微信终于加入了图片编辑功能 是因为Snapchat要来了?

虽然微信做得很节制,目前还只是几项简单的功能,但对图片社交的企图也已经显露,图片社交很可能将成为社交平台的未来。

图片来源:视觉中国

12月21日,微信更新至版本6.5.2,其中最重要的一项改变是,加入了图片编辑功能。

不过一直坚持功能节制的微信,这次只加了5项功能,涂鸦、添加文字、贴纸、剪裁,以及用于遮盖的“马赛克”。

而就在前几天,微信则刚刚更新了它的短视频分享,时长从6秒延长至10秒。以及还有一个微妙的变化是,拍照和录短视频的接口整合在一起了,微信在这之前拍照和短视频入口是分开的,短视频是下滑屏幕启动的。

一直以来,微信的主要交流方式是文字,其次是语音。现在这一系列调整却都集中于图片,或者和短视频一起来说的视觉化表达方式,这透露出微信也开始重视图片社交的信号。

其实从全球趋势来看,图片社交早已经成为各大社交平台都在重视的重要战略方向。

目前国内外众多社交平台中很多早就添加了这项功能,包括Facebook、QQ、微博等。而类似于Snapchat、Instagram,以及国内刚刚上市的美图旗下众多产品,这些以图片为主要交流方式的App,更是早已玩出各种“花里胡哨”的功能。虽然他们图片风格定位可能都不太一样,Snapchat随性搞怪,Instagram强调生活方式,有正式的摄影作品的感觉,而美图旗下则以PS自拍为主。

图片和短视频在社交平台上的比重越来越高,甚至是很多社交App的主要交流方式,Facebook也将其作为未来的战略方向。

在今年Facebook的三季度收益电话会议上,Facebook CEO Mark Zuckerberg表示,Facebook将视拍摄(Camera)为未来的交流方式,“在今天的社交App中,文字对话框依然是我们默认的交流方式,但很快拍摄将取代它的位置。”

Zuckerberg没有说的是,这一趋势的引领者正是Snapchat,而且Snapchat是当前唯一一家可能会在未来威胁它的社交霸主地位的社交平台,实际上,Facebook一直在努力抄一个新的Snapchat,但都不太得要领。

早在2016年2月的美国杂志媒体协会(AMM)的一次传媒峰会上,Snapchat联合创始人兼CEO Evan Spiegel对纽约客杂志表示,“人们用电脑的时候会习惯于打字和用文字表达,但在移动端上,以视觉的方式来交互更方便。”

相比文字,图片或短视频表达高效、表现力丰富,但对接收者的传递效率和准确度降低。在嵌入图片和短视频的模块上,微信一直表现得更保守。在加载功能上,微信一直极尽保持克制的风格。作为拥有8亿月活跃用户、中国社交平台霸主的微信可能不做什么努力也可以维持自己的地位。

然而微信近期却如此密集的更新和图片相关的功能,很可能是因为危机感,Snapchat可能会来中国了。

像很多国外互联网服务一样,Snapchat在中国也被屏蔽,但Snapchat母公司Snap却在深圳设立办公室并在招兵买马了。据CNN报道,Snap已经在中国大陆组建了研发团队,正在招聘Android和iOS工程师,目前的职能主要是Spectacles的终端开发。

Spectacles是Snap推出的可以拍摄短视频的太阳眼镜,这样一个功能简单的可穿戴设备,却被卖得超火,出现了从前在苹果店外出现的排队景观。

相比于外界以“阅后即焚”这个标签来定义Snapchat,Snap却定义自己为一家拍摄公司(Camera Company),而实际上,图片社交正是从Snapchat开始玩起来的。

打开Snapchat,直接呈现的就是一个拍摄界面,类似于你打开拍照App看到的,有一个大大的圆环拍摄按钮,点击拍照片,长按则是短视频。(注意这个交互界面设计,微信这次就改成了这样,而且实际上这已经被其他社交平台抄成标准设计了。)而且,即使是转换到其他界面,这个拍摄按钮也依然会悬浮在界面上。

如此强调拍摄的入口,Snapchat想让它的用户们干什么一目了然,拍这个动作驱动了用户在Snapchat的活动,而图片和短视频也成为这儿的默认交流方式。要知道通常社交App的初始界面或者是朋友列表,或者是朋友圈或者News Feeds之类,默认的表达方式是文字,图片和短视频只是一个可选择插入的选项。

为了拍照,Snap还推出了可拍摄短视频的太阳眼镜Spectacles,这样一个功能简单的可穿戴设备,却被卖得超火,出现了从前在苹果店外出现的排队景观。

美国很多父母不理解他们的孩子为什么可以沉迷于Snapchat,一天拍那么多照片分享。Spiegel在YouTube上发布的一个名为“What is Snapchat”的视频里这样解释,传统上,拍照被用来记录一些重要的时刻,但在Snapchat,“拍照就像说话一样,是一种信息交流的方式。”

对于拍照社交,不得不提的还有,Facebook旗下的Instagram,美国重量级图片分享社区。但Instagram最初定位是图片分享,只能在图片上公开点赞或留言,后来才转成社交平台路线。

2013年4月Facebook收购Instagram,同年11月传出Snapchat拒绝了Facebook的收购邀约,12月Instagram加入了一对一的对话功能并向图片社交平台发展。所以,Instagram看起来很像是在Snapchat的压力下向社交平台发展,是Facebook防备Snapchat的一个动作。

Instagram抄Snapchat最引人注目的一次是,2016年8月,Instagram将“Instagram Stories”嵌入它的平台。而Story是Snapchat在2013年即上线的功能,用户可以即时拍几张照片和短视频,在Stroy中会自然成为一个故事,设定为24小时消失,于是可以连续地片段式的播放当天发生的事。

Instagram连名字都没有改,甚至导入了Snapchat的完整体验模块,但这次功能“借鉴”效果极其显著。2016年12月,Instagram宣布其月活跃用户数量(MAUs)达到6亿,其中的1亿都是在过去的6个月增加的,这之前Instagram增加1亿用户平均需要9个月的时间,而这期间Instagram发生的最重要的变化就是Instagram Stories。

和Zuckerberg透露出的战略一致的是,很快,Facebook自己也要完成图片社交的改造。据Bussiness Insider报道,Facebook正在爱尔兰重新设计它的移动App的交互界面,并透露将把类似Snapchat的拍摄主界面放置在前端,而且悬浮伴随新闻流(News Feed)。

Facebook正在爱尔兰测试中的交互界面设计

另外,伴随Snapchat拍照社交而生的,就是各种搞怪的图片编辑功能。包括可以添加文字、涂鸦以及各种贴纸,以及标志性的搞怪滤镜。而且不只是在照片中,在动态的视频录制中,滤镜工具可以自动捕捉用户面部特征,加载滤镜,还可以根据动作作出反应。

比如Snapchat曾经有一款很红的滤镜,一旦捕捉到用户张口,就可以吐出彩虹。Snapchat还会根据节日推出各种主题滤镜,比如万圣节期间用户可以找到各种恐怖造型。

Snapchat的彩虹滤镜

Snapchat还提供了丰富的贴纸的选择,比如各种emoji,比如一种Geofilters贴纸,如果用户对Snapchat公开地理位置,用户就可以添加该地点的标志性贴纸。如果在巴黎旅行,就可以添加一个埃菲尔铁塔的贴纸。用户还也可以DIY贴纸,用于婚礼等聚会场合;Snapchat甚至还和把贴纸做成了广告营销,提供专属的品牌贴纸。

此外,各种独立风格滤镜也开始流行,比如因为电影《你的名字。》而火的同款滤镜,被评为2016年度App的艺术滤镜工具Prisma。而Prisma也刚宣布转型开辟社交功能,另外,近期同样“图片而优则社交”的还有美国动图分享网站Imgur。

而Prisma向社交转型,可能受到Facebook关闭了其分享接口的影响。Facebook在今年3月买了专门的滤镜制作工具Masquerade,可以为照片和视频加各种搞怪滤镜,以消息的形式分享到任何支持图片和视频信息浏览的平台。

国内学得最快的是QQ,或许和它聚焦年轻社群有关,现在打开QQ,你也可以找到各种圣诞主题的滤镜。

实际上,Snapchat也有许多完全“Copy to China”的版本,比如已获美图投资的“Facau激萌”,同样主打图片社交,界面和阅后即焚也借鉴了Snapchat,只不过滤镜风格和Snapchat不一样,更像是美图。

微信从前可能认为,中国的图片社交市场还不成熟,或者因为没有像样的对手,也没有动力去推动改变。但Snapchat的动作以及全球市场的变化或许让微信感到了危机。

而且,不论国内市场有没有竞争,微信如果想要获得更多用户,甚至发展海外市场,拥抱图片社交也是大势所趋。

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