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YouTube继续壮大电视频道矩阵,体育内容市场仍然暗流涌动

对于数字流媒体而言,最大的竞争点恐怕并不在于版权花费以及用户的活跃度上,如果能够建立显著的平台优势,版权和用户似乎都不会成为阻碍。

在美国,数字流媒体已经对传统电视媒体挤压了很长一段时间,Facebook、亚马逊正在成为ESPN们的心腹大患。Facebook和亚马逊的可怕之处在于它们都准备了丰厚的版权预算,未来依然具备爆发力。当有线电视网连独家内容也得不到保证的时候,转型就成了必由之路。

当然,无论ESPN还是福克斯体育都在尝试新的发展模式,流媒体化也好,大力推行OTT模式也罢,虽然没有太多新鲜感,也算是顺势而为了。对于数字流媒体而言,最大的竞争点恐怕并不在于版权花费以及用户的活跃度上,如果能够建立显著的平台优势,版权和用户似乎都不会成为阻碍。

其实YouTube也是数字流媒体大军中的重要一员,只是它的玩法与Facebook和亚马逊并不相同,当然,这是和公司原本的业务属性直接相关的。YouTube其实就具备先天的平台优势,并借此大力发展OTT模式的业务。

YouTube更像是把矛头直接指向有线付费电视的潜在BOSS。去年二月份,YouTube正式推出电视流媒体服务YouTube TV,订阅用户只需每个月缴纳35美元,就能拥有6个频道的订阅权。也就是说,订阅用户可以通过任何智能互联网设备上观看ABC、CBS、NBC、福克斯、ESPN等有线电视网的节目,YouTube的这项服务在媒体界以及互联网领域都足以产生轰动性的影响。

YouTube TV当时囊括了13家体育类电视台,基本覆盖了全美绝大部分的赛事转播。在这里就不得不感叹YouTube强大的平台影响力了,虽然他们的商务开发团队采用了各个击破的招募方式,但是构建初始内容矩阵也只用了大概一年的时间,也就是说,没有遇到太大的阻碍。ABC、NBC、CBS这些国家级电视网很认可YouTube的内容分发能力以及平台的高聚合性。

YouTube一直对体育内容怀有野心,只是在行为上没有Facebook或者亚马逊那般高调。2016年的欧冠以及欧联杯决赛,英国版权方BT体育与YouTube合作,免费向互联网用户直播了这两场比赛。这可以看作是YouTube对YouTube TV的初体验。

有用户就表示,YouTube TV是最好的流媒体选择,而且比有线电视网好得多。除了内容丰富,它的界面和操作都更容易、更直观,而且还没有那么多广告。它在改变人们的观看习惯。但是也有人对YouTube TV的服务并不满意,只因为它的内容储备量还没有达到百分之百,这样的要求看似有些苛刻,但也应该是YouTube TV的目标所在。

现在,YouTube TV向前跨越了一大步,因为它的内容矩阵新加入了重要的新元素。近日,YouTube TV宣布增加7个特纳广播公司旗下的有线电视频道,包括Adult Swim、 Cartoon Network、 CNN、 TBS,、TNT、 truTV 和Turner Classic Movies。另外,YouTube TV还将很快增加NBA TV以及MLB Network,也就是说,用户只需要再额外增加一些订阅费用,就有权享用NBA联盟通行证以及MLB TV。不过YouTube TV会在3月13日将基础订阅费由之前的35美元提升至40美元。

对于YouTube TV这样的流媒体整合平台来说,频道矩阵的完整性是最重要的考量指标,也是它所要面对的最强挑战,因为只有这样它才能获得更广泛的吸引力,当然也会降低内容的花费成本。YouTube TV想要获得具有统治性的收视结果,就必须囊括美国四大广播公司的节目内容。这是一个既困难又昂贵的任务模式。

YouTube TV还要面临的挑战就是订阅费用问题,即便每月的订阅费上涨到40美元,YouTube TV从目前看来也是不太容易盈利的,但是相较于有线电视网,这个水平的订阅费还是不低的。不过YouTube TV的市场反响还是不错的,到去年年底,该平台的订阅用户数可以达到30万。

当然,来自竞争对手的压力也是不容忽视的,像Sling TV、 DirecTV Now,、PS Vue以及Hulu都在做电视直播服务。因此,YouTube TV必须拿出高姿态来准备这场营销战,而体育内容则在YouTube心中拥有着非凡的地位。去年,YouTube TV就成为了MLB世界大赛的特约赞助商,并且希望母公司谷歌在这方面给予更多的财力支持。

YouTube TV应该会迎来一段不错的强势增长期,当然也会吸引更多竞争者加入进来。至少在体育电视媒体领域,这已经是大家公认的趋势。谷歌也自然希望YouTube TV能给自己带来更广阔的电视广告收入空间。相信YouTube TV一定做过这样的设想,让那些已经接入的有线电视网释放一些广告库存,并且利用自己强大的数据处理以及分析能力来推动更高的广告价格。这是一个聪明的策略,而且是让各方均有利可图的。

网罗特纳广播公司之后,YouTube TV就拿下了又一块体育阵地——TNT,加上福克斯体育、ESPN以及NBC,YouTube TV正在全力吸引体育迷的关注,这也成为平台发展的核心宗旨之一。YouTube TV还成为了ESPN NBA周六比赛夜的赞助商。在获得NBA联盟通行证以及MLB TV的相关权益后,球迷几乎可以在YouTube TV上观看任何想看的体育比赛。

除了一众的OTT内容,YouTube也在体育原创内容上有所打算。去年,杜兰特在YouTube上开设了个人频道,关注度与日俱增。其实YouTube与杜兰特合作只是抛砖引玉,它还希望借助这位NBA巨星在联盟中的影响力,招揽更多球星加入YouTube。杜兰特创建的Thirty Five Media公司将帮助YouTube生产更多的原创内容。

杜兰特希望更多的运动员能够加入到与球迷互动的行列中来,YouTube是一个理想的平台。此前,YouTube已经与NBA、NFL等职业体育联盟建立了合作联系,但是要想将体育背后不为人知的一面展现给球迷,还需要球星们敞开心扉。

就目前的大环境来看,版权内容的竞争依然是主旋律,不过市场节奏一直在加快,这就对各媒体平台的行动力提出了高要求。其实亚马逊和Netflix已经分别与曼城以及尤文图斯建立了合作关系,两家公司会为这两家豪门俱乐部制作纪录片,相信以后我们会看到更多类似基于原创内容的合作。

对于那些传统的有线电视网来说,YouTube TV创造了新机会,而且节省了很多自行研发的时间。不过YouTube显然不会满足于一个简单的内容分发平台,至少在技术壁垒上是靠不住的,更深入的商业合作是各方都会积极响应的局面。另外,Facebook和亚马逊也已经磨刀霍霍了,YouTube看似在OTT上领先一个身位,但是市场格局依然还在孕育着动荡。

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