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短期度假还不够 泰国用20年签证吸引中国VIP游客

这张“VIP卡”有点特别。

图片来源:视觉中国

在欧洲不少国家开放投资移民项目后,东南亚度假天堂泰国在近几年也开始重点推广一项类似的居留项目。与投资房产或债券获得居留权不同,泰国项目看上去更像在招揽VIP级游客。据投资移民知情者Imidaily报道,该项目在去年申请数量猛增,中国申请者占比超过20%。英国、美国、法国,以及日本等国的富裕人群也对该项目情有独钟。 

准确来讲,这类名为泰国精英签证(Thailand Elite Residence Program)的签证种类并非移民类签证,早在2003年11月由泰国皇室政府启动。该项目有七种不同类别,其中最顶级类别规定,外籍人士花两百万泰铢(约6万美元,或40万人民币)就能换得泰国20年居留权,以及一系列VIP式待遇,比如全年24次免费高尔夫或SPA体验等。

“捐钱换护照”在部分地区政策中也存在,但泰国还是第一个开设“捐钱换签证”的国家。这项特殊的居留签证是由泰国旅游局旗下的全资子公司泰国益利尊荣卡有限公司(Thailand Privilege Card Company Limited,简称TPC)发布,其目的是为更持久的将游客留下来。

这也是泰国旅游部门的经济任务,不仅得吸引人来旅游,还应让更多人在这里居住和投资。中国人仍然是赴泰旅游主力军,在2016年3252万泰国游客中,27%来自中国大陆。他们已经带动泰国房地产投资。泰国旅游和体育部长Kobkarn Wattanavrangkul曾公开对媒体表示:“在泰国买公寓的外国人越来越多,从曼谷蔓延到清迈、普吉岛和芭提雅等地。”

精英签证项目也迎合这波好形势。游客们不仅将其视为旅游度假地,还将它看做退休养老的好去处。持有该类签证的外籍人士入境居留时间不受限制,也没有移民监等最低居住天数的要求。

该项目自2003年一来,已有4800名外籍人士获得该类签证。签证持有者中的22%来自中国大陆,17%来自英国,12%来自美国。近几年,由于旅游部门的重新规划,该项目又获得新生。据Todayonline报道,有约1200人在2017年签订该协议。

该项目负责人Pruet Boobphakam在Imidaily的采访中称,虽然近几年泰国政局并不稳定,投资者变得谨慎,但无论是文人政府还是军人政府,过去几届泰国政府就非常欢迎外国游客和投资者,毕竟他们在支撑泰国经济上发挥重要作用。

根据泰国精英签证授权方恒理(Henley & Partners)介绍,在“精英居留项目”(The Thailand Elite Residence Program )下实际有七个子项目可供外籍申请者选择。除开价格之外,所享受权益和居住市场都有不同。

上述两百万泰铢的项目是其中最为受关注的一项。除开一次付清的费用外,每年外籍人士还要额外支付600美元的“年费”。申请者年纪要在20岁以上。该签证在有效期内有转让一次给他人的机会,不过要额外支付20%的手续费。签证持有者所享受特级权益包括VIP助理,在泰国曼谷机场和普吉岛国际机场享受快速入境和行李申报服务;还有日历年享受 24 次高尔夫和水疗服务,每年享受一次当地私人医院的身体检查;持有者想要考驾照、工作或者申请移民,政府部门也将另辟快速通道等。

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