人未走茶已凉?共和党人开始行动废除“奥巴马医改”

副总统彭斯表示,废除奥巴马医改将成为特朗普政府的首要任务。

2016年8月,印第安阿州的一次集会上,与会者手持废除奥巴马医改的牌子。来源:视觉中国

离美国总统奥巴马卸任还有十几天的时间,共和党人已经迫不及待地开始着手废除他标志性的“奥巴马医改”法案了,共和党和民主党关于“奥巴马医改”的去留之战开始打响,被媒体称为新国会年的“第一场硬仗”。

所谓“奥巴马医改”,其全称是患者保护与平价医疗法案(Patient Protection and Affordable Care Act),由奥巴马在2010年3月签署生效。该法案一方面扩大了医保覆盖范围,让许多原来没有保险的低收入群体也能参保;另一方面,医疗成本也随之上升,许多人的医保支出大幅增加,引发了民众、特别是中产阶级的不满。

候任总统特朗普在竞选期间一直宣称要废除奥巴马医改,并因此赢得了大量选民的认同。他向选民们承诺,这将会是他上台后首先要做的事情。

路透社报道称,就在周二美国新一届国会开始运作的第一天,参议院预算委员会主席、共和党参议员Mike Enzi推出一项决议案,提出利用涉及预算问题的调和(reconciliation)程序来废除奥巴马医改。这一决议案要求众议院的两个委员会和参议院的两个委员会在1月27日起草完成一项法案呈交预算委员会。

这类预算法案只要简单多数就能在参议院通过,而非预算法案则需要60名参议员以上赞成票才能通过。目前共和党在参议院有52个议席,多于民主党的48席。利用预算法案,共和党议员们可以废除奥巴马医改中与预算、税收有关的内容,这意味着他们可以通过撤销对中低收入家庭购买保险的补贴等方式,从根本上扼杀奥巴马医改。

Enzi办公室在一份声明中称,这为废除奥巴马医改采取即刻行动提供了便利,并可以尽快地将立法呈交新总统签署。众议院议长Paul Ryan称,这是让美国人摆脱令他们痛苦的奥巴马医改的第一步。

候任副总统彭斯(Mike Pence)周三也和共和党议员进行会晤,商讨如何把共和党人团结起来,共同废除奥巴马医改,他表示,废除奥巴马医改将成为特朗普政府的首要任务。

就在彭斯与共和党人开会的同时,奥巴马也前往国会山与民主党议员碰面,讨论捍卫“奥巴马医改”的问题。 奥巴马医改覆盖了全美2000万人口的医保案,同时也是奥巴马最引以为豪的政绩之一。奥巴马并没有透露此次闭门会议的内容,只是说他给议员们的建议是:“照顾好美国人民”。

而白宫发言人Josh Earnest表示,奥巴马对议员们说希望自己能处在他们的位置。他同时称,只有更多的人理解奥巴马医改的内容以及他们如何从中受益,这项医保法案才会更受欢迎,共和党人也更难把它推倒。奥巴马给议员们带去的信息是,他们应该出去告诉那些因此受益的选民们其中的厉害关系,我想这显然是他们能做的最重要的事情。

在此之前,共和党控制的众议院曾多次试图废除奥巴马医改,均无果而终。在过去6年中,共和党众议员共通过60次废除奥巴马医改的提案,其中有一份据说是目前提案框架的雏形,这份提案在2015年被递送给奥巴马审批,遭到他的否决。

然而,在共和党总统就任后,情况将大为不同,特别是特朗普一直誓言要废除奥巴马医改。虽然共和党方面已经启动废除奥巴马医改的进程,但仍有大量问题悬而未决,比如废除的具体细节、成本以及何时生效的问题,更重要的是,共和党还需要提出一套替代法案,这可能需要数月甚至数年的时间。此外,NBC文章称,共和党人还必须考虑那些通过奥巴马医改获得保障的2000万人、医疗行业的企业利益以及对经济、政府预算可能造成的影响。

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