2K电竞联赛会是个好IP吗?

如果只是把NBA的比赛虚拟化、电竞化,相信对于粉丝的吸引力也不会太大,电竞的魅力就在于可以发挥玩家的创造力,他们可以创造自己的球员及球队。

NBA进军电领域应该是水到渠成的事,毕竟联盟超过一半的球队已经用实际行动为NBA入局电竞做好了铺垫。而自从萧华入主NBA之后,NBA就成了一个“善变”的联盟,他愿意接近新事物,也愿意尝试一些经营上的新形式,尤其是和商业以及发展联系在一起的时候。

NBA可能是世界上最具数字创新力的联盟,因为它要长久维持与球迷的联系。早在今年二月份,NBA联盟就与NBA 2K的制作公司Take-Two联合宣布,双方将围绕NBA 2K打造电竞联赛,这也让NBA成为第一个进军电竞领域的传统体育联盟。

按照设想,联盟的30支球队都会打造自己的电竞战队,进而加入到电竞联赛中来,到目前为止,已经有17支NBA球队加入了2K电竞联赛。其实NBA与Take-Two的合作并不局限于举办电竞联赛,它们还会一起举办各种活动,比如推出相关的特许商品,或者为电竞用户开发特定的联盟观赛通行证。相比于篮球迷,电竞人口正处于激增的状态,NBA联盟可以借助电竞扩大自己的影响范围。

如果只是把NBA的比赛虚拟化、电竞化,相信对于粉丝的吸引力也不会太大,电竞的魅力就在于可以发挥玩家的创造力,他们可以创造自己的球员及球队。虚拟化的球星也可以像詹姆斯、库里那样有着高超的球技,甚至成为众玩家追捧的对象。许多NBA老板很早就开始在电竞领域寻找投资机会,成立2K电竞联赛,应该说是一个众望所归的决定。

在很多体育项目中,随着粉丝的年龄增长,职业球队乃至联盟都不得不追求精细化的人口需求。这类人群的媒体消费方式与传统的体育迷有很大不同,他们对于科技化的东西更为热衷,也会在数字平台上花费大量时间,比如YouTube、Twitch、Snapchat以及Twitter。NBA希望获得这方面的激活,投资电竞自然是合乎逻辑的。

当然,即便把它单纯地看作是一种营销活动也是合情合理的,因为2K电竞联赛完全可以通过赞助或者其他商业权益来摊销成本,甚至带来可观的盈利。Take-Two公司CEO斯特劳斯·泽尔尼克(Strauss Zelnick)就表示,这项联赛所能带来的经济收益可能会非常巨大。

NBA联盟自然希望能够吸纳更多的电竞粉丝,这着实是个庞大的群体,但是一般来说,《英雄联盟》、《DOTA 2》或者《守望先锋》的粉丝应该不会因为2K电竞联赛而对NBA增加几分兴趣。美国知名娱乐杂志《Variety》专栏作者托德·斯潘格勒(Todd Spangler)认为,NBA联盟正在为发展电子竞技打基础,庞大的潜在现金流是一方面原因,更主要的是,视频游戏会成为球迷与联盟互动的第一途经。简单点说,联盟希望看到NBA与电竞之间实现粉丝转化。

商业赞助仍然是电竞战队或者联赛的主要生存来源,当然,这也依然是一个不太健全的市场。不过对于NBA联盟来说,这反倒可能是个机会,因为它找到了为二级赞助商重新定价的机会。而且,对于电竞联赛或者战队的赞助可以有效地激活地方性品牌,NBA对于大多数品牌来说还是太过苛刻了,而电竞却不会遇到这样的问题。

2K电竞联赛可以说最大程度地复制了NBA的运营模式,该赛事会在每年的五月份开幕,三月份还会举行一次选秀大会。玩家们只需在一月份的资格赛中获得50场胜利,就可以在网上申请准入资格。二月份还有一个数字选拔赛,申请人需要在这个阶段给各个战队的“球探”们尽可能留下深刻印象。

首届2K电竞联赛的脚步正在临近,诸多细节也将逐步被敲定。布伦丹·多诺胡(Brendan Donohue)是今年四月份才被任命的联赛总经理,他计划在一两个实体工作室进行所有比赛,也就是说,所有的17支战队及其队员每周都要飞到中立的地点进行比赛。

多诺胡表示:“我们正在积极地与各家工作室取得联系,它们大多数都有一些固定的观众群,大概在100人到500人之间。”他还强调,这不会成为联赛方面的选择标准之一,但这的确是实实在在的优势条件。当然,从长期来看,2K电竞联赛还是要让各支战队在自己的主场比赛。近日,2K电竞联赛已经发布正式LOGO,17支战队也相继发布了具体的名称和LOGO,联赛的脚步正在临近。

参赛队伍有权利出售真实的或者虚拟的商业资产,包括球衣广告、球场上的标志以及虚拟的主场冠名权,但是这都需要经过NBA联盟的批准。各支电竞战队在商业层面的活动范围还是很广的,像骑士的电竞战队Cavs Legion Gaming就已经与快餐品牌Hot Pockets 签下了虚拟球衣广告赞助合同,雄鹿成为了2K电竞联赛的独家合作伙伴,而小牛则签约HyperX作为其官方耳机赞助商。

据多诺胡透露,很多潜在合作伙伴的反馈都是积极的,特别在联赛以及战队公布相关信息及LOGO之后。“我们与潜在合作伙伴之间的对话进行得很顺利。”当然,在2K电竞联赛的发展过程中,玩家们也会让自己的履历变得丰富,不过他们的个人商业权益还有待规范,比如他们通过创建以及传播自主化内容来吸引各自线上支持者的行为就会受到相关条款的限制。

多诺胡是这样解释的,“流媒体是社区文化的一部分,我们完全可以期待玩家们将流媒体传播贯穿整个赛季。至于具体的操作方式,这需要玩家与各自战队协调好。”“我们有一些针对玩家们的指导方针,前提是战队也要享受部分权益的保障。”

有关媒体的相关权益也还没有定论,不过多诺胡特别强调,亚马逊旗下的Twitch平台刚刚与NBA发展联盟签下流媒体直播协议,这并不意味着2K电竞联赛就会与Twitch签约。他还表示,联赛与版权分销商的谈判进展顺利,但这与NBA发展联盟的行为毫无关系。

其实有关媒体版权的分销,我们完全不担心,2K电竞联赛的媒体权益与NBA的媒体合同是不存在关联的,这也就意味着各种新老平台都可以加入到竞标中来。当然,传统有线电视网与数字流媒体之间的微妙关系依然让人牵挂,联赛方面也一定会做出权衡。

NBA 2K18有望成为史上销量最高的体育主题类游戏,NBA联盟就是想搭上这班顺风车。不过2K电竞联赛的市场反响还有待验证,因为拳头游戏在电竞领域就像一座不可攻克的堡垒,而动视暴雪也在强化《守望先锋》这个IP。多诺胡自然看到了这一点,他认为2K电竞联赛的受众还是稍有不同的,他们要在篮球迷与电竞迷之间找到结合点。

很多NBA球队老板对于电竞的积极的态度或许可以给2K电竞联赛一些正面的鼓励,至少他们是持乐观态度的。以NBA 2K游戏为基地打造电竞IP这并不是什么新鲜的想法,但是2K电竞联赛的理念却是全新的。“我们不会盲目乐观,有很好的的迹象表明,人们会对这项赛事感兴趣。”

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