豪门“革命”失败,越来越赚钱的英超也很难让大家都满意

在一个商业联盟体系内,要想实现所有个体的利益共赢几乎是不可能的,总要有人做出让步。

如果单比赚钱能力,世界上没有任何一个足球联赛能与英超相比,而且英超的领先优势也是巨大的,最主要的决定因素就是英超能比其他联赛卖出更高价格的电视转播权。英超降级球队一个赛季能够获得的电视转播分成都要比其他联赛一众豪门多得多,这也成了英超最引以为傲的商业资本。

英超不光收入多,在收入分配上也秉承着“平均分配”的大锅饭原则,说白了就是联盟的钱大家一起分,俱乐部个体差异决定的收入差异并不多,主要表现在国内转播场次分红以及排名奖金两方面,而其他转播收入和商业广告收入都遵循严格意义上的平均分配。

从某种程度上说,英超之所以能在短短25年的时间里发展成全球商业化最成功的足球联赛,也确实得益于这种平等政策。虽然大部分联赛冠军还是被曼联、切尔西、阿森纳、曼城这样的富有球队瓜分,但是英超的中小球会也并没有因此而过上苦日子。像时不时发生在意大利的球队破产事件,就很难在英格兰的足球世界中发生。

英超联盟的确很注意保护中小球会的利益,除了尽可能减少球队之间的收入贫富差距之外,独有的“降落伞补偿”制度也避免了降级球队在低级别联赛的实力折损。一般来说,球队降级之后会因为无力承担球员的高工资而选择出售队中的明星球员,但是在英超联赛中,只要不是升级一年就立刻降级,都可以在降级后的三个赛季之内(在此期间不能升级)拿到递减的英超转播分成,比例分别是55%、45%和20%,这可是一笔总价值高达数千万英镑的收入。

众所周知,英超是欧洲竞争最激烈的联赛,即便是中小球会也总能给豪门制造麻烦,这也是最难预测结果的联赛,莱斯特城在2015-2016赛季神奇夺冠就是最好的例证。随着各种收入的稳步增加,几乎每支英超球队都有能力购买两三千万身价的球员,这也就保证了英超联赛的竞争性与观赏性。

如果把体育联盟看成一个产品,英超显然是最能迎合市场的,特别对于本土之外的观众而言,精彩的比赛永远是大家共同的诉求。有了好产品,再辅以科学的市场推广,取得可观的商业收益自然就是水到渠成的事了。

今年上半年,德勤曾发布了一份2015年的《足球财政报告》,英超无与伦比的赚钱能力尽显无遗。在2013-2014赛季,英超联赛的总收入创纪录地达到了32.6亿英镑(44亿欧元),比排在第二位的德甲多出了10亿欧元,更是比西甲和意甲的总和还高。更重要的是,英超所有俱乐部都能排进全球足球俱乐部收入榜的前四十位。

此外,英超在那个赛季实现了自1999年以来的首次整体盈利,所有20家俱乐部中,有14家的税前利润是正值,相比前一个赛季整体亏损近3亿英镑的表现,可以说实现了乾坤大挪移。如果各家俱乐部不出现特殊情况,这种情况在之后的赛季里还会继续往好的方向发展。另据安永发布的英超报告显示,2013-2014赛季英超及各俱乐部共缴纳了24亿英镑的税款,为英国创造了34亿英镑的经济增加值。

英超的成功也引来其他联赛的学习,大家都开始打起了电视转播权的主意。西甲就从上赛季开始效法英超,将转播权整体出售,从而尽可能保护中小球会的利益,但是联盟方面也承认,要想发展西甲联赛,皇马和巴萨的利益还是要首先得到保证。不过这已经比以前好转了许多,因为整体出售转播权才有更多的资本与转播商要高价,现在西甲每个赛季的电视转播收入比改革之前增长了近一倍。

德国足球职业联盟在对待电视转播权的态度上与英超类似,不过德国的特殊之处在于将德甲和德乙的电视转播权捆绑销售,比英超更甚,这也自然会招致德甲球队的不满。对此,德国足球联盟于去年底正式确定了收入分配改革方案,虽然没有将德甲和德乙一刀切,但也进一步保护了德甲球队的利益。当然,德甲转播权的最大变革还在于结束了一家电视台垄断的局面,这让联赛的电视转播收入飙升。

在一个商业联盟体系内,要想实现所有个体的利益共赢几乎是不可能的,总要有人做出让步。英超模式的成功取决于其在初始阶段就奠定了好的基础,而且联盟大权在握,具有绝对的话语权。但是相对平均的收入分配政策自然会让那些豪门球队感觉利益受损。在新一周期英超海外转播权即将竞标之际,英超六强(曼联、曼城、切尔西、阿森纳、利物浦、热刺)则希望海外转播收入也能够结束“均贫富”的时代。

相信几大豪门的这一想法由来已久,因为在2016-2019这个周期内,英超每个赛季就能够获得10亿英镑的海外转播收入,均分到各俱乐部的份额则超过3900万英镑。而从2004-2005赛季开始,英超海外转播权的价码就呈现几何级数增长,有一点几乎可以确定,英超的下一份海外转播合同应该会比现在的30亿英镑增长不少,据预测,增幅至少在40%以上,但是对于顶级球队而言,增长的越多,损失的也就越多。

豪门球队自然有理由打破这种均分海外转播收入的局面,因为大家都清楚,海外球迷大多都是来看豪门球队比赛的,有多少人会去看布莱顿与伯恩茅斯的比赛呢?相信英超联盟也能理解他们的这种诉求。根据最新提议,英超方面希望将未来英超海外转播收入的65%进行均分,而剩下的35%根据联赛的排名来进行分配。不过,投票结果已经产生,这一提案未能获得14家俱乐部的赞成票,分配方案照旧。

其实这样的结果是早就能预料的,因为两个阵营的“实力对比”太过悬殊,虽然埃弗顿、西汉姆联、莱斯特城也选择站在英超六强这边,但是还远远不够。在这个球星身价动辄过亿的金元时代,豪门们虽然赚的多,但是家里也鲜有余粮,它们对于金钱的追求是没有止境的。

还有一点需要注意的是,英超的大部分球队都已经被外资控制,六强里也只有热刺还是由英国本土老板掌权。海外资本自然是看上了英超这棵摇钱树才下大力气投资,从他们的角度看,豪门俱乐部从来不缺乏拥趸和赞助商,也是联盟大部分价值的创造者,理应在收入分配上有所体现。

但是英超联盟可能也会有这样的担心,球队与日俱增的收入有多少用于提升“产品质量”了呢?如果只是装进了各位老板的口袋里,那么英超也就逐渐成了外资的提款机了。归根结底,这还是个长远发展的问题,一味地保护中小球会的利益并不是最佳的操作模式。

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