扫一扫下载界面新闻APP

高通的第二战场

CES2018上,高通只字未提手机的事,一门心思扑在新兴业务上。

芯片巨头们越来越不务正业了。

举个例子,在今年高通的CES发布会上,高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙Cristiano Amon全程只提了一次骁龙845,完全没有提到手机芯片业务的新动向。

▲高通总裁克里斯蒂亚诺·阿蒙Cristiano Amon

与之相反的是,Amon全程都在专注介绍高通除了手机业务之外的所有业务,比如宣布了高通在语音助手、汽车、5G等领域的合作伙伴,推出了一款无线耳机专用的低功耗SoC,以及联合Facebook、小米三家共同打造的Oculus VR一体机等。

除了高通之外,其他芯片厂商如英特尔、联发科等也都分别在CES上大谈IoT、量子计算、车联网、蓝牙连接等“不务正业”的主题,各自的主营业务反而不再提起。

造成这些芯片巨头“不务正业”的原因,大多是因为主营业务或市场逐步进入饱和、增量微薄,或竞争格局已趋于平稳、难以再生动荡。

为了推动公司发展,芯片巨头们纷纷开始寻找其他增量市场——5G、汽车、IoT等新生领域,凭借着其庞大的市场潜力与快速增长的市场体量,逐渐成为了芯片巨头们厮杀的第二战场。

在今年CES 2018上,我们看见了高通的另一面:一个手握强大的智能手机通讯与连接技术、拥有优秀高性能低功耗芯片设计水平的巨头,正将它这些年在移动终端积累的技术改良移植到各个领域,在IoT、5G、汽车等新生行业中迅速扎根,占领市场。

据智东西了解,在2017年里,以上这些新业务的在高通中的营收总和达到了30亿美元,与2015年相比有着75%的增长。

打造5套IoT产品线,每天卖出100万块

高通产品管理副总裁Seshu Madhavapeddy告诉智东西,目前,高通的IoT产品出货量已经达到了100万块/天,成为一个体量巨大的业务。

上文提到,高通这些年在移动终端投入了大量的研发资源,积累下了众多技术IP,而这些技术在很多领域都可以应用。比如:网络/通讯连接技术、音视频处理技术、无线协议安全技术等。

这些技术虽然源自于手机芯片业务,但他们IoT产品市场中一样被需要。由于在移动技术当中有着丰富的积累,高通能够快速开发出定制化的IoT解决方案。

目前,高通在IoT领域打造了5套不同的芯片产品系列,这五类SoCs产品包括:移动(Mobile)、应用(Applications)、通讯(LTE)、网络连接(Connectivity)、以及蓝牙(Bluetooth)。

之所以要打造5个系列这么多,是因为IoT市场复杂而多样化:比如在打造无人机、智能摄像头等产品时,芯片需要提供大量的边缘计算能力。但像传感器、智能灯泡等产品则并不需要强大的计算能力,反而在连接方面有着很高的要求。

这五类芯片从体积到功能强大程度都是从大到小依次排列,移动(Mobile)系列SoCs是其中最强大、功能最全的一个产品线,能够满足最为高端IoT市场需求。

应用(Applications)系列SoCs则大多应用在智能摄像头、智能显示屏、智能穿戴等产品中。

通讯(LTE)系列SoCs体积更小、计算能力有限,主要用在智能城市等产品中。

网络连接(Connectivity)系列SoCs跟通讯SoCs略语差别,它主要提供的是Wi-Fi连接,被大量用在智能家居产品中。

最后,最小也是最轻便的蓝牙(Bluetooth)系列SoCs,被应用在智能照明、智能衣物等产品中。

虽然价钱与计算能力各不相同,但是这五类芯片在安全性上面的等级都是一样的,因为每种IoT产品都需要极高的安全保障。

▲高通智能语音平台

此外,在本次的CES上,高通不仅更新了自己的智能语音平台(Smart Audio Platform)与智能音箱参考设计方案,还和谷歌合作推出了2套新的智能家居Home Hub平台。

它们是两套智能家居产品的完整解决方案,包括高通IoT系列芯片和谷歌安卓Things软件系统,内置Google Assistant语音助手,能够让OEM厂商用高通的硬件和谷歌的软件快速打造IoT设备,如智能音箱、智能冰箱、智能摄像头、机器人等。

目前,联想、哈曼、JBL、LG等都宣布用采用了这个Home Hub平台。

▲LG采用高通与谷歌的技术打造的智能音箱

深耕15年车联网,以V2X车载通信切入自动驾驶

同样是上文的理论,高通这些年在移动终端投入了大量的研发资源,积累下了众多技术IP,而这些技术在很多领域都可以应用——在汽车方面,这些技术包括了网络技术、无线充电技术等。

高通汽车业务产品市场高级总监叶志平介绍,目前高通的汽车业务主要包括三大板块:车联网、车载系统、以及自动驾驶/ADAS。

现在市面上几乎所有大型汽车品牌,包括别克、比亚迪、凯迪拉克、福特、路虎、本田等在内,都在不同方面使用了高通的技术。

1、车联网业务

▲高通展台上的车联网业务展示

先从车联网业务来说,高通从2G、3G时代起就一直通在为汽车厂商提供各类技术,距今已经超过15年的应用经验。

到了4G时代,车联网领域也涌现出一大堆意想不到的用户场景,例如车内的连接方式从蓝牙时代发展到了云端互联,车载系统的使用从简单的本地音频,发展到了影音频在线播放等,换言之就是车联网业务发生了巨大的变化。

而到了5G时代,随着连接速度的进一步加快和延迟的进一步缩小,也将会有更多的车联网服务与应用场景出现。

2、车载娱乐系统业务

▲高通展台上的车载娱乐系统业务展示

虽然与车联网相比,高通的车载娱乐系统业务还是个只有三年历史的“新生儿”。但是高通还是尽力将其为移动设备研发的处理器和通信芯片移植到了汽车领域,推出了骁龙602A、骁龙820A两款车载计算终端以及骁龙X12和X5 4GLTE通信芯片。

需要注意的是,这些计算芯片与通信模块不仅能够为车载操作系统提供计算与连接能力,其还能为倒车影像、HUD抬头显示、全液晶仪表甚至ADAS等功能服务。目前在全球20家顶尖车厂中,已经有超过12家选择了高通提供的车载娱乐系统方案。

3、自动驾驶

提到汽车业务,自然少不了现在大火的自动驾驶技术。但由于高通旗下的移动芯片并不以大计算力著称,因此其选择另辟蹊径,从高精地图、V2X车载通信等领域入手。

▲V2X技术解读

高通的Cellular-V2X通信技术就致力于为汽车提供包括V2V(车与车)、V2P(车与人)、V2N(车与互联网)、V2I(车与基础设施)等类型的通信技术。例如在V2V方向上,高通能让两辆汽车在相隔450米以内就能察觉到对方的存在并进行通信,以了解对方的行驶方向与速度信息。这种通信技术在拐角等视线受阻的情况下能够有效避免交通事故。

高通在去年推出了专门针对这一技术的9150 C-V2X芯片,预计2018年将会进行商用测试,为部分客户提供样品,到了2019年投入量产。此外,9150 C-V2X能同时兼容4G和5G网络,在未来可以直接帮助汽车升级到5G连接。

2019年第一批高通旗舰机用上5G

说起5G芯片,高通无疑是其研发的领先者。

目前,5G已经是万众期待的技术,AT&T、Verizon、中国移动、以及韩国KT等世界主流运营商都在热情地迎接5G时代的来临。从美国到中国,从日本到欧洲,现在全球不同国家都在进行着规模宏大的5G部署,从4G-5G的市场发展会比从2G-3G、从3G-4G的发展还要更快。

业内普遍认为5G将会在2020年正式进入商用,而高通则认为——我们2019年就可以!

为了达到这一点,高通除了在连接、测试等方面投入了巨额研发之外,在本次CES发布会上,Amon还宣布高通将打造一个全新架构射频前端(RF-Front End)架构,该架构将同时支持4G与5G,目的是辅助设备从4G过渡到5G时代。这项前端射频设计已有谷歌、HTC、索尼、三星等厂商确认在其产品里采用。

Amon在5G论坛上说,到了2019年早期,市面上会出现第一批用上高通5G技术的旗舰手机品牌。

▲右边三位分别为:高通总裁Cristiano Amon、百度COO陆奇、Verizon执行副总裁兼CTO Hans Vestberg

随着5G时代来临,我们将会越来越依赖云端的存储与计算,而不依赖于手机的内存容量,此外云服务商也能够积累更多的数据,进行更多的计算与机器学习。

此外Amon还认为,5G还将革命众多用户场景,比如,当网络延迟降到1毫秒以内时,现在用户使用社交网络带来全新的交互体验——这数据已经接近现实生活中的延迟。

智东西认为,只有网络连接速度进一步提升后,如车辆网、IoT这些智能终端联网后带来的用户体验才能真正过关。因此,5G是高通其他所有业务的重要技术基石,也是高通在这些领域中的立足之本。

结语:芯片巨头的第二战场

除了上述提到的IoT、汽车、5G三大领域外,高通还在本次CES上宣布了有关视频处理、虚拟现实、“永远连接”PC(Always-Connected PC)等项目的新进展。

▲高通展台上的Always-Connected PC展示

巧合的是,这些领域正好也是高通的“老对手”英特尔今年在展位上大肆宣传的领域,在各自主营业务日趋饱和的当下,芯片巨头们纷纷进军这些新兴且潜力巨大的蓝海市场,难免再度狭路相逢,开辟第二片战场。

目前,5G在近两年内商用已经是可预见的科技进程,随着5G技术的推广与商用,汽车、IoT等市场也会应声而起,逐渐发展壮大——IoT市场其实现在已然具备一定规模,早期玩家如联发科等芯片公司已经初步尝到了这一市场的红利。

高通凭借着其在通讯、5G等业务的强大技术积累,以及低功耗高性能芯片的设计能力,应该能在这个第二战场中站稳脚跟,圈出自己的市场份额。但这市场中优秀的玩家远不止一个,最终胜负几何,则还要有待分解了。

未经正式授权严禁转载本文,侵权必究。
表情
您至少需输入5个字

评论 0

相关文章

推荐阅读