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对话Imagination CEO李力游:现场叫板高通

李力游博士表示,目前Imagination在中低端的GPU已经做得业界最好了,甚至超过高通——无论是性能、功耗、性价比等方面。

文 | Lina

智东西5月14日消息,今天,智东西受邀参与了Imagination在北京举行了一场小型媒体交流会,Imagination CEO李力游博士、副总裁兼中国区总经理刘国军、中国市场和业务拓展总监柯川、市场营销与传播副总裁David Harold及一众高管参与交流。

(Imagination市场营销与传播副总裁David Harold)

去年3月,因苹果公司——Imagination公司最大的客户——宣布不再使用其GPU,致使Imagination公司丧失六成收入并且股价大跌。9月23日,中国的私人资本Canyon Bridge以5.5亿英镑(约49亿元人民币)收购了Imagination,溢价约为42%。随即在今年4月,紫光集团前联席总裁李力游博士宣布加入Imagination,正式接任CEO一职。

在交流会上,李力游博士直白地说,自己最感兴趣的是人工智能,接任Imagination CEO一职的主要原因就是希望通过GPU把AI做好。

一、布局六大主要市场:AI为重点领域

去年9月,Imagination还曾推出过PowerVR 2NX NNA神经网络加速器IP——这是业内最高性能的神经网络推理加速器——单一内核中每周期可以完成2048个MAC,是竞争对手的2倍,同时也是业界单位面积推理数量最高的IP内核,有最高的性价比。

(右:Imagination CEO李力游博士、左:Imagination副总裁兼中国区总经理刘国军)

李力游博士表示,GPU是本轮AI浪潮的基本推动力,Imagination与英伟达都有着25年的GPU打造经验,这也让Imagination在人工智能的架构设计、系统设计上都有着独特优势。

李力游博士告诉智东西,在过去两年间,Imagination已经投入了大量的人工智能相关研发,已经取得了很不粗的合作,但是由于公司上层决策,没有很激进地进入市场、接触客户。目前,Imagination已经有两家国内合作伙伴,国外也有不少合作伙伴。

Imagination之所以能把神经网络加速器IP做到性能强大、功耗小、性价比高,其重要优势就是对系统有着深刻的了解,能够把人工智能和其他芯片相关集合——如果只是做简单的神经网络,大学生都能做;但是软件、嵌入式系统、计算平台、以及帮助客户将IP落地产品……这些才是最后让人工智能“能用”、“好用”的重点。

Imagination在现场展示了六大主要市场:手机、汽车、物联网、消费性电子、VR/AR等。

李力游博士告诉智东西,对于Imagination来说,由于有着GPU与手机的基因,手机必然是其重要的市场领域,是先有市场的重要延伸。其次,汽车与安防也是Imagination主攻重要领域,现在市面上主要的汽车供应商都是Imagination的合作伙伴。

此外,Imagination作为一家英国公司,它有着更沉稳、更不浮躁研发态度——这是半导体研发所需要的。

二、25年GPU打造经验,现场叫板高通

Imagination的重点技术/产品就是其PowerVR GPU架构,其中分块延迟渲染技术(TBDR)是PowerVR的独特优势,与同类产品相比,其GPU效率在低点和中点处的填充率密度提高了30%,其性能在浮点运算时搞提高了30%,并在功耗和发热都首先的换季功能汇总仍可以保持稳定的性能。

目前,PowerVR已经推出了第十代GPU产品,拥有25年的打造经验——其中对人工智能技术的投入已经超过了5年——内核出货量已经超过了60亿。

Imagination市场营销与传播副总裁David Harold介绍道,PowerVR拥有三大重要优势:具有功耗、性能、面积(PPA)优势;拥有最全面的人工知恩感解决方案;以及拥有基于开放标准的GPU技术。

李力游博士表示,目前Imagination在中低端的GPU已经做得业界最好了,甚至超过高通——无论是性能、功耗、性价比等方面。下一步的任务就是把Imagination的中高端系列GPU打造得更好,帮助客户能够跟高通800系列的高端芯片直接竞争。

此外,为了加速客户的产品上市,Imagination还曾推出Ensigma无线电处理器(RPU),以包含认证的完整通信解决方案形式供应。它覆盖了多种无限标准,具备高性能、低功耗连接技术。

目前,Ensigma在中国市场获得了极大欢迎,下一步将支持客户成为最领先的连接芯片供应商,打败市场上的老大——高通。

三、中国已成为重要市场

去年,Imagination的业务在中国发展得最快,人工智能IP产品的前两家授权购买商均来自于中国;Imagination在中国也实现了比预期高50%的业务收入。

David同时强调,Imagination是一间英国公司,拥有1500多项GPU专利,可以保证公司对中国市场的专注和投入,不会受制于美国政府政策的影响。

目前,联发科和展讯通信都已经采用了PowerVR XT系列GPU实现了芯片出货,在过去一年Imagination和中国一些半导体企业达成了多项新的重要交易,让中国市场占据了公司直接销售额的20%,中国市场的总销售收入的年增长率超过了20%。

比如,Imagination目前正在和众多中国智能网联汽车企业合作,并凭借硬件虚拟化技术,在数字仪表盘和抬头显示器市场中占据了优势。Imagination的产品还支持芯片设计人员在自己芯片中实现功耗、性能、面积(PPA)优势,基于虚拟化和误差校正功能,还可提供大量的安全功能。

接下来,Imagination还将并和台积电、阿里、腾讯、百度、上汽等重要伙伴展开合作,在主要的产业中心配置了专门的工程资源支持开发。与此同时,Imagination还将在未来一年内将员工人数再增加50%,同时将在中国开展面向细分市场的销售。

结语:加码人工智能的Imagination走向何方?

从整场交流会上来看,智东西可以得到两个重点角度:一个是中国市场已成为Imagination的重点发力领域、另一个则是Imagination与李力游博士对于人工智能的看好与加码。

正如李力游博士一再强调的,Imagination有着25年的GPU打造经验,并对系统有着深刻的了解,能够用最小的面积、最低的功耗将AI落地到芯片上。目前,另一个GPU起家的公司英伟达已经在人工智能市场大红大紫,升级换帅、加码人工智能的Imagination除了进一步拓展手机市场外,还将进军汽车与安防市场,未来将如何发展?我们拭目以待。

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