用一颗芯片杀菌 硅谷公司RayVio想做卫生行业的英特尔

你可以把RayViO理解成一家卫生消毒领域的芯片生产公司,“像英特尔用自己的芯片改变了传统计算一样,我们希望用我们的芯片能够改变人们在消毒杀菌方面的生活习惯”。

图片来源:视觉中国

硅谷创业公司RayViO希望用一颗深紫外线LED芯片,去除生活中的有害病菌。最近他们将这一技术应运用在婴幼儿用品消毒柜盒中,试图取代以往不便携蒸低安全性的蒸汽杀毒器具。

紫外线杀毒并不是新事物,过去常应用在医院以及餐厅的消毒仪器中,“这类产品的紫外线光源都是水银灯管提供的,首先是不安全,水银灯管易碎,而水银有剧毒;同时水银灯管体积庞大,只能在医院餐馆等地方使用,对使用场景有限制”,RayViO公司创始人廖翊韬博士(Yitao Liao)向界面新闻介绍。

RayViO公司希望通过LED芯片充电通电时发出的深紫外线光源,杀死对人体有害的细菌,而这颗芯片由于技术的革新性,体积小,能效大,能够置入水杯、便携式杀毒柜以及水龙头等等消费品中,有效杀菌。

在11月17日,公司在旧金山发布了首款消费品——婴幼儿用品消毒柜盒Ellie。长宽和一本杂志相仿,不到千克的重量,可以方便地放入妈妈们的出行包中。不仅能够清洁奶瓶、奶嘴以及玩具等婴幼儿产品,把一瓶水放入其中也能够实现杀菌效果。

而以往妈妈们最常用的婴幼儿消毒用品是桶形的蒸汽锅,但这种蒸汽消毒往往费半小时以上,也不便携,同时也有二次污染的可能,而Ellie能够避免这些不足之处。

Ellie基于LED芯片技术能够有效地杀死沙门氏菌,李斯特菌,大肠杆菌等会致婴儿疾病甚至死亡的有害细菌。相比水银灯光源能够杀死99%的细菌,这类LED芯片光源杀毒率能够达到99.99%99.9%甚至更高,“而且水银灯光源会发出有害的臭氧,但是LED不会”,廖翊韬说。

而以往这种效用的紫外线杀毒由于价格昂贵,只有医院等大型机构才会采用,但现在RayViO把它用在了消费品中。

你可以把RayViO理解成一家卫生消毒领域的芯片生产公司,“像英特尔用自己的芯片改变了传统计算一样,我们希望用我们的芯片能够改变人们在消毒杀菌方面的生活习惯”,廖翊韬说。

RayVio 使用的技术来自于廖翊韬的博士研究,他早前在波士顿大学光学中心攻读博士学位时,师从蓝光 LED(Blue LED) 发明者之一 Theodore Moustakas, 并主攻深紫外 LED 技术。“作为一名来自中国的学生,当时觉得中美之间对水和空气等清洁要求有巨大的差距,而我所研究的紫外线能够用来做很多对人生活有益的事情,比如杀菌、皮肤病治疗等等”,廖翊韬说,这些以往都是医院和企业等机构在使用,他希望把这项技术带入消费者领域,以更低地的成本带入非达到欠发达国家和地区的市场,让消费者对自己的生活卫生条件有更多控制。

技术门槛并不低,“从LED15年前诞生起,人们就在研究如何让它发出深紫外光源用于民用杀毒,但没有人能够很好地解决”,廖翊韬介绍说,到现在为止,能够提供LED深紫外线光源的公司只有4家公司(日本的Nikkiso、LG Innotek,首尔半导体、Asahi Kasei),而这几家公司都尚未解决成本和产能问题,因此只能将这类芯片运用在单价很高的工业净化或精密仪器上。

博士学习时,最终他研发出了一种新的半导体材料和制程工艺,使得用这种方法生产的深紫外 LED 芯片功率更大、成本更低,也让这一技术进入消费市场成为可能。

博士毕业后,他先是进入飞利浦公司担任高级科学家,但一直在寻找应用自己技术创业的机会,2011年前后开始寻找投资,这个时候他遇到了公司现在的CEO Rober Walker 博士。

当时Robert是硅谷老牌风险投资公司Sierra Ventures的合伙人,廖翊韬最开始只是希望他能够投资,没想到Robert收到商业计划书后对项目产生了极大的兴趣,“我看好这个技术的商业前景,除此之外,比如应用于水清洁这些领域,对于社会也是非常有益的事情”,Robert在接受界面新闻采访时介绍,他LED领域有超过20年的经验,在做风险投资之前,他自己曾创办了过一家大型的LED生产公司,但看到廖的技术能够将深紫外LED杀菌应用于民用领域,非常大受鼓舞。

最终因为Sierra Ventures更倾向于中晚期项目的原因没有向廖的项目投资,但Robert Walker愿意来担任CEO一职。

公司成立四年里,RayVio已经在硅谷建造起自己的芯片生产厂,到今年,这家工厂有每年300万粒芯片的产能,产品销售给空调、卫浴产品等生产商。

Ellie是他们推出的首款2C产品,从11月17日起,开始在众筹网站Indegogo上筹集资金,两天后就实现了筹集4万美元的目标,截至目前为止,它获得了来自508个支持者将近6万美元的资金。

除此之外,RayVio也在过去几年间获得了来自Capricorn Investment Group、DCM Ventures、青云创投和盈富泰克数家公司超过4000万美元的投资。

“我认为这一技术未来主要会应用在4个领域,包括婴幼儿用品杀毒、水清洁以及医疗和治疗”,Robert在介绍公司未来商业计划时表示,未来RayVio可能会打算以成本优势取代医院这些大型机构现有的紫外线杀毒仪器,除此之外,在皮肤病治疗领域也有所计划。

但水清洁会是下一个重点领域,公司的愿景是希望这一技术能更多用于发展中国家和贫困地区——因为基础建设的缺失,这些地区被细菌和病毒污染的饮用水和食物直接威胁着当地人尤其是婴儿和小孩的健康。对此,公司打算推出一款内置LED芯片的杀菌水杯。

“即便是对于中国北京这样的市场,我仍然认为是有很大的需求的,2013年中科院的报告揭示,在北京密云这样自来水厂提供的水都含有大肠杆菌等这类有害细菌,并且超标现象严重”,廖翊韬说,过去消费者在很短时间里接受了将瓶装水作为清洁水源,它相信市场能够较快接受紫外线LED杀毒的新的水清洁净化方式。

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