一家诞生在上海杨浦的英语教育公司 如何领跑国内“AI+教育”行业?

英语流利说学习效果经“欧标”对比认证,较传统人工教学可提高3倍以上。

9月15日到9月21日,2017年全国大众创业万众创新活动周在上海举行。界面创业为你带来“双创周”中值得报道的公司与内容。全部专题文章可点击这里浏览。

最近关于人工智能(AI)的话题火热,AI在教育领域该如何应用?上海一家英语学习创业公司“英语流利说”想明白了这件事儿,它希望给每个人打造专属的“AI英语老师”。

传统的英语课堂以一对多为主,学生的特点和多样性容易被埋没,更别提有针对性的指导和训练了。而目前国内几家主流的在线英语培训公司,无论是一对一、还是一对多,都是希望把线下的教学模式复制到线上。英语流利说希望通过人工智能技术解决这一问题。

每个注册用户都需要先做一个在线水平测试,根据测试的结果系统会自动匹配不同课程。用户在英语流利说中无论是跟读、朗读、听力或是语法的训练都会被记录下来,进入英语流利说的语料库中。

在千万次的调试和算法优化后,课程训练内容将会越来越匹配你的水平,发现问题和难点,从而更有针对性解决发音问题,提高用户的英语水平。

“一个厉害的英语老师主要有四大能力:教、练、测、个性化。我们认为这四个方面英语流利说已经超过了一般水平的老师。AI相对难以超越的是情感沟通和察言观色的能力,这还需要一个过程。”英语流利说CEO王翌接受采访时说。

英语流利说还有一套自动的评分体系,对学员进行考核评分,不断提升课程等级。英国文化教育协会语言测评研发部的负责人Barry O’Sullivan教授评价其为“这是我在过去20年间所见到的语音自动评分领域最重大的突破。在语言测评领域有着巨大的潜在应用价值。”

根据英语流利说的数据,经 “欧标”对比认证,跟随流利说的AI老师学习英文的效率是传统真人教学的三倍。一年时间内,平台上已有付费用户近60万人,公司在2017年2月已实现规模化盈利。

2017年7月,英语流利说正式宣布完成C轮融资,融资金额近亿美金。本轮融资由华人文化产业投资基金(下称CMC)、双湖资本领投,挚信资本、IDG、GGV、心元资本、赫斯特资本等流利说早期机构投资者跟投。

经过近5年的积累,英语流利说已经拥有全球最大的中国人英语语音数据库,并自主研发了英语口语和写作自动评测引擎。截止到2017年7月初,流利说的旗舰产品“英语流利说”APP已有超过4500万用户,是中国领先的移动英语学习产品。

与该消息同时公布的是,英语流利说已经与好未来达成战略合作,英语流利说成为好未来旗下产品英语口语评测技术的合作伙伴。

好未来旗下学而思英语、励步英语等业务已采用英语流利说提供的英语语音评测技术,并应用到多个学员学习系统的口语练习核心功能中。这表示英语流利说以to B技术提供商的方式进入到K12教育领域。

英语流利说王翌生于1980年,以理科高考状元的身份顺利进入清华大学电子工程系。王翌曾在思科、AT&T研究实验室,微软亚洲研究院,拜恩咨询、谷歌等全球500强企业实习工作。

2011年,王翌辞去谷歌工作,回国寻找创业机会。当时他选择加盟易传媒(AdChina)担任产品总监,负责从零搭建其效果广告平台的研发和商业化。

2012年,经过详细的调研和分析,王翌决定在智能教育领域开始自己的创业。9月,王翌与美国亚利桑那大学硕士胡哲人和美国华盛顿大学博士林晖,共同创立流利说,希望用国际领先的语音评价算法和创新的产品体验,打造帮助中国用户提高英语口语的移动产品。

2013年5月,经同为国家千人计划专家,已经在杨浦创业有成的清华同班同学顾晶介绍,王翌来到杨浦,将上海流利说信息技术有限公司的注册成立地点选在了复旦科技园。

在杨浦区领导的支持下,王翌申请到了“3310”计划A类扶持待遇。有两个孩子的他,住进了三室一厅的人才公寓,每月租金仅2000。同年,没有后顾之忧的王翌和他的团队不断打磨产品,年底,英语流利说App荣获苹果商店“年度精选”、“App Store精华”。

2015年5月,在杨浦区的推荐下,流利说获得了人社部“2015年度中国留学人员回国创业启动支持计划”的40万资金,这为业务高速增长的流利说缓解了燃眉之急。12月,王翌被评为第十四届“上海IT青年十大新锐”,入选上海市“千人计划”。12月15日,英语流利说荣获新华网“ 2015 上海智慧城市十大优秀应用”。

与此同时,2016年初,王翌经过公示正式成为国家千人计划专家。当年7月,流利说推出系统解决方案——人工智能英语老师,搭载流利说自主研发的自适应学习引擎,真正做到千人千面的智能化定制教育。同年10月,王翌代表流利说参加科技部指导的“第五届中国创新创业大赛”,荣获“大赛互联网及移动互联网行业总决赛”第二名、并获优秀企业奖。

这家2012年成立的小创业公司,经过近五年的发展,已经成为中国领先的“AI+教育”公司,并通过“收费”模式实现了规模化变现。今年年底,在杨浦区的支持下,飞速发展的流利说将整体搬迁至长阳创谷园区,向着国际一流智能教育集团的目标继续迈进。

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