John Skipper之于ESPN到底意味着什么?

ESPN向来不是故步自封的,斯奇帕也一直让ESPN走在体育媒体前沿。

不久前,迪士尼收购21世纪福克斯大部分资产一事才告尘埃落定,对于ESPN而言,正是要大展身手的时候,因为此前21世纪福克斯旗下的22个地方性体育电视网无疑要并入到ESPN的架构体系内,这绝对不是个轻松的工作。

就在这关键当口,ESPN内部突然抛出重磅炸弹,CEO约翰·斯奇帕(John Skipper)辞职了。他给出的辞职理由是自己一直在与药物成瘾问题作斗争,“我在迪士尼公司有过一段美好的职业生涯,我对很多机会和情谊都心存感激。我亏欠了很多人,情感上最深刻的就要数迈克尔·林顿、乔治·伯登海默以及鲍勃·艾格了。”斯奇帕在辞职声明中表示。

迈克尔·林顿曾经于1987年到1996年供职于迪士尼,今年年初,他卸任了索尼影业CEO一职,加入Snapchat担任董事长。而乔治·伯登海默曾经在1998年到2011年之间担任ESPN总裁,也就是约翰·斯奇帕之前的一任。艾格已经宣布,伯登海默将担任为期90天的ESPN代理总裁,这段时间内,他需要快马加鞭物色新的总裁人选了。

斯奇帕辞职的消息一定会让迪士尼上下感到震惊,就在上个月,还有消息透露迪士尼已经与斯奇帕续约三年,他在ESPN总裁的位子上至少要坐到2021年。现在看来,这条未被官方认证的消息只是一纸空谈。

现年61岁的斯奇帕于1990年加入迪士尼,最初在迪士尼杂志出版公司担任副总裁,而该公司的发起人正是迈克尔·林顿。从1994年开始,斯奇帕在迪士尼出版集团任高级副总裁,三年之后,他正式开启了自己的ESPN生涯。起初,斯奇帕只是负责ESPN的杂志业务,直到2000年才扩大至互联网业务,此后,他还负责过ESPN的整体广告销售以及内容。

2012年1月1日,约翰·斯奇帕正式接替伯登海默的ESPN总裁一职,与此同时,他还成为了迪士尼公司的联合主席。在担任ESPN总裁的近六年时间里,斯奇帕也成了艾格最重要的左膀右臂之一。本来,收购21世纪福克斯对于迪士尼而言是一件皆大欢喜的事,ESPN也能因此大大受益,但是斯奇帕的突然辞职无疑让ESPN的发展前景又蒙上了一层阴影。

临阵换帅向来是兵家大忌,更何况ESPN还正处于数字化转型的关键时期。明年,ESPN全新的数字流媒体服务ESPN+就将正式上马,再加上地方体育电视网与ESPN的内容整合,留给新总裁的着实是一个艰巨的任务。斯奇帕的离开注定会让ESPN放缓前进的脚步,是否会带来更大的动荡也未可知。

斯奇帕以自己的大胆著称,他要确保ESPN在体育媒体界的领先地位,因此,他带领着ESPN向一系列长期的、多平台的体育版权协议发起了冲击。ESPN几乎囊括了所有美国本土的重量级赛事IP版权,然而随着体育版权价格的飞涨,也反过来带给有线电视网们太多收入压力。

今年,在北美的体育产业收入格局中,版权收益也首次超越门票成为第一大收益项目,职业体育联盟也逼迫着体育媒体们与它们签下一个又一个的天价合同,因为这也是它们的生存之根本。普华永道前不久发布的“北美体育市场展望”报告也暗合这一结论。到2021年,北美体育媒体版权的年复合增长率达到4.3%,商业赞助、门票收入以及特许商品经营。未来,北美职业体育联盟的大部分收入都将来自于媒体版权和商业赞助。

ESPN庞大的体育版权资产也在某种程度上成为了公司的拖累,比如,ESPN每年要向NFL联盟支付19亿美元的版权费,付给NBA联盟的版权费也增加至14亿美元,之前只有不到6亿美元。如今,ESPN一年的内容成本支出已经达到令人咋舌的73亿美元,比Netflix的影视剧制作成本还要高出一截。

天价版权支出侵蚀着ESPN的基底,当数字流媒体开始大行其道,传统有线电视网订阅用逐步萎缩的时候,ESPN的收入压力凸显,裁员就成了不可避免的事了。在斯奇帕统领ESPN的近六年时间里,公司共进行三次比较大动作的裁员,其中有两次都发生在今年,一些大家耳熟能详的主播以及资深记者均被“扫地出门”。不过从雅虎手中挖来阿德里安·沃纳洛夫斯基也算是斯奇帕的神来之笔了。

纵使ESPN的日子过得不太平,斯奇帕依然受人尊敬,这是他的个人魅力所在。在得知他辞职的消息后,ESPN及ESPN电台主持人丹·勒巴塔德(Dan Le Batard)甚至在直播中就留下了眼泪。“他已经为我们在ESPN创造了一切,他热爱他的事业。”“我不想为ESPN工作,我想为这个人工作。”勒巴塔德表示。另一位ESPN主持人萨拉·斯贝恩(Sarah Spain)也表达了同样的看法。“约翰·斯奇帕倡导多元化和包容的理念,这不仅鼓舞人心,而且让我们这些相信事情朝着正确方向发展的人感到欣慰。”

斯奇帕一直强调ESPN的两个特质——一直向前看、拥抱科技以更好地为体育粉丝服务。最突出的例子就是在2014年5月,位于ESPN康涅狄格州总部的第二数字中心正式落成,直到现在,该设施依然是ESPN占地面积最大的建筑。另外,它还包括很多技术上的第一,用来满足受众日益增长的移动化需求。

在成为总裁之前的14年里,斯奇帕一直是ESPN爆炸性增长的关键人物。他事无巨细,参与到公司的各项业务中去。购买大量体育版权、增进与球迷的联系、满足分销商以及广告商日益增长的业务需求,可以说,是斯奇帕一手把ESPN带上顶峰。

其实斯奇帕一直重视赛事的多媒体版权,在他的设想中,我们正处在一个技术和内容结合发展的媒体世界,正是这种理念为ESPN带来了长期的稳定发展。社交媒体以及数字流媒体对传统有线电视网的冲击来势汹汹,ESPN也深受波及,但是斯奇帕对于数字平台的打造甚至从ESPN.com时代就开始了。

在宽带普及之前,斯奇帕就力推从拨号上网转向宽带。《ESPN内幕》推出付费栏目,内容丰富,用户持续增长,并彻底改变了网站对于广告的态度。ESPN3这个线上媒体服务的推出同样引领世界潮流,这是斯奇帕数字化理念的完美体现。

ESPN向来不是故步自封的,斯奇帕也一直让ESPN走在体育媒体前沿。现在,ESPN又走在了转型的十字路口,少了这位总设计师,前路一定又增加不少坎坷。

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