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英国新冠抗体携带人群比例不增反降,群体免疫彻底破灭?

暂不能确定人体免疫力下降与二次感染风险之间存在必然联系。

图片来源:视觉中国

记者 | 肖恩

全球新冠肺炎确诊病例接近4400万例,即将进入冬季的欧洲再次成为疫情中心。当确诊和治愈人数持续滚动,人群中的抗体水平是否也随之提高?答案是否定的。

英国帝国理工大学最新研究发现,截至9月英国有4.4%的人口携带新冠抗体,较6月下降了1.6个百分点,降幅达到26%。这意味着,第一波疫情中治愈患者体内的新冠抗体水平很可能在数个月内迅速下降,要通过自然感染实现群体免疫基本不可能。

疫苗可能不好使?英国研究:人体内的新冠病毒抗体会“迅速降低”

研究表明,人体免疫系统对新冠病毒的反应与流感病毒和其他能引起感冒的冠状病毒类似,即无法产生永久抗体。这也再次印证了世界卫生组织的说法:新冠病毒或将与人类长期共存。

帝国理工大学的研究团队用5个月的时间随机对36.5万名成年人分三阶段进行了检测,发现新冠病毒抗体水平下降的情况在所有年龄段都有出现,但年龄越大下降速度越快。此外,无症状感染者体内的新冠抗体水平降幅高于有症状者。

不同地区和种族之间也存在差异。伦敦地区携带抗体的比例高达9.5%,英格兰西南部地区则仅有1.6%。黑人的抗体阳性率也远超过白人,分别为13.8%和3.6%。

该研究暂未经过同行评审。

研究指出,数据表明新冠病毒二次感染的风险可能高于预期。但诺丁汉大学分子病毒学教授鲍尔(Jonathan Ball)表示,暂不能确定人体免疫力下降与二次感染之间存在必然联系。抗体并非免疫系统的全部,免疫细胞和免疫记忆等其他方面也可能发挥关键作用。

帝国理工大学病毒学专家巴克利(Wendy Barclay)则持相反意见。她认为,T细胞会对整个人体的免疫系统产影响,但人类可以多次感染流感的例子就足以证明,细胞介导的免疫反应也未必能长久维持。

可以确定的是,佩戴口罩、保持社交距离等防控措施仍需所有人严格执行,包括在抗体检测中呈阳性的群体。

上述研究也对正在研发的新冠疫苗的有效性打上问号。巴克利指出,好的疫苗效果将优于人体自然免疫。

由于帝国理工大学的研究数据来自实验对象的快速抗体检测结果,而抗体检测的准确率会受到假阳性、样本误差和时间差的影响,因此也有专家对研究数据的准确性提出质疑。

但在6月,重庆医科大学学者领衔的团队对在新冠病毒感染者的调查中也发现,约90%的病例在出院后2个月总抗体水平会降低70%以上,而无症状感染者无论是在急性感染期还是康复期,血清中IgG抗体水平均显著低于有症状感染者。英国和美国的其他研究团队也得出过类似结论。

尽管多次遭反驳和批评,群体免疫的概念在疫情防控期间仍时不时被搬上台面。美国三名科学家本月初联合起草了一份名为《大巴灵顿宣言》(Great Barrington Declaration)的请愿书放在网上供人们签署,主张政府应该允许新冠病毒在健康的年轻人中传播,同时保护老年人和弱势群体。世卫组织公开谴责了这一做法,称其“既不道德也不可行”。

群体免疫行不通,幸存者们除了二次感染外,还面临另一个潜在风险。美国埃默里大学免疫学家伍德拉夫(Matthew Woodruff)领导的另一项研究表明,部分新冠患者体内会产生“自身抗体”,以人体自身的蛋白质、核酸等为攻击目标。红斑狼疮和类风湿性关节炎等自身性免疫疾病都是由自身抗体引起的。

这种免疫反应可能会使新冠患者病情恶化,也可能是部分患者在病毒被清除数个月后身体依然没能完全复原的原因。在这种情况下,治疗自体免疫性疾病的药物可能对缓解患者病情有所帮助。

该研究于10月23日在医学预印本平台MedRxiv上发布,暂未经过同行评审。但这种自身抗体能维持多久,是否会对患者产生终身影响仍是个未知数。

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