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印度日增新冠确诊直奔10万,氧气奇缺价格飙涨5倍

印度的新冠现存病例约100万,其中至少6%的患者需要吸氧。

图片来源:视觉中国

记者 | 安晶

继成为全球第二个新冠确诊超500万的国家后,印度的新增确诊再创下新高。

印度卫生部9月17日的数据显示,印度累计确诊升至5118254例。

过去24小时内,印度新增死亡病例1132例,累计死亡83198例;新增确诊病例97894例,创单日增幅新高。上一次单日新增最高是5天前的97570例。

从1月报告首例确诊到累计超过100万,印度用了近六个月时间。而随着各地解除封锁措施,仅在9月前12天,该国新增确诊数就超过100万例。

印度每日新增确诊。图片来源:牛津大学

此前,印度的确诊主要集中在大城市;但如今,新增确诊有三分之二都出现在医疗设施匮乏的偏远地区。

就在累计确诊破500万当天(9月15日),印度官员还透露,军队中的感染人数已经接近2万。其中陆军确诊人数最多,超过1.6万例。

据印度媒体预测,按照目前的趋势,到10月,印度的累计确诊将超过目前排名第一的美国,达到700万例。

正当疫情持续恶化之际,印度多地医院正面临氧气供应短缺难题。由于需求激增,部分地区的氧气价格已经暴涨五倍。

孟买郊区一家私人医院的院长塞萨(Ankit Sethia)本周在接受BBC新闻采访时透露,医院的四个液态氧储藏罐中只有两个是满的。但医院的50张床位中有44张都用于收治新冠患者,其中大部分患者需要吸氧。

据塞萨介绍,通常情况下,医院一罐液态氧能坚持9个小时,但由于需要吸氧的患者增多,现在一罐只能坚持6个小时。

为采购氧气,塞萨与孟买及周边的10个供应商和四家医院联系,均一无所获。最终,塞萨从另一家医院找到了20瓶气态氧,但也只能维持12个小时。

印度卫生部秘书布珊(Rajesh Bhushan)周三接受采访时表示,目前印度的新冠现存病例约100万,其中至少6%的患者需要吸氧。

印度工业气体制造商协会数据显示,3月,印度每日的医用耗氧量为750吨;到9月,每日的医用耗氧量已经上涨近四倍,达到2700吨。

在马哈拉施特拉、古吉拉特和北方邦等人口大邦,医用氧的需求量上涨了三倍以上。

印度全国共有约500个氧气制造厂。通常情况下,医用氧占总供应的15%;其余为工业用氧,提供给钢铁、手机制造等企业。5月初,印度卫生部称,印度有能力每天生产6400吨氧,其中1000吨为医用氧。

印度工业气体制造商协会主席提库(Saket Tikku)透露,随着疫情加重,目前各厂生产的氧有45%为工业用氧,其余55%都是提供给医院和疗养院的医用氧。

提库认为,政府正处于两难境地。如果继续减少工业用氧产量,将影响诸多领域的制造生产;而如果无法满足医院需求,则将导致患者面临生命危险。

虽然制造商扩大了医用氧的生产,但扩产没有缓解氧气价格的飞涨。

为控制医用氧价格,印度中央政府对瓶装气态氧设立了限价,每立方米氧气价格不得超过17.5卢比(约合人民币1.6元)。但提库指出,政府没有为液态氧制定限价,相当于“只给成品限价,而不管原料”。

随着需求暴涨和部分商贩在黑市上高价贩卖氧气,据《印度时报》报道,特伦甘纳邦的医用氧气已经从此前的每立方米10卢比涨到每立方米50卢比。

西南部卡纳塔克邦的氧气价格则从此前的每立方米13卢比涨到每立方米40卢比。

据《印度快报》报道,在西北部旁遮普邦,补灌一瓶氧气的价格也从此前的200卢比上涨到了500卢比。

图片来源:印度时报

除了价格飞涨,多地医院目前面临的难题是,即便高价购买,也无法及时找到足够的医用氧。

印度的大部分氧气制造厂都位于大城镇附近,对于确诊激增的偏远地区而言,医用氧需要等待特殊卡车长途运输。包括首都新德里在内,还有很多地区没有氧气制造厂,完全依靠临近的邦运送。

在各地都急需医用氧的情况下,部分邦为了保证自己的用氧,开始限制本地制造厂向外地运输医用氧。

孟买所在的马哈拉施特拉邦本月发布限制令,禁止将该邦生产的医用氧运送到其他地区。禁令实施后,马哈拉施特拉从9月7日开始停止向中央邦和卡纳塔克邦运输氧气,导致两邦面临氧气短缺。

面对各邦的利益矛盾,印度卫生部于本周介入,要求各邦不得限制氧气运输。

在没有氧气制造厂的首都新德里,为确保医院用氧,当地政府宣布医院治疗新冠患者所需的氧气瓶和医用氧气浓缩器均由政府统一采购。

一所私人医院的负责人周四在接受《新印度快报》采访时透露,他按照政府规定提交了用氧申请,但一直没有得到反馈。

这名负责人称,现在一瓶氧气的价格已经涨到590卢比,但医院依然找不到供货。他本周通过朋友才买到两瓶氧气,如果政府再不做出反应,“我之后该怎么办?”

目前,印度在公共卫生的投入刚超过GDP的1%,是全球投入最低的国家之一。相比公立医院,私立医院发挥了更大作用,承担了70%的医疗服务。

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