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情人节的钻石星球:一颗100亿亿亿克拉的超级钻石就漂浮在太空

2004年2月13日,美国哈佛大学-史密松天体物理中心的天文学家们宣布,他们在宇宙中发现了一颗超级“钻石星球”

图片来源:视觉中国

钻石恒久远,一颗永流传。

可是你买给女朋友的钻石太小,很容易弄丢。这里给小男生们推荐一个真正可以“永流传”的钻石,大家可以考虑一下。

2004年2月13日,美国哈佛大学-史密松天体物理中心的天文学家们宣布,他们在宇宙中发现了一颗超级“钻石星球”,想象一下,一颗重100亿亿亿克拉的超级钻石,漂浮在宇宙里。

直径4000公里的超级钻石星球“露西”。来源:futurism.com

钻石本质上是结晶质的碳,而天文学家们发现,在人马座方向,距离地球大约50光年的地方存在一颗直径大约4000公里的白矮星,其成分基本正是结晶质的碳物质。

它实际上是一颗已经曾经与我们太阳相类似的恒星受到高度挤压的致密内核。根据甲壳虫乐队的一首歌《缀满钻石天空下的露西》(Lucy in the Sky with Diamonds)天文学家们将这颗奇异的星球取名为“露西”(Lucy),但它的正式编号是人马座V886或者BPM 37093。

“露西”位于人马座方向,距离大约50光年。来源:www.wired.com

第一眼看上去,“露西”就是一颗普通的白矮星而已,而如果进一步仔细审视,就会发现它的不同。

白矮星是质量与太阳相似的恒星耗尽核燃料之后留下的致密内核,是恒星死亡后的尸体。其成分主要是恒星核心燃烧之后留下的“灰烬”,也就是碳和氧,外层包裹着一层很薄的氢和氦组成的气体层。

超过40年前,就有理论认为那些温度最低的白矮星内核最终可能会结晶。在1992年,天文学家们发现“露西”是一颗低温白矮星,其内核温度可能已经降低到6600摄氏度以下。

关于这项研究的论文,发表在The Astrophysical Journal杂志上。来源:http://iopscience.iop.org/article/10.1086/420884/pdf

1995年,科学家们决定利用这一机会,观察这类低温白矮星的内核是否的确会发生结晶。

他们采用的方法被称作“星震学”,简单说就是“发生在恒星表面的地震”。具体操作上,天文学家观察这颗天体的光谱变化,推断其物质成分与状态。这与利用地震波可以探查地球内部的成分和结构是类似的。 

观测结果显示,“露西”的总质量中大约有90%已经结晶,而由于“露西”的内部几乎全部是由碳组成的,这就使得这颗星球本质上成了一颗巨大的超级钻石。

不过,如果觉得50光年太远,想去敲下一块钻石,明天情人节送给女朋友的小男生们可以不妨等一等,只要再过大约50亿年,我们的太阳就将耗尽能源,成为一颗白矮星。

而随着时间推移,这颗白矮星最终也将冷却并结晶,成为一颗近在家门口的超级钻石,只有1.5亿公里远而已。

来源:星空早知道

原标题:天文史上的今天:情人节的钻石星球

最新更新时间:02/14 09:44
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