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放弃球员经纪工作 为在非洲建立另一个“NBA联盟”

“如果我从来没有用我自己的学识回馈这片我热爱的土地,那我整个余生都将追悔莫及。所以我选择创建一个属于非洲自己的篮球联盟。”

图片来源:The Undefeated

对于绝大部分人来说,NBA球员经纪人是个非常赚钱的工作。但有人愿意放弃高薪,只为发展家乡篮球事业——创建一个全新的联赛而四处奔走。

尼日利亚人Ugo Udezue,曾是比尔·达飞BDA体育公司旗下的一位NBA球员经纪人,安德鲁·罗伯森、内内·希拉里奥、费斯图斯·埃泽利等球员都曾是他的客户。

2015年,Ugo Udezue意识到尽管NBA有近75%的非洲裔球员,但越来越多来自非洲球员不能在联赛中获得良好的发展,于是他回到家乡,买下了一支名为拉各斯岛的职业球队。然而,常常迟到的对手和品质不佳的队服,让他对尼日利亚糟糕的篮球系统失望至极,也正是这个机缘,他决定辞去NBA经纪人的光鲜工作,着手在非洲建立一个设施完备的职业联赛。

深谙篮球文化的Ugo Udezue说:“如果我从来没有用我自己的学识回馈这片我热爱的土地,那我整个余生都将追悔莫及。所以我选择创建一个属于非洲自己的篮球联盟。”

他在2017年春天成立的非洲篮球联盟,最初拥有6支球队,随后则拓展成有10支加盟球队的大陆篮球联赛(Continental Basketball League)。这些球队来自于六个非洲国家,包括尼日利亚、加蓬、赤道几内亚、科特迪瓦、贝宁和多哥。

现在,这一联赛将在今年秋季举办2018赛季的15场比赛,并于11至12月完成最后四场季后赛。联盟有自己的制作公司,在撒哈拉以南的非洲地区直播比赛,并正与其他公司商谈有线电视交易。

此外,这项赛事还拥有了自己的服装和鞋类公司,名为AFA体育公司。这个名字的意思是“非洲为非洲(Africa for Africa)”,突出了非洲体育发展和民族自豪感的概念。AFA体育公司除了为联赛提供装备,也为尼日利亚国家队制作球衣和篮球鞋。

目前,联赛仍处在起步阶段,对Udezue和联盟来说,还有很多事情亟待解决,他们现今所面临的最大挑战来自政治压力:尽管非洲大地上曾孕育出无数优秀的篮球运动员,但殖民时代的制度并未给非洲的体育发展腾出一席之地,很多官僚以威胁体制为由,想要阻止大陆篮球联赛的成长。但是,凭借作为前NBA经纪人的经验,Udezue有信心通过借鉴NBA的运作模式,把大陆联赛发展成一个强大的联盟,这个联盟不仅能培养非洲球员,还将拥有非洲的球队老板与雇员。

“在我们联赛建立之前,这里没有人花钱看比赛,”Udezue自信得说道,“但现在,有很多人愿意买票来看我们打篮球。”

尽管现在有很多项目都在助推非洲篮球的发展,诸如NBA的篮球无国界营,Ujiri领导的非洲巨人,以及塞内加尔的秋季种子学院,但越来越多的篮球运动员选择离开非洲,前往不同的国家发展,或者去NBA的美国大学学习。

在Udezue心中,一直有一个美好的设想:有一天,年轻的非洲篮球运动员能通过非洲大陆联赛进入NBA。为此,他试图效仿美国的AAU计划,针对青少年进行篮球推广,期望联赛能在未来成为NBA球探们争相寻找篮球新星的地方。

NBA著名经纪人比尔·达飞说:“只要非洲有20个姚明那样的人,那么他们就能凭借自己的个性和才能,把非洲大陆联赛打造成世界顶级的联赛。我认为在10年后,这个联赛会发展为仅次于NBA的篮球联赛。而篮球,也将被纳为非洲文化的一部分。”

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