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百度CES出海记:用中国速度给世界打造AI平台

中国AI谋求出海?百度:我先起个头你们学一下。

美国时间1月8日,CES开幕前夕,百度世界大会开到了美国拉斯维加斯。All-in-AI期满一年,百度正式将AI的能力带到海外。这届大会上,百度总裁兼COO陆奇高呼,“AI没有国界”,要向世界开放来自中国的百度AI。

百度并不是CES的陌生面孔,但以AI为主题如此大力度的站上CES的舞台,还是百度的第一次。百度在展前召开的“海外版世界大会”场内挤得水泄不通,开展后百度的展台上参观者也是络绎不绝。百度AI此次出海,发布Apollo 2.0,推广DuerOS 2.0,展出Raven H等智能音箱新品,成为了本届CES上最受关注的中国企业。

▲百度CES展台

在美国的这场秀,只是百度AI开放平台策略中的一小步,但也是百度AI迈向世界的一步。我们也观察到,百度今年参展拉斯维加斯,高频提及“开放”一词。

“开放”一词包裹着百度什么样的计划?通过此次CES的采访与沟通,我们对其背后进行深入的剖析。

百度AI平台的世界之旅

百度今年在拉斯维加斯的发布与展览,围绕Apollo与DuerOS两大平台展开。去年陆奇进入百度之后,大力推动百度AI能力的产品化和商业化落地,Apollo与DuerOS作为百度AI的两个拳头被推出,一个主攻自动驾驶,一个主攻语音交互。

不过此前,百度的AI战略中,主要面向的还是国内市场, 其在国外主要呈现的AI,多见于GitHub上的代码与百度美国研发中心的自动驾驶测试车。借着CES2018,百度向国外正式、全面地展现了自己的AI能力。

发布会中,最重磅的自然是Apollo 2.0的更新。会上,百度正式将Apollo自动驾驶开放框架中的剩余模块悉数点亮——车辆安全、OTA升级、摄像头/雷达支持、Blackbox黑盒都被开放。同时Apollo 2.0可以让车辆实现昼夜简单城市道路环境下的自动驾驶。

去年7月百度AI开发者大会时,陆奇宣布了一个Apollo能力开放的时间表,简单城市路况自动驾驶的开放时间被放在了2017年末、2018年初,随着Apollo 2.0的更新,百度也兑现了诺言。

从GitHub上的反馈来看,百度还解决了一个绝大多数自动驾驶公司都搞不定的杀手级难题——辨别红绿灯的能力。百度靠的是两枚长短焦摄像头进行图像识别。一个初创公司一旦拿出方案就能获得各种融资的技术,就这么被百度用AI给解决然后开源了。

▲百度Apollo 2.0发布

在会上,百度方面远程连线北京,搞了一次“百度无人车阅兵”直播,各种搭载了Apollo 2.0的自动驾驶车在清晨的北京街头组成了一个无人车队。此时天还很黑,人眼都无法特别清晰地看清道路,而百度的无人车在路上跑得很顺利,其中一辆车的工程师甚至胸有成竹地躲到了后排,显然对自家的技术有着充分的自信。

▲百度无人车“阅兵”

而在世界大会发布之前,百度还自信了一把,在美国进行了一次L4级自动驾驶车的试乘体验活动。应用Apollo 2.0能力的林肯MKZ,在加州雨天的开放道路上开到了50公里,自如变道,跟人类驾驶员操纵带来的乘坐体验没什么区别。百度对自动驾驶能力的开放可谓是进步神速,因为就在半年之前,Apollo 1.0还只能让自动驾驶车在封闭场地中沿着一条固定路线行驶。

在过去的这一年里,除了Apollo自身进展突飞猛进,百度在合作伙伴上也有不菲的收获。 去年4月发布Apollo后,百度先签下博世、大陆等顶级Tier-1,随即带动了一大批供应商、整车厂、初创技术公司加入Apollo平台。7月,Apollo 1.0发布,合作伙伴达到50家 ;9月,Apollo迭代到1.5版本,合作伙伴则突破了70家。到CES Apollo 2.0发布时,与百度合作自动驾驶的企业、机构、高校,已经达到90家左右,逼近半年前的两倍了。

另外一边,能力升级到2.0版本的语音交互平台DuerOS,将“DuerOS inside”的百度智能音箱Raven H带到了拉斯维加斯,它被《华尔街日报》评为“CES2018最佳展品”之一。同时,百度还秀出了DuerOS赋能的三款智能音箱:Fish VSI智能音箱、Sengled智能音箱灯,PopIn Aladdin投影灯智能音箱。

谁说CES上智能语音交互只是Google Assistant和Alexa的主场?

▲搭载DuerOS的小鱼在家VS1智能音箱

与Apollo类似,DuerOS也是去年7月正式发布,持续迭代,在半年的时间里合作伙伴增长超过130家。

Apollo推新背后 “开放”是百度AI杀手锏

在发布会上,陆奇称中国在AI领域与美国的差距正在迅速缩小,整个中国AI业界,包括百度的AI,都展现出了中国速度。

在美国已经研发了数年、现在已经是Apollo的百度无人车,在这个方面最具代表性。

▲陆奇在CES展前百度世界大会上

本质上,百度Apollo走出国门采用的策略在核心上其实跟在国内是一致的——继续走开放的路径,打造自动驾驶生态,合作伙伴自然就多了起来。

百度AI开放平台的代表Apollo,表现在最外层的,是应用其自动驾驶系统跑在道路上的无人车;深入一层,则是加入其中的各个公司投入的技术与数据;最中心的内核,其实是百度以及其他Apollo的参与者们的共识:自动驾驶,一家公司是玩不转的,需要各方努力共同把产业做大做强。

对于加入到Apollo平台中的公司来说,百度为他们提供了一个快速对接上下游公司的机会,让他们都能够进行针对性地开发;而对正在发展中的自动驾驶来说,组建这个平台一方面有利于汇聚宝贵的数据、整合各方技术加速研发;另一方面,这样的平台中其实也在整合行业的共识,催生出关于自动驾驶的统一标准。

在这次CES发布会后,我们也再度思考了一个问题:为什么是百度来做起了Apollo?结合行业人士的观点以及智东西的观察,我们有了这样的答案:

首先,搭建平台需要一个基准技术和底层框架,百度作为国内最早开展自动驾驶研究的互联网公司,在13年就开始了研发, 先后与宝马、奇瑞等整车厂达成了合作,拥有了多年的技术积累。百度为自动驾驶的申请的专利,在2016年就超过了200项,名列国内第一。

同样,百度在应用深度学习、开展自动驾驶的研发过程中,也拥有了大量的人才,不仅有深度学习出身、依靠摄像头做视觉感知的;还有激光雷达算法处理的; 或者是利用RNN做路径规划预测的;以及专职车辆底盘控制的;此外还有高精地图和车联网方面的人才。而他们最终都整合进了百度IDG智能驾驶事业群,为Apollo的自动驾驶平台奉献了各个开源模块,形成了一个完整的框架。

▲百度美研的林肯MKZ,支持L4级自动驾驶

其次,做平台往往需要巨额的资金,而百度拥有庞大的体量,对AI转型给予厚望,为Apollo提供了足够的资金支持,并且在自动驾驶未能商业化的情况下,也坚持着对项目的投入,让其在盈利之前有充足的资本进行研发、布局。

另外,这与百度近年业务不断受到挑战也不无关系,在唯恐掉队的危机感中,百度在国内的一众互联网公司中,明显表现出了最强的变革决心,并最终勇敢地选择了以AI为基础的自动驾驶之路。

当然,最根本的还是,百度在经过各种摸索与坎坷之后,对自动驾驶乃至AI技术的开发利用建立了足够清晰的认知:这项浩大的工程,只能通过群策群力的方式完成。

百度AI的开放打法:走向海外 扶持初创

眼下,AI的标签贴满了百度全身,与之对应的,“开放”这个词也是如影随形。

百度AI两大核心平台Apollo、DuerOS均是开放的,这一点不用多说。以Apollo为例,百度的开放有三个明显的策略:研发出海;广纳合作伙伴;投资赋能关键技术 公司。

在研发上,早在2012年,百度就组建了百度美国研发中心。13年百度开始自动驾驶研发后,百度美研成为百度无人车团队的重要组成部分。利用美国的自动驾驶人才以及政策,它一直在为百度的自动驾驶研发贡献着力量。本届CES展前的L4级自动驾驶体验,就是由百度美国研发中心提供支持。

在广纳合作伙伴这一点上,百度Apollo的开放性体现得最明显,一方面它并不是独占、排他性的。比如博世、大陆、采埃孚三家竞争对手,在百度Apollo的框架中都和平共处。百度此次还宣布,Apollo对英伟达、英特尔、瑞萨、恩智浦四家公司的车载计算平台,都予以支持。

另一方面,百度AI在推进Apollo平台的开放过程中,对公司规模并不挑,只要是有技术、有独特价值的,统统来者不拒。

去年7月用Apollo 1.0的成果在三天内改装出一辆自动驾驶车的Autonomoustuff,最初只是一个改装车的小团队,但在Apollo的迭代中,一直表现得十分活跃。

在这次CES上,百度又与美国洛杉矶出行服务商Access LA达成了合作,为残障人士提供自动驾驶出行服务,正是看到了其瞄准的特定领域。

▲百度Apollo与ACCESS LA合作

此外,百度还通过组建基金、建立社区等方式,加速Apollo生态内合作伙伴尤其是初创公司的成长:

其实在Apollo计划开启前,百度就重金投资了激光雷达领域的关键公司Velodyne,帮助其扩大产能,降低激光雷达生产成本。如今Velodyne的激光雷达供货周期明显缩短,造福了众多自动驾驶企业,算起来还有百度出的一份力。

而在去年9月Apollo 1.5宣布时,百度先组建了百亿元规模的Apollo基金,对100家自动驾驶重要公司进行投资,以促进整个行业的技术发展。如智东西曾经报道过的中科慧眼,上个月就获得了Apollo基金领投的近亿元融资。

除了这些举措之外,百度的AI开放战略还通过Apollo在推进一件尤其关键的工作,为业界培养自动驾驶人才。

同样是在去年9月的发布上,百度宣布联合优达学城等机构,设立自动驾驶在线课程,开展对自动驾驶工程师的培养。

而在今年的CES上,百度又宣布在新加坡组建2亿美元的基金,用于当地自动驾驶人才的培养和自动驾驶产业的促进。

这些动作,从动机上看是百度在强化其自动驾驶生态的技术、人才实力以及对潜在伙伴的吸引力,在客观上又实实在在地促进了推动了整个自动驾驶业态的发展。尤其是百度掏钱培养自动驾驶人才这一点,在目前相关人才稀缺的情况下,是解决行业燃眉之急的普惠性措施。

结语:百度式开放或成中国AI发展利器

这届CES上,陆奇有一句话很值得参考。他称美国发展AI的优势条件,人才、资本、技术等,中国都已经具备,并且中国还有更大的市场与更多的人口和数据。

而百度的开放还显出了一层正被美国忽视的力量——在自动驾驶上,在“开放”这一发展模式上,以Apollo为代表,中国明显开始表现出了更强的后劲。

采用开放的模式投身AI,百度今年华丽转身,股价上涨有目共睹,这说明行业对百度AI能力的进一步商业化看好。

而在更高的层面,百度此次出海CES,展现出来的“百度式开放”,正在为中国AI产业的发展树立起一个榜样,将成为中国人工智能产业发展的重要路径。

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