着完善体育版图意愿的,市民们应该也热切盼望能在自己的家乡现场观看NBA比赛。今年年初,前NBA全明星后卫加里·佩顿的球衣在西雅图退役了,不过只是以非正式的方式,因为西雅图超音速已经成为过往云烟了。“我不会去俄克拉荷马城退役球衣。”佩顿的这条Twitter饱含酸楚,其中的滋味恐怕只有西雅图人才知道。

西雅图市政府已经出手。今年九月份,时任西雅图市长的艾德·穆雷(Ed Murray)就表示与洛杉矶的Oak View集团签署了合作备忘录,该公司将融资6亿美元翻修KeyArena。协议中要求施工于明年开始,预计会在2020年竣工。Oak View集团的负责人承诺,除了支付球馆建造所需费用外,公司还将投入4000万美元用于西雅图市区的交通缓解,2000万美元用于社区基金。

而就在本月初,市议会已经通过了市政府与Oak View集团签署的协议,刚上任的新市长珍妮·德肯(Jenny A. Durkan)也支持这一计划,因为让NBA重返西雅图是每一位西雅图人的夙愿。不过NBA方面曾明确表示,不会参与到新球馆的建设中来,联盟也没有扩军的计划。这无疑向西雅图人头上浇了一盆冷水,也就是说,除非有其他NBA球队搬来西雅图,否则NBA在短时间内依然不会重返这座城市。

今年夏天,围绕洛杉矶快船和西雅图之间曾有过一些传闻。在快船失去保罗之后,前ESPN专栏作家比尔·西蒙斯(Bill Simmons)曾发表过一篇评论——《拯救快船的11个步骤》,其中有一条就是让快船队迁至西雅图,“这可以在美国西北地区建立一个类似于硅谷拥抱勇士模式的范本”,他这样表示。“西雅图没有一支NBA球队比詹姆斯·多兰(James Dolan,纽约尼克斯老板)拥有一支NBA球队还要愚蠢。”

不过快船老板鲍尔默明确否认了这一设想,因为他已经决定为快船在英格尔伍德建立一座新球馆。比尔·西蒙斯并不看好鲍尔默的这一计划,在他看来,快船与西雅图结合才应该是最好的结局,但是他的话没有任何分量。

NBA对西雅图不感冒,NHL却有意接受其抛出的橄榄枝。NHL总裁加里·贝特曼(Gary Bettman)已于近期宣布,联盟董事会正在考虑西雅图提出的扩军申请,只是一切都尚无定论。但是有一点可以确定,如果联盟决定增加第32支球队,那么西雅图就是唯一的候选城市。

西雅图需要支付的扩军费被定为6.5亿美元,预计从2020-2021赛季开始,西雅图的球队就可以参加正式比赛了。西雅图方面的控股成员包括好莱坞制作人杰里·布鲁克海默(Jerry Bruckheimer)以及私募高管大卫·邦德曼(David Bonderman),该团队现在可以预售一个赛季的门票,以检验粉丝对于新球队的期待值,这也是联盟长时间审查的关键指标之一。

贝特曼表示,西雅图将是一个好市场,它与温哥华之间的地理竞争关系是非常有潜力的卖点。NHL副总裁比尔·戴利(Bill Daly)则直言,西雅图是一个联盟必须要探索的市场,这里有颇具实力的投资者,这座城市的新场馆也在计划中。

西雅图并非是一座完全没有冰球基因的城市,早在1915年,西雅图大都会队就加入了当时的太平洋海岸冰球协会,彼时的NHL尚未成立。1917年,西雅图大都会还成为第一支夺得斯坦利杯的美国球队,只不过在1924年,这支球队就结束了自己短暂的历史。

与NBA联盟“按兵不动”不同的是,NHL对于各方的扩军需求可谓来者不拒。去年,金融大亨比尔·福利(Bill Foley)出资5亿美元扩军费,让拉斯维加斯有了一支NHL球队——维加斯黄金骑士,本赛季,这支球队已经加入到正式比赛中来。如果NHL的球队总量可以达到32支,整体规模就可以和NFL持平,而据美国媒体猜测,NHL的扩军脚步不会就此停止。

众所周知,休斯敦火箭新老板菲尔蒂塔正在计划为这座城市带来一支NHL球队,从而实现四大联盟的满员。加拿大的魁北克也在候选之列,因为大家都清楚,在扩军费几乎一年一涨的情况下,越早加入联盟越好。如果再等到下一次机会,很可能就要面临8到10亿美元的扩军费了。

普华永道日前发布了一份2021年以前的北美体育市场预测报告,报告显示,北美体育市场从今年开始出现增长减速,而且到2021年以前基本都会维持这样的态势,年增长幅度在3%左右,之前几年的增幅基本超过了5.5%。从细节上看,媒体版权和赞助仍然是拉动市场规模的主要引擎,门票收入和特许商品这两方面的增长就相对迟缓了不少。

而一直职业体育队的经营基本就是以上几方面的结合体,当然还要包括场馆运营以及人员成本的支出。从近些年来看,北美职业体育队依然是一些个人投资者眼中的香饽饽,鲍尔默、菲尔蒂塔以及蔡崇信就是几位比较知名的投资者。从整体趋势上看,职业体育队的价值是在不断攀升的,只看过去十年,几乎每支球队的价值都增长了2.5倍到5倍,看起来这是个稳赚不赔的买卖。

在普华永道看来,媒体版权价值的爆发式增长以及体育场馆的商业化经营是职业体育队价值增长的核心驱动力。其实北美的很多体育大市场正在兴起一股新建球馆的热潮,比如金州勇士新主场大通中心以及奥克兰突袭者的新家——拉斯维加斯体育场,这可都是动辄数十亿美元的资金投入,但是如果我们把投资战线拉长,这依然会是高回报率的投资。

美国的投资客们可不是慈善家,他们也从来不会把情怀之类的东西放在眼里,这是一种普适的投资逻辑,对于现在的西雅图来说也不会有什么特别。政府和人民要的是情怀以及消费满足感,而投资者只看回报空间。从现在的体育市场前景来看,二者似乎很容易就能找到“利益”交汇点,所以,西雅图与NHL达成一致并不困难。

NBA的情况就要复杂一点了,不过新市长德肯还是想找NBA联盟谈一谈,因为西雅图太希望再有一支NBA球队了。

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