【单挑】科怀·伦纳德:超级巨星进行时

在NBA,明星球员和超级巨星之间有一条明显的鸿沟,这条鸿沟有的人终其一生也未见得能跨过去。那些曾以为伦纳德只是小角色的人们,这几年间销声匿迹。

图片来源:NBA中国

科怀·伦纳德夏天要来中国,这大概是从2017年初就开始在NBA媒体业内期待的事情,期间经历了几次反转,最终一切在8月初定下,这位NBA如今最炙手可热的球星受NBA中国邀请,定于8月17日深夜落地北京,开启个人第一次中国行。

事实上,从决定来中国开始,伦纳德带给中国球迷的惊喜就没断过,一夜之间,他仿佛真的就像自己的昵称“卡哇伊”那样,摇身一变,变回了大学时那个爱玩爱闹的可爱大男孩:深夜落地之后去了夜店,采访中多次酣畅大笑,与球迷互动时唱起了歌,在NBA乐园带着孩子们当孩子王……连老队友马努·吉诺比利都不禁在大洋彼岸发问:伦纳德怎么了!

是啊,这还是那个人称“小面瘫”的科怀·伦纳德吗?

刚满26岁的黄金年纪,联盟最好球队的绝对头牌,两次在赛季最有价值球员评选中杀入前三,世界上最好的五个篮球运动员之一,还有,迈克尔·乔丹钦点的联盟攻防两端最好的球员。这些响亮的名头之下,是伦纳德一颗不变的冠军心。如今的他,不再是刚走出圣迭戈州大的NBA菜鸟球员,不再是新秀年就杀入西部决赛却陷入迷茫的稚气少年,甚至不再是两度总决赛之旅力扛勒布朗·詹姆斯的新锐,他已然是一名超级巨星,是马刺队、乃至整个NBA绝对门面级别的球员。其实,他真的从容了很多,这些采访、活动,他已经在不知不觉间学会了如何应对。

由NBA中国安排的这场独家专访里,我问伦纳德:六年之前,在这个故事一开始的时候,你想到自己能够取得如今的这番成就吗?他说:“我想到了,这是为什么我一直非常刻苦训练的原因,我一直希望能够成为一个优秀的运动员。我的家人是最了解我的,他们鼓励我去做自己想做的事情,给予我支持。为了能够实现目标,我必须得努力。因为我相信,我能成为自己想要成为的人。”

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他从来就是一个很有野心的人。

这个故事的开始,是六年之前的2011年选秀。伦纳德的选秀从预测5-8位一路落到第15顺位,在如今看来这就像是一个笑话——几乎所有的事后复盘中,都将他标记为2011届状元的不二人选。但无论如何,当初,科怀·伦纳德是以第15顺位进入联盟的,圣安东尼奥马刺队用他们教父级主帅波波维奇最爱的后卫球员乔治·希尔,从印度安那步行者队交易来了这个身高2.01米的小前锋。这已经是这支球队为了得到他,能够给出的最高筹码,事实也是他成为了邓肯之后,马刺队内选秀顺位最高的球员。

那个时候的马刺,经历着十年四夺总冠军之后的“重建”,当然,和动不动就摆烂选状元的重建思路不同,波波维奇对马刺的这次重建是和风细雨式。邓肯老去,逐渐只担纲防守端的核心,吉诺比利依然是第六人、后发制人,而职业生涯黄金期的帕克则开始成为球队真正的进攻核心。但马刺还需要一个小前锋,2010年前后的联盟,是勒布朗·詹姆斯的统治初期,杜兰特也逐渐崛起,那个时候开始,小前锋位置没有一个明星球员,很难成为一支顶级强队。这一准则,时至今日依然适用于联盟。

2.01米的小前锋标准身高,有着超过2.20米的臂展,以及一双如今已经举世闻名的大手。选秀顺位并不高的伦纳德,却承载着马刺复兴的希望——只是那个时候,波波维奇们不曾把这样的希望说出口,GDP也不曾把这样的希望转嫁。

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马刺开始雕琢伦纳德,从改变他的投篮开始。被认为是NBA最神奇的投篮教练奇普·英格兰德在联盟停摆前对他进行了三天特训,然后伦纳德独自完成了剩下的99%工作。将近五个月的停摆时间里,伦纳德一丝不苟地完成了数以万次投篮,将大学时糟糕的投篮动作完全改成了最为标准的投篮姿势。

英格兰德说:“我们当时就知道,这孩子在停摆期间练得有多努力。”外人看来马刺有神奇的投篮教练,但英格兰德们却深知伦纳德的投篮动作改正完全归功于刻苦——事实上,英格兰德也曾负责帕克的投篮动作改进,耗时两三年,而马刺如今的几位小将凯尔·安德森、德章泰·默里等也一直没有像伦纳德这样,迅速完成投射能力的提升。甫一开始,伦纳德就向马刺展示了他的勤奋,而球商高、能苦练和大局观,几乎是波波维奇治下马刺评判球员的最重要评判标准。

进入NBA的第一季,伦纳德的命中率达到49.3%,在常规轮换的联盟前锋位置上能够排进前20位。换言之,这个当初选秀报告中写着“投射能力不佳”的新秀在自己的第一个NBA赛季已经成为了一名有着不错投射能力的NBA常规轮换球员。那个赛季,蛰伏了三年的马刺重新杀回了西部决赛。

然而,伦纳德的第一次西决回忆并不美好,2-0领先的马刺没能顶住当时雷霆“三少”杜兰特、威斯布鲁克和哈登的轮番轰炸,连输4场,2-4落败西决,结束赛季。而首次打西决的伦纳德、丹尼·格林等年轻人也因为最后几场比赛中完全迷失的表现,遭到了主帅波波维奇批评。

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2012年的夏天,马刺一杆国际部队的成员们都去参加了奥运会。而伦纳德则默默地回到了家乡加州,开始了夏天特训。从此,一年一度的夏天特训成为了伦纳德身上的又一个“传说”,到底怎么练、练得有多苦,旁人无从知晓,球迷们能看到的是每年夏天归来,伦纳德都像是完成了一次大规模“升级”。

事实上,这次来到中国活动期间,他都保持着早上四五点起床、五点半六点出现在训练场的作息。也因此,有记者开玩笑说,别的NBA球员早上兴趣不高是因为前一晚夜店消耗太大,而伦纳德,则是因为普通人的早上对于他来说已经是第二部分工作时间了。

2012-13赛季,是伦纳德腾飞的开始,那个时候他已经成为了马刺外线的防守大闸。如今回首,2012-16年间,伦纳德和邓肯一内一外坐镇,造就了可能是历史上最好的内外线防守二人组。不过,和联盟几乎每一个明星小前锋一样,伦纳德真正的出名同样源自于和勒布朗·詹姆斯的对位。那一年,马刺在季后赛连过湖人、勇士和灰熊,时隔6年再夺西部冠军、杀回总决赛。

期待中的“詹姆斯PK杜兰特”戏码并没有上演,然而站在勒布朗·詹姆斯面前的伦纳德战斗力丝毫不差。防守端,他一对一主防詹姆斯,而正是由于他出色的防守,马刺不需要在詹姆斯身上耗费全部的防守精力。而当球队在第六、第七场拼到弹尽粮绝时,最年轻的他和最年迈的邓肯成了球队最后的两根支柱。

第六场比赛中,伦纳德丢了一个罚球。以他当时赛季83%的罚球命中率和当时的体力消耗来看,丢掉一个罚球简直再正常不过,然而,那个丢掉的罚球却给了热火和勒布朗·詹姆斯一线生机,最终那个罚球替代22分11个篮板,成了伦纳德那一场比赛、乃至那一年最深刻的印记。第七场最终决战中,青涩少年想要弥补,想要拯救球队,19分16个篮板,却无奈马刺还是88-93输掉了大决战,输掉了那一年的总冠军。

2013年的夏天,他又失踪了,只是那时候世界都在关注热火三巨头的两连冠,谁会关心丢了罚球的那个孩子在忙什么。从无数方面来说,圣安东尼奥马刺队的“三观”一直特别正,比如那年夏天,伦纳德苦练罚球、苦练进攻,比如那年秋天,球队坐到一起,几乎是一个回合一个回合来剖析那刻骨铭心的总决赛最后两场比赛——波波维奇想告诉他的球员们,丢掉总冠军不是“篮球之神”没有站在马刺一边,而是球队可以做得更好。

波波维奇说:“如果输掉一场比赛、丢掉一个冠军是最痛苦的事情,那你们的人生该是有多幸运。”而马刺众人则在心中暗暗发誓失去的东西一定要拿回来,就像邓肯说的:“这一次,我们会搞定的。” 马刺不相信什么篮球之神,他们只相信努力付出,而“马刺制造的”科怀·伦纳德显然从一开始就符合球队这样的价值观,也在这些年间一直加深着这般信念。

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一年之后的2014年夏天,不满23岁的伦纳德最终举世闻名。在和勒布朗·詹姆斯的热火上演的总决赛二番战中,双方前两场1-1战平之后,伦纳德带领马刺突然爆发,连下三场大胜完成复仇,夺取了2013-14赛季NBA总冠军。面对勒布朗·詹姆斯,他在总决赛最后三场比赛中交出了场均23.7分的表现,并最终成为了总决赛最有价值球员,是为总决赛历史上第三年轻的最有价值球员。

然而,那个时候他尚未完全得到认可。2013年冬天,中国的NBA球迷甚至还在讨论伦纳德、帕森斯和海沃德谁的上限更高,2014年冬天,话题变成了他会不会是历史上最水的总决赛最有价值球员,2015年冬天,则是伦纳德算不算得上联盟前三的小前锋……

也许,从选秀顺位第15位开始,注定伦纳德要走的是最艰难的爬升之路。这个起点颇有些尴尬,他不是詹姆斯、杜兰特那样的天选之子,又不是落选秀那种真正草根。总有人不相信伦纳德还能更进一步,跨进超级巨星行列。但是,这些和伦纳德无关,他的世界里,努力训练是唯一重要的事情,其他的一切顺其自然。

2014-15赛季开始,是伦纳德真正要扛起球队的时候了,马刺需要为邓肯的退役做准备了。那一年,他拿到了年度最佳防守球员——乔丹之后又一个外线最佳防守球员,随后在2015-16赛季蝉联这一奖项。刚刚过去的2016-17赛季,他也进入了该奖项最终的三人候选,联盟将这个奖颁给了德拉蒙德·格林,伦纳德却在球员工会的评奖中再度被NBA同行们选为了最佳防守球员。有意思的是,为伦纳德颁发奖杯的是邓肯,从未赢得过该奖项的这位史上最佳大前锋却被认为可能是NBA历史最佳防守球员之一。

2016年初,他首次入选全明星阵容,就进入了首发阵容。最近两年,连续的全明星首发、连续的最佳阵容第一阵容,连续的MVP评选前三,伦纳德不但跨过了普通球星和超级巨星这条鸿沟,而且年仅26岁却越来越全面的攻防两端表现终于让世界相信:NBA的未来,也许真的属于这个沉默的年轻人。

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2016年的夏天,7月11日,NBA历史上最伟大的大前锋蒂姆·邓肯宣布退役。社交媒体上如同爆炸般的不舍、致敬,却和伦纳德没有一点关系,那年夏天唯一和他俩有关的新闻大意是这样的:伦纳德希望退役的时候总冠军数量要超过老大哥邓肯。

马刺的邓肯时代,最终以19年间五个总冠军结局。而马刺的伦纳德时代,一切才刚刚开始。而且,马刺和邓肯都早早确保,“皇权交接”的时刻,伦纳德早已做好了准备。总结没有邓肯的第一个赛季,伦纳德说:“马刺的2016-17赛季做得很棒,我们打进了西部决赛,甚至有能力去赢下西部决赛,尽管事与愿违。在蒂姆(邓肯)离开之后的第一个赛季能够这么出色,还是有些让我惊讶的。就我自己来说,每一年我都在努力,包括提高自己各个方面的能力,所以独自带队这个转变还是比较容易适应的。”

2016-17赛季,伦纳德打了六年职业生涯最多的74场常规赛,场均出场时间33.4分钟25.5分5.8个篮板和3.5个助攻,到了季后赛,12场季后赛中场均出场35.8分钟,拿下27.7分7.8个篮板和4.6次助攻。在因伤告别季后赛前,伦纳德的使用率、效率值、胜利贡献值一直高居联盟榜首。

2013年的夏天,丢掉总冠军的时候,伦纳德将自责落实为埋头苦练,当时邓肯扛下了输掉比赛的全部责任。2017年的夏天,因伤在场边看着球队被横扫出局后,伦纳德的决心已经无需语言赘述。

当我问到“全新的卡哇伊”将会是什么样时,伦纳德说:“我的训练和以往基本一样,还是就比赛中的问题进行针对性训练,需要为下个赛季做准备。不过,你可以好好期待一下!”

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一个身高两米多的黑人大个子,昵称却是“卡哇伊”,外人看来多少有些违和感。但在伦纳德身上,情况好像一点也没有异样。

他的名字Kawhi,是父亲根据夏威夷(Hawaii)一词做的创新,因为和日语“可爱”(Kawai)发音接近,渐渐地就被球迷们叫成了“卡哇伊”、“小可爱”。名宿奥尼尔和巴克利很少在什么问题上达成一致,却都在公开和私下场合对伦纳德褒奖有加,甚至亲昵地给取了个外号叫“甜卡”(Sugar Kawhi)。

他沉默,却并不是不善言辞,媒体采访中话不多,却总能答到点子上。慢慢地,他自己也习惯了这种场下少废话、场上靠表现的状态。无论在美国国内、还是世界范围内,沉默并没有丝毫影响他的人气。更令众多男球迷看不懂的是,伦纳德的“圈粉”能力还格外强在吸引女球迷,论目前NBA超级明星们的女性忠粉数量,伦纳德可能是可以和库里匹敌的存在……

赛场之外,大学主修“商业管理”(Business management)的伦纳德也低调地进行着自己的规划,办训练营回馈球迷、社区,花时间教喜爱篮球的孩子们,设计专属大手Logo、给Jordan品牌当好代言人,还有自己的服装系列,没有一点点激进,都是有条不紊地发展着,很符合马刺一贯的风格。与此同时,他也开始逐渐承担起联盟对于超级明星球员的要求,此番来到中国,伦纳德多次来到NBA中国总部,参加“球员职业发展体验日”(Career Crossover),体验办公室工作,了解NBA在中国的发展等。

波波维奇曾说,球员们当了父亲之后,会有全然不同的成长,而在伦纳德看来,当父亲丝毫不影响自己对于篮球的态度,不过忙于训练、比赛的他也在努力做好一个爸爸,就像他自己希望的那样——要给女儿“当好榜样”。

出生于1991年6月29日的伦纳德,身上有着不少典型巨蟹座的特质。有人说他平淡如水,也有人懂他的坚毅和温暖。26岁的年纪,从选秀第15顺位这个不高的起点开始,走到了如今这般地位——联盟前五人中最年轻的一位,未来第一人的最大热门。看似云淡风轻的一切,背后多少努力和付出只有自己知道。

在伦纳德的故事里,最动人的从来都不是“逆袭”,而是他让人看到:原来真的可以如此努力,原来真的可以靠着努力改变一切。

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