《移民母亲》背后讲述着大萧条的故事

她的目光朝向远方,一只手轻轻托腮,显然正在沉思之中。愁云密布的神情,破烂不堪的衣衫,以及身旁邋遢的孩子,无不昭示着这个家庭和1930年代千千万万个其他普通家庭一样,正在经济萧条的苦海里挣扎。

移民母亲。多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏

20世纪的新闻摄影改变和重塑着人们理解世界的方式,从1930到1970年代,得益于科技进步和人们对国际事务愈发强烈的好奇心,这一领域正式步入前所未有的“黄金时代”。而这波新闻摄影高潮背后的推动者之一——美国摄影师多萝西娅·兰格(Dorothea Lange),以记录大萧条时期动荡不安的危困图景而为人熟知。尽管兰格镜头里很多关于经济衰退主题的照片都能够引发共鸣,但没有哪一张像《移民母亲》(Migrant Mother)一样震撼人心,这张摄于大萧条最严峻时的照片令所有观者为之动容,影响极为深远。

背景

1930年代,兰格是联邦农业安全局的一名摄影师。当局委命她去拍摄照片记录联邦政府改善农村社区工程项目的成果,并根据工作需要将她先后派遣到美国境内各地。然而除了在完成本职工作之外,兰格同时也在着手开展个人计划:用影像记录大萧条对人们生活所带来的真实影响。

1936年的兰格。

在一次自发去往营地过程中,兰格在那些失业工人群里发现了一位看起来饱经摧残的女性,立即感觉一定要为她拍照。“我看到并走近这位饥饿而绝望的母亲,就好像被一块磁铁吸引过去一样,”兰格在1960年接受《大众摄影》采访时说:“我不记得当时是怎么向她解释手中的照相机了,但很清楚的记得她没有问我任何问题。”在这位母亲的允许下,兰格为她拍了六张照片,其中一张便是成为永恒经典的《移民母亲》。

主角

《移民母亲》画面中这位农场女工人身边依偎着两个年幼的孩子,腿上躺着一个熟睡中的婴儿。她的目光朝向远方,一只手轻轻托腮,显然正在沉思之中。愁云密布的神情,破烂不堪的衣衫,以及身旁邋遢的孩子,无不昭示着这个家庭和1930年代千千万万个其他普通家庭一样,正在经济萧条的苦海里挣扎。

故事

那么,主人公究竟有着怎样的人生呢?

其实兰格在拍摄这张照片之时也不甚清楚,只知道她的年龄,知道这是一位母亲,知道她毫无疑问正陷于痛苦境地。“我没有追问她的名字或过去。她主动告诉我自己今年32岁,靠周围田野里冻坏的蔬菜和孩子们捕捉的野鸟充饥。她还提到自己刚卖掉了汽车轮胎来换钱买点食物。”

这位女性的身份在40多年后才被公开。她的名字叫做佛洛伦斯·汤姆森(Florence Thompson),是来自奥克拉荷马州丧偶的单身母亲,独自养育着7个孩子。她和丈夫Cleo在1920年代搬迁至加利福尼亚州,但Cleo却在1931年不幸死于肺结核病。正怀着第六个孩子的她,不得不去尝试做各种工作养家糊口。“我在医院和酒吧打工,我去做厨师,也去农田里干粗活,我几乎什么工作都做过,只为了养活我的孩子们。”这是佛洛伦斯1979年回忆时说出的话。当她为谋生带着孩子们来到营地时,却和其他同样为生存所困的农民们发现,“地里的豌豆都冻住了,所有人都没活可干。”

来自奥克拉荷马州的旱灾流民们在加州豌豆田里干活。多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏

兰格与汤姆森联系时,她之所以愿意出镜,某种程度上也是希望能够让公众了解到她悲惨绝望的现实处境。“她坐在单坡帐篷前,孩子们则挤作一团,”兰格回忆道:“似乎知道我的照片或许能对她有所帮助,所以她也帮助了我。这也是一种对等。”

虽然这些照片的确增加了公众对农民困境的关注度,也提高了兰格作为摄影记者的专业名气,但汤姆森却否认自己曾和兰格有任何交心之谈,还表示很后悔答应她拍照。“我真希望她没拍过我,我一分钱都没拿到。她没问过我名字,向我承诺说不会卖这些照片,还说会给我寄一份样照。但根本就没做到。”可惜的是,这其实主要因为作为政府公务员的兰格接受着联邦资助,照片作品也不得不对外公开展出。

汤姆森坐在椅子上,和其中三个女儿在一起。

保存至今的照片

自1930年代展出之后,《移民母亲》就被视为大萧条时期农民生活的象征,也成为兰格最有名气的代表佳作。照片底片被存放在美国国会图书馆(同时保存有兰格原始的照片介绍:加利福尼亚州贫困的豌豆采摘工,七个孩子的母亲,今年32岁,摄于加利福尼亚州尼波莫),副本则在世界各大博物馆均有展出,其中包括现代艺术博物馆和泰特美术馆。

下面是《移民母亲》完整的六张照片:

多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏

1936年3月,加利福尼亚州尼波莫,移民农民工一家。七个饥饿的孩子和他们32岁的母亲。父亲是加利福尼亚州本地人。

多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏
多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏
多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏

因为豌豆作物被冻坏,在这里干活的农民们难以为继,有人卖掉帐篷来换钱买食物。营地2500名劳动者中绝大多数都在令人绝望的贫困里挣扎。

多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏
多萝西娅·兰格 摄,国会图书馆 藏

翻译:刘欣

来源:My Modern M

原标题:The Story Behind the Iconic 'Migrant Mother' Photo that Defined the Great Depression

最新更新时间:01/03 18:19
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