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火速推出OTT服务,F1继续大跨步推进数字化转型

阿瑟福表示,拥有更强大的数字化资产将有助于F1发展与赞助商的关系。

更换赛事LOGO、取消赛车女郎,F1的改革脚步丝毫不见停止的迹象。本月初,自由媒体集团公布了自己掌权F1之后的首份成绩单,据财报显示,F1去年的总收入缩水了1300万英镑,相较于2016年又下降了1%。要知道在2016年,F1的业绩还是呈现增势的,因此,这下降的1%也不能算少了。

现在的F1正处于一个不太健康的负循环当中。除了收入下降之外,F1面临的亏损也很严重,截止到去年九月底的报告显示,F1的运营亏损金额处在5000万到7000万英镑的区间,这就直接导致了车队奖金的下滑,进而让车队与自由媒体集团之间的矛盾加深。

自由媒体集团从自己的主业出发,想先从媒体渠道让F1接触更广泛的粉丝群体,以及创造更多的收入空间。今年,F1赛事在意大利将彻底告别免费时代。上个月底,F1与意大利天空电视台签下了三年电视转播合同,合约规定,除了有四站比赛会免费播出之外,其余的21站都将在付费频道播出。

要知道意大利可是F1在欧洲的第二大转播市场,更是老牌劲旅法拉利的故乡,这片土地对F1一直怀有特殊的感情,群众基础更是不容赘言。也许正是基于这个原因,自由媒体集团才敢拿意大利“痛下杀手”。

其余国家的车迷也别幸灾乐祸,很显然,免费观看F1的日子正在逐渐离我们远去,英国很有可能成为下一个需要付费观看F1比赛的市场。从目前来看,德国观众依然能够幸运地看到免费直播,但是在法国、西班牙以及美国,想看全部比赛的车迷只能动动钱包了。

付费策略显然是F1走的一步险棋,电视转播商自然会支付可观的版权费,但是也承担着收视率下跌的风险。以英国为例,2015年通过BBC收看F1电视转播的的人数是310万,2016年Channel 4的收看人数是190万,去年天空体育的收看人数就已经下降到了65.2万。

如果F1在未来的收视率出现明显下滑,定会招来赞助商的发难。而且观众数量的减少也会让法拉利、梅赛德斯奔驰等大车队的参赛动力不足,对这项运动的长远发展几乎是毁灭性的。F1方面希望未来的比赛播出形式是免费、付费电视以及数字流媒体相结合的,但是针对不同市场肯定会采取不同的组合形式。

数字流媒体将会是F1接下来的攻坚重点,更换使用了23年的标志性LOGO是个艰难的决定,但也展示出了自有媒体坚定数字化的决心,只有这样才是顺应时代发展需要的。

用F1商业运营总监肖恩·布拉切斯(Sean Bratches)的话说,未来的F1将不仅仅是一家赛车公司,更多市场化和娱乐化的元素都会掺杂进来,这就需要他们大力提升自己的数字化渠道及内容。F1数字商业主管弗兰克·阿瑟福(Frank Arthofer)则表示,全球范围内大约有4.7亿的F1粉丝,其中有相当一部分人对这项运动极为狂热,过去他们未必有渠道真正参与到这项运动中来,而数字化服务则可能提供这样的机会。

除此之外,更多数字化内容也是赞助商们乐于看到的。阿瑟福就表示,拥有更强大的数字化资产将有助于F1发展与赞助商的关系。“我们的赞助商过去并没有真正地在数字领域做激活,但是它们正在朝那个方向努力。对于我们而言,如何激活和发展这些关系,并且能为双方都带来很高的投资回报率是未来工作的重点。”

单从美国市场来看,从下赛季开始,ESPN将取代NBC成为F1在美国的转播商,除了ESPN和ESPN2这两个主转播频道外,最突出的变化莫过于增加了在线流媒体的传播力度。总体上,ESPN一个赛季将播出125小时与F1有关的节目。据了解,ESPN并不会为这些权益支付版权费,再加上NBC的主动退出,F1如今的窘境可见一斑。不过F1方面也留了后手,因为与F1的合约中并不包含OTT方面的版权,而OTT数字服务将是F1未来媒体传播的重点。

上月底,自由媒体集团还敲定WPP旗下的两家公司来推广F1的媒体权益,其中Wavemaker负责传统媒体,Brainlabs则主攻数字媒体领域。留给这两家公司的任务足够艰巨,因为数字化道路并没有想象中那么好走。去年的更换LOGO事件已经让F1承受了比较大的舆论压力,但是F1 CEO蔡斯·凯瑞(Chase Carey)依然坚称,创新和变革是F1的必由之路。

让人欣喜的是,自由媒体集团的行动力真是让人惊叹。新赛季,F1将正式推出OTT数字广播服务,也就是F1 TV,这也将是F1在未来重点推广的数字流媒体服务。车迷们可以通过F1 TV观看每站比赛的无广告直播,还可以自主选择多种语言的解说以及不同的转播视角。

当然,正赛前后的各种“甜点”自然是不可或缺的,包括练习赛、排位赛、新闻发布会以及赛前赛后的采访也都会在F1 TV上播出。另外,该频道还会直播F2、GP3系列赛以及保时捷超级杯。F1 TV会登陆20多个国家,包括德国、法国、美国、墨西哥、奥地利等F1的重要市场。

F1 TV会提供两项服务,其中F1 TV Pro每月的订阅费用在8到12美元之间,用户可以观看比赛的现场直播;F1 TV Access则包含了实时数据直播、音频评论以及比赛集锦,这项服务的价格当然也会低一些。

阿瑟福就表示,F1 TV的推出标志着F1开始踏上数字化转型的征程,它面向的是最狂热的F1粉丝,F1只有更好地服务这部分人群,才能为这项运动带来更多新的粉丝。“F1 TV的目标很简单,就是为车迷提供最好的观赛服务,向他们提供最好的用户体验。”

F1的技术合作伙伴塔塔通信在F1 TV的项目上扮演着重要角色,该公司F1业务董事总经理梅乌尔·卡帕迪亚(Mehul Kapadia)表示:“一个简单的OTT平台,可以囊括多角度的现场直播以及数百小时的赛事集锦,给粉丝们创造了独特的、沉浸式的赛车体验。这是让粉丝对F1世界着迷,并且吸引新粉丝的重要方式。”

坦白讲,自由媒体集团的确为F1带来了很多美国化的管理思维,如果对标北美四大职业体育联盟,F1的很多改革还是非常有针对性的,而且能够直击要害。不过F1毕竟要面对的是一个全球化的市场,这让情况变得复杂。因此,除了改革家的精神,自由媒体集团还应多有几分耐心。

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