ATP力推年轻化,这是商业驱使下的顺势而为

随着德约科维奇和穆雷迈进三十岁大关,人们会不自觉地想到一个问题,ATP下一个十年的辉煌该由谁引领。

刚刚过去的2017赛季,费德勒和纳达尔再次成为男子职业网坛的绝对主角。如果我们沉湎于历史,这绝对是能让所有网球迷动容的励志故事,然而放眼未来,这恐怕就不是特别乐观的局面了。第一批九零后似乎已经倒下了,当然,这么说对于戈芬和迪米特洛夫来说可能不太公平,但是我们还在期待一个能够打破大满贯格局的新生代,兹维列夫或许是最接近的那个?

可以说,“BIG 4”的长盛不衰限制了很多球迷的想象力,在他们的意识里,男子职业网坛就应该是由这几位巨星引领的,这已经成了他们的日常习惯。去年的11月初,伤病未愈的穆雷还与费德勒在格拉斯哥打了一场表演赛,当时的费德勒头戴假发,而穆雷则以一身苏格兰裙示人。彼时的网球已经不是主要话题,大家更愿意消费的是明星本人。

然而,德约科维奇几乎伤缺了大半个2017赛季,穆雷到现在还没有从伤病中完全恢复,都已年过三十的天王们还能统治网坛多久?这真是让人不太敢想的问题。诚然,他们的时代一定会过去,可是新生代们又该如何拿过接力棒呢?

ATP方面一直在考虑这个问题,而且他们已经付诸于行动,在米兰举行的新生代总决赛(ATP Next Gen Finals)就是ATP力推年轻化的产物。ATP需要让那些极具天赋的新星获得更多的曝光机会,进而让他们走出巨星笼罩下的“阴影”。把21岁以下的优秀年轻人聚集在一起打几场别出心裁的比赛,既是对一个紧张而激烈赛季的调剂,也可能是吸引年轻球迷关注网球的好方法。

当然,年轻球员肯定希望得到这样的比赛机会,即使他们已经度过了一个疲惫的赛季,更何况,ATP方面还为赛事准备了127.5万美元的奖金,对于他们而言,这也算是一笔巨款了。ATP的领导层们正在以完全不同的方式思考网球的未来。

ATP执行总裁克里斯·科莫德(Chris Kermode)表示:“我的两个女儿都已经20岁了,她们的公寓里没有电视,她们通过iPad或者手机获取所有信息,其实这就是新生代粉丝的缩影。”“虽然我们一直在讨论下一代球员,但是对于所有的体育项目而言,必须还要为下一代球迷做好准备。他们可能从来不会为内容付费,他们也不会订阅天空电视台或者购买数字音乐,这是一种现实存在的文化。电视版权是体育商业模式中很重要的一部分,赛事方也要考虑到这种变化,到底该怎样为年轻人提供内容消费的机会。”

无可否认,ATP仍然处在黄金时代,很多人愿意看网球比赛,很多的转播商以及赞助商也愿意加入进来,一切看起来都顺理成章。但是在科莫德看来,ATP的管理者一定要有发展的眼光,他们现在就应该考虑五年以后的事情,等到形势开始下滑的时候再行动,面临的损失可能是无法估量的。

回到ATP新生代总决赛,其实很多人并不了解排名在50甚至30位以后的球员群体到底是怎样的生存状态,大家很自然地就把注意力集中到那些排名前十的球星身上。据科莫德透露,当他第一次向主办城市、转播商以及赞助商介绍这项赛事时,大家都以为这是一场青少年比赛。事实上却是,能够参赛的年轻人已经跻身世界排名前五十,外界对他们的关注不够,ATP则希望把这部分群体放到舞台中央来宣传。这是创新,但是想要让买单者认可也并不容易。

ATP新生代总决赛要让球迷充分参与进来,游客们可以在会展区附近的一个热身场地里打球,还可以吃饭或者参加别的游戏,当然,很多赞助商或者设备供应商不会放过这个营销机会,他们也会想出很多奇妙的点子来“招揽顾客”。总之,赛场内外的氛围一定是轻松愉悦的。

另外,ATP新生代总决赛还尝试了很多看起来有些“奇葩”的规则,比如每盘先赢4局者获胜,如果出现3比3,则进行抢七决胜;取消比分占先和擦网重发;用计时器计算球员的发球间隔,严格执行不能超过25秒的规定;最具突破性的一点恐怕就要数取消司线了,取而代之的则是电子司线,这也是该项赛事的最大亮点。

科莫德表示,就规则变化而言,ATP新生代总决赛是一个完美的试验平台。其实人们一直在讨论网球的规则问题,有关取消擦网重发和比分占先的讨论更是持续了很多年,但是体育的组织者或管理者更善于在房间内讨论,从不会付诸于行动。

任何一项赛事都不会排斥年轻观众或者新粉丝,它们的组织者在市场营销或者赛事细节上下足了功夫,就是想为观众提供更多感官上的体验。而且赞助商也可以加入进来,对于它们而言,仅仅一个品牌展示已经是非常落后的赛事营销方式了。

ATP负责市场营销以及商业发展的高级副总裁乔治·西兹(George Ciz)认为,现在的赛事组织者都非常注重完善细节,事实上,很多小事情往往能给人留下很深的印象。每年在伦敦进行的ATP年终总决赛就是最好例证,它几乎已经成为职业网球的一张华丽名片,除了顶尖的网球对决,这绝对还是一场视觉盛宴。赛事组织者会把每天赛场内外的精彩时刻制作成几个长度不等视频短片,这些画面会在比赛现场周围的屏幕上播放,当然也会出现在各种数字渠道上。

显然,ATP在新生代总决赛的操作上更为大胆。科莫德就表示:“我们会调整各种想法,会放弃一些,也会强化一些,这是一个发展的过程,有各种不同的声音其实是好事,这也是在为网球壮大声势。”这是一个可以进行各种尝试的平台,鹰眼公司可以拿来做试验田,而球员们也可以充分表达自己对于比赛的意见。

赞助商和转播商也会被各种创新形式感染,像红牛就找来一名DJ,当比赛进入间歇,也就到了他的表演时刻。亚马逊在未来会直播大量的职业网球比赛,ATP也有机会借此推出自己的OTT服务。“这不仅仅是收入的问题,这对保持商业模式的发展也是有帮助的。”科莫德表示,让赞助商自发地推广这项运动,这与获得财政上的支持同等重要。

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