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《巨变前夜》连载之江淮汽车:合资再造

就在大众、蔚来的合作步入正轨时,江淮乘用车自主板块的销量却来了个急刹车,并开始大幅下滑。2017年上半年,江淮乘用车同比下滑达40%。

有人说,车企的竞争,到头来是体系能力的竞争。

虽然“体系能力不强”就像中医所说的“气虚”一样,很难有更具象的表达,但体系又是实实在在存在的。它关乎一个企业的综合素质,是企业竞争力的内核。每当企业发展遇到问题时,检修补强体系,总是最正确的选择。

如果用一个词定义江淮的2017,应该是体系能力的建设与升级。2002年,江淮和现代达成合作,江淮从此步入乘用车领域。如今,左手大众右手蔚来,江淮迎来了对外合作的历史性时刻。随着大众和蔚来项目开枝散叶,江淮的研发、生产、供应链、销售服务都有望上升一个新的台阶。

和所有爱情故事一样,太过完美的总不太真实,跌宕起伏中的发展才显得弥足珍贵。

就在大众、蔚来的合作步入正轨时,江淮乘用车自主板块的销量却来了个急刹车,并开始大幅下滑。2017年上半年,江淮乘用车同比下滑达40%。

大众和蔚来的项目早在2015年就已经有了接洽,而当时的江淮乘用车正是一路高歌的时候。如果说当时的江淮人就已经预见了2017年的下滑并开始寻找新的增长点,那显然言过其实。但有一点是值得肯定的,江淮对于自身体系能力有着相对准确的判断,并努力从各个方面提升自我。和大众、蔚来的合作能否在短时间内反哺江淮乘用车板块还不好说,但显然,江淮已经走在了正确的路上。

忽然间的下滑

把时间倒带到2016年年底,当时的江淮可谓形势一片大好。江淮乘用车再次跑赢大市,全年累计销量超过37万辆,超额完成36万辆的年度目标。其中,瑞风S3领衔的SUV阵营贡献最大,累计销售27.55万辆;江淮iEV纯电动车同比增长达到74.59%;MPV阵营交出了6.45万辆的成绩。

彼时,江淮还计划于新年伊始乘胜追击,推出全新小型SUV瑞风S2mini,并于2017年上半年推出SUV瑞风S7,向2017年全年40万辆销量目标发起冲击。

在吉利、荣威成倍增长,自主品牌汽车集体突围的大形势下,江淮年销40万辆的目标显得有些保守。但就在江淮准备大干一场的时候,销量开始节节下滑。

2017年上半年,江淮的销量担当瑞风S3风头迅速消退,销量从26439辆下滑到3133辆,仅用了5个月的时间。受S3影响,在整体销量保持16.8%高增长的SUV市场,江淮跌幅高达53.2%。

虽然江淮商用车、MPV和新能源板块发展都还不错,SUV的下滑在媒体的报道中也多少有些夸大的成分,但有一点基本可以确定,江淮SUV板块出状况了。

“本来计划在上半年推出的瑞风S7,因为种种原因,我们延迟到了6月中旬才上市。”江淮汽车股份有限公司党委副书记王东生接受汽车产经网采访时说,瑞风S7推迟上市,未能在瑞风S3下滑前顶上去。

江淮汽车内部人士在接受汽车产经网采访时也曾坦言,本轮消费升级和市场变化太快,一定程度上超出了江淮的预料。

在外界看来,对于车型更新节奏恰到好处的把控,也是体系能力的重要体现。对于江淮来说,体系能力不强还体现在轿车板块的羸弱。2013年后,江淮轿车板块便停止增长。经过多年酝酿,江淮推出了旗舰轿车瑞风A60。虽然产品品质和之前相比有了很大提升,但瑞风A60的销量却只有每月几百辆。

和SUV及轿车板块的不景气形成鲜明对比的是,合资大众、牵手蔚来让江淮收获了不少鲜花和掌声。有人说,这两个合作正好给了江淮一个台阶下,但在王东生看来,这是江淮体系能力全面提升的契机,是向上的台阶。

江淮大众远非传统意义上的合资项目

或许是因为迎合了新能源发展的大趋势,江淮大众的合资项目进展神速。从国家发改委审批到合资协议签署,再到6月底开工仪式举行,江淮大众项目可谓是一路绿灯。

“目前在等待合资工厂协议的签署。”王东生说,江淮大众项目进展很快,一方面是因为政府支持,安徽省把它列为先进制造业“一号工程”;另一方面是因为新能源已经成为不可争议的发展趋势,大众和江淮都在高效推进合资项目。

据了解,江淮大众的首款车型将是一款基于江淮iEV7S平台打造的SUV。新车将悬挂全新的品牌Logo,预计2018年一季度上市。之前合资公司使用西雅特品牌的方案被弃用。

从意向谈判到新车落地总共不到两年时间,这在业界开创了新的合资纪录。而在王东生看来,江淮大众更大的创新是模式上的变化,江淮大众项目已经不再是传统意义上的合资项目。

“时代不一样了,当年我们汽车工业非常落后,合资项目不得不在技术上完全依赖国外企业,这种依赖后来甚至发展成了‘依赖症’,研发上我们很难与对方平等参与;现在中国汽车工业已经有了相当的基础,尤其是在新能源领域,我们跟世界的差距很小,在局部甚至还处于领先水平。在这样的背景下建立新能源合资企业,不是谁依赖谁,而是真正意义上的相互学习,优势互补。”

早在2001年,在商用车领域已经站稳脚跟的江淮尝试进入乘用车领域,当时的技术合作伙伴是韩国现代。2002年3月18日,现代H-1的中国版本——瑞风正式下线,销量一度供不应求。借着和现代的合作,江淮建立起了乘用车板块的整套体系。然而,后来的“剧情”没有按照传统合资公司的套路发展,双方合作于2005年结束。2006年,江淮成立了日本设计中心,现代也找北汽成立了合资企业北京现代。

此后,江淮乘用车便在瑞风的基础上自力更生。经过多年发展,2016年,江淮乘用车完成了37万辆销量,在自主品牌车企当中和奇瑞、比亚迪规模相当。在新能源板块,江淮早在2010年就推出了首款新能源车型,到2017年的iEV7S已经是第七代,累计行驶里程达到6.5亿千米。

在新能源领域的积累成为大众和江淮走到一起的最重要的原因。

对于大众来说,2015年爆发的“排放门”血淋淋的教训仍在眼前,江淮大众可以作为大众加速发展新能源汽车的一块试验田。同时,中国的排放法规和碳积分政策日趋严格,未来如果大众在华的两家合资公司上汽大众和一汽-大众不能满足要求,江淮大众积累的碳积分恰好可以弥补大众的“碳赤字”。

对于江淮来说,大众既是益友,更是良师。江淮将与大众的合资视为快速提升江淮整体研发制造水准的重要抓手。

江淮汽车乘用车制造公司总经理助理马刚良介绍说,“首款车型在江淮现有平台上进行了三轮排查、78项改进,这些改进都是以大众标准进行的。举例说,以前江淮的车从前进档到后退档中间要经过一个空档,而现在把这个过程去掉了,直接从前进档到后退档。之前参观大众工厂,有些地方因为涉密是禁止参观的,现在对江淮完全开放,还配有专业的讲解。不仅如此,大众还派来专业团队提升江淮生产线的管理水平,按照大众标准为江淮做了200多项升级。”

解决江淮大众自身产品问题的同时,客观上也提高了整个江淮汽车的管理水准、技术水准和产品水准。多年前,以市场换技术的合资模式备受质疑,如今,江淮大众算是开创了新的合资模式。

与蔚来合作是和先进制造对接

几乎同一时间,江淮和蔚来的合作也敲定了。如果说和大众的合作开启了传统车企合资新能源的先河,而和蔚来的合作则是主机厂联手互联网企业造车的范例。

作为中国造车新势力的代表,蔚来凭借一款超级电动跑车EP9秒杀一众新老车企,而首款国产车型ES8也确定在江淮生产,未来预计还将量产ES6。

“蔚来的产品直接瞄准的是特斯拉,它的技术非常先进。我们现在要做的就是保证工厂能跟得上这么先进的制造水准。比如蔚来采用的是轻量化的全铝车身,铝板之间的连接全部是铆钉,和飞机一样,这就需要江淮对于传统的焊接技术进行升级,对于铆接的检测也提出了新的要求。”马刚良说。

据介绍,江淮和蔚来的新工厂目前正处于设备安装阶段,2017年12月设备安装调试完毕,新工厂建成后产能在10万辆左右。为了保证产品能按预定时间交付给消费者,蔚来在南京的电机工厂承担起了先期整车生产的角色。目前,江淮向南京派出了70人的团队试制ES8,一半是操作人员,一半是质量控制人员,12月批量生产。

对于“江淮只是蔚来代工厂”的说法,王东生很不认同。他认为和蔚来合作的意义一点不亚于大众,“代工是机械地只做好自己的事,而和蔚来的合作是和先进制造的对接。蔚来以互联网思维,选择最先进的技术造车,在这方面江淮也在学习,希望借此直接跨入这个领域,快速进步。生产汽车只是整个合作当中的一个接触点,整个销售模式的创新是江淮看重的另一方面。”

蔚来创始人、董事长李斌曾说,传统的汽车厂家提供的服务其实是2B模式,很大程度上依赖于4S店,而真正的用户体验提升需要建立2C的模式。

“蔚来的思路很开阔,在汽车生产上他们相信传统汽车生产企业的实力,三电系统他们自己来做,电池可以租赁,这样能极大地降低消费者的购车成本。”对于蔚来的商业模式,马刚良不无感叹。

王东生也坦陈,“传统汽车企业对互联网的认识不够深刻,而互联网企业已经形成了一个完整的模式,它知道如何提升用户体验。现在主机厂依赖经销商搞服务,一旦经销商出问题,将直接影响主机厂的用户体验。蔚来汽车作为一个互联网造车企业,和蔚来的合作有助于江淮真正理解互联网思维,以便跟客户建立起最有效的联系。”

和中医“补气”一样,体系能力的提升从来不是一蹴而就的,但这并不代表没有捷径可以走。正如江淮人所期盼的那样,和大众、蔚来的合作必然在一定程度上加快江淮体系能力的建设。

此前,江淮斥资开发A60时,内部有不同的声音,担心即便是开发出来好的轿车,以现有的市场格局和江淮的品牌力可能也卖不好。但江淮领导层认为,销量不重要,还是要尝试做好的产品,在实践中寻找差距。领导为了说服员工,举了雷克萨斯的例子:当年,丰田为做好雷克萨斯,专门花钱让雷克萨斯工作人员去美国富人区长时间生活,体验美国富人的生活习惯和汽车文化。

回过头来看,开发A60的故事多少显得有些无奈,它一方面是江淮提升自身能力苦心孤诣的表现;另一方面,也说明自主品牌在产品升级过程中承受着高昂的“学费”。或许,和大众、蔚来合作后,要实现同样的结果,整个过程会轻松很多。

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