深兰科技:带领传统零售转型 用AI系统为便利店减负

随着人工智能时代的到来,零售的“无人化”和“智能化”已经成为刚性趋势。

9月15日到9月21日,2017年全国大众创业万众创新活动周在上海举行。界面创业为你带来“双创周”中值得报道的公司与内容。全部专题文章可点击这里浏览。

今年,“新零售”一直处在风口浪尖,做无人便利店、办公室无人货架的企业持续获得投资人的青睐,甚至曾一周之内融资超过1.3亿元。热度当头,各家公司的新式门店、盒子或者货架都在尽力扩大铺设点。但深兰科技创始人陈海波却告诉界面创业记者,当下中国的商业面积过剩,便利店门店需要的是减负。

传统便利店,或者说传统零售行业,为什么常常“不堪重负”?痛点的根本还是成本问题:通货膨胀使门店的房租不断增高,而人工成本又无法缩减;与此同时,在毛利润本就偏低的情况下,电商价格在过去几年持续对线下零售造成冲击。大型连锁便利店品牌,如全家、罗森等,必须依靠选址,用巨大的人流量来确保门店流水,受制很多。这使得传统零售转型成为必然。

所以,陈海波对于“多开新门店”的企业并不看好,“传统销售门面很苦,中国不缺新开的门店,这是加重竞争,对转型不利”。他认为,便利店升级不是量的增加,而是技术上的改造。这也是深兰科技创立以来所选择的路,“不开门店,不做C端,只赋能;我们提供的是服务”。

有别于传统意义上的人力服务,深兰科技利用人工智能技术,充当便利店的“软件”供应商,为实体门店提供一套智能升级解决方案。当有人进入便利店时,“大脑”可通过手脉识别来辨认用户ID;预备付款时,系统完成对商品的识别后,直接在绑定账户内完成支付。这一系列过程,实现了“扫手进门、拿了就走”的购物预想。

深兰科技2014年成立于上海。公司的技术团队有63人,获得过40余项专利;其中,还包括了17位海归科研人员。谈到公司内的海归,陈海波表示,公司创业初期,上海当时刚刚建立完善的国内外人才引进制度,为团队留住科研人才起了很大的作用:借助新的创新创业人才户籍政策,公司内部多名技术人员成功在上海安家落户;而公司内部的外籍高层,在通过了科创新政市场化外籍高层次人才的认定后,多已成功申请永久居留。

徐汇区是上海市科技创新中心重要承载区,在创业服务方面,正在完成由政府为主转为市场发力的转变,以此吸引更多科技资源,并逐步形成科技产业。陈海波向界面创业记者透露,深兰科技今年年底或获得来自政府的千万投资。

在开放的创新创业环境下,陈海波团队用两年的时间完成了无人便利店底层AI系统的搭建。技术的核心在于神经网络,系统的核心——“便利店大脑”的构建运用了250层卷积神经网络。人工智能使系统可以完成对购物场景的数字化识别:有38层卷积神经网络被用于商品识别,50层卷积神经网络用于体态识别,另有50层卷积神经网络完成物和人的绑定;从而,深兰的传感器完成了对移动商品和移动背景的感应。

这套流程囊括了深兰在零售升级体系中的三款产品:作为底层人工智能系统的quiXmart快猫智能零售系统;由B端为C端提供金融服务的TakeGo,以及最终提供售后服务的猫蜜管家。换言之,深兰搭建了一个人店交互体系。这种模式究竟会对便利店场景和消费者习惯带来多大的改变,还要交给时间验证。但是,不论是深兰还是其他做新零售的创新企业,无人化、智能化的零售环境都已成为刚性趋势。

今年1月,深兰获得了由DNA基金领投、蓝海基金跟投的数千万元天使轮融资。

在政策上,新零售行业已经受到政府的重视。9月11日,商务部官网发布的《走进零售新时代——深度解读新零售》报告指出,新零售是推动消费转型升级的核心,和吸纳就业的重要途径。而作为徐汇区大力扶持的科创企业之一,深兰科技也被推荐至9月15日的上海双创周主会场活动。届时,在上海杨浦长阳创谷,深兰的TakeGo将在A区进行产品实体展示。

新零售的发展,正在如火如荼地进行。

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