即时通讯应用Kik融了5000万美元 这笔钱是通过ICO筹到的

从这件事上看起来,Kik的胆子似乎比竞争者们更大一些。

被称作加拿大版微信的Kik是一个即时通讯应用,它诞生于2010年,位于加拿大安大略省滑铁卢市,这里也是黑莓总部所在地。

刚刚出现不久,Kik就经历了井喷式的爆发。在那一年的11月,它有过一天增长25万用户、15天注册用户数量破100万的数据表现,这种用户增长速度在当时是史无前例的。

Kik并没有昙花一现,它一路相对顺利地走到今天,还曾经在2015年获得过腾讯5000万美元的投资。这笔交易为Kik带来大量资金,使它更有实力地加入与Snapchat、WhatsApp等对手的竞争当中。

据官方数据显示,自16年6月以来,Kik的注册用户数量在3亿左右,月活量在1500万左右。

8月29日,Kik宣布获得新一轮5000万美金融资,投资方包括Blockchain Capital、Polychain Capital以及Pantera Capital。

通常来看,一个数据表现良好、现有用户活跃的社交软件拿到一笔新融资,再正常不过。但这次融资的性质稍有不同,它和Kik的ICO计划有关。其实从投资方就能看出一些端倪,这几家公司都是专注区块链领域的投资公司。

与融资一起公布的消息是,Kik的首次TDE(token distribution event)将于9月12日上午六点进行,计划筹集1.25亿美元。这也即将成为非区块链商业公司进入区块链领域的第一个重要案例。

事实上,早在今年5月25日Kik就宣布了ICO的计划,它将建立一种叫做“Kin”的比特币式电子货币,本次融资的5000万美元就是以向投资方售出4880亿Kin货币的形式获取的。

9月12日之后,该计划开始向用户开放,每个Kik用户将获得一个Kin钱包,只要加入社区就有机会获得这种货币。该货币可以在应用内购买产品及相关服务,以及其他一切可用该货币进行交易的物品。

而两个月前,TechCrunch在中国深圳举办了一场活动,kik的CEO Ted Livingston在演讲中解释了为什么选择ICO进行筹款而不是风险投资。

没什么特别的,他认为这就是“一种筹集资金的方法”和“获得资金的途径”。而除此之外,在北美青少年和年轻人中存在一些受欢迎的聊天应用程序,他希望能够和这些应用开发者之间建立一种全新的合作途径。

“对于我们来说,电子货币之所以令人兴奋,是因为在西方世界(聊天应用)是非常难以获利的。”Livingston补充道,他进一步解释,他认为电子货币是以广告获利模式的替代品,而且已经成为当今网络社会的标准。

尽管近几周以来许多创业公司纷纷走上ICO的路线,但是Kik与他们略有不同,它曾经获得了高额的风险投资,并且现下拥有庞大消费者群体。

当被问及作为独角兽的创业公司是否有筹集资金的困扰时,Livingston予以反驳,并且提出ICO是另一种退出形式的观点。

他认为,ICO将为现有投资者提供足够的回报,这会减轻收购或上市的压力。

Livingston说:“我们并不喜欢有一天会卖掉Kik的想法。”至于IPO,“我希望那不是必须的。”他说。

就全球范围来看,美国的WhatsApp、日本的Line 、韩国KakaoTalk以及中国的微信是Kik对标的竞品。但该应用认为自己的主要竞争对手为Snapchat以及Facebook。

Livingston曾经在博客中提到,西方的年轻人并不在WhatsApp手里,它也没有聊天优先的平台。他认为,正是由于其创始人反对做平台一类的东西,才导致WhatsApp充其量只是个很受欢迎的短信替代品。

他对于年轻人的这个观点,似乎也已经投射到了此次的ICO计划上。目前,大约30%的Kik用户是青少年,而现在13-17岁的未成年人也将能够与Kik的其他用户一起收集Kin货币。

这一举动似乎是试图通过Kik年轻的用户群获利,虽然它不代表Kik对自己应用里年轻用户的基数和消费习惯有十足的把握,但至少他们看到了这当中成功的可能性,并且是相对较大的可能性。

但平台上的相关增长量正在放缓,特别是青少年使用量从去年的40%下降到现在的30%。

“在过去几年间,我们把注意力聚焦到了小众用户上,也就是青少年用户,尤其在美国。” Kik的CMO Erin Clift说,“这就是我们今天的处境。”

如今还没有任何消息显示Kik会采用传统的数字付款方式,例如借记卡或信用卡,又或者Stripe或PayPal之类的支付服务。

而在过去一个月中,从微软到Facebook,以及Google和Telegram Messenger,都已经为用户提供了平台内的付款方式。

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