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NFL球队老板欲收购温布利体育场,美洲虎的未来在英国?

一座体育场的终极使命就是将更多顶级赛事呈献给当地球迷,无论所有者是谁,只要把球迷的利益放在最先考虑,就会得到相对积极的结果。

位于伦敦西北部的温布利体育场称得上是英国足球的圣地了,自1923年落成以来,温布利体育场就成为了英格兰足球队的固定主场,这个传统一直延续至今。2007年,翻新后的温布利体育场正式投入运营,球场容量增加至9万人。

除了国家队比赛,英格兰职业联赛体系下的很多重要比赛也会在温布利体育场进行,包括联赛杯决赛、足总杯半决赛和决赛,英冠升级附加赛决赛等。久而久之,“通向温布利”是所有英格兰球队最值得骄傲的事情之一。当然,除了足球,温布利体育场还会承办一些橄榄球比赛。另外,从本赛季开始,托特纳姆热刺也租用温布利体育场作为临时主场,因为球队的新主场还正在建设中。

长久以来,温布利体育场一直是英足总的固定资产,不过在近日的一次英足总董事会上,一位新闻发言人表示:“英足总收到了一份温布利体育场的收购要约。”这位买家就是美国富商沙希德·汗(Shahid Khan)。此君与体育关系密切,他不但是NFL球队杰克逊维尔美洲虎队的老板,同时也是伦敦足球俱乐部富勒姆的实际拥有者。

沙希德·汗是在2013年夏天从埃及富商默罕默德·阿尔法耶德(Mohamed Al-Fayed)手里收购富勒姆的,总花费大概在1.5亿到2亿英镑之间。不过富勒姆在2013-2014赛季结束后惨遭降级。本赛季,富勒姆表现出色,非常有希望获得直通英超的资格。

沙希德·汗打算收购温布利体育场的消息迅速在英国媒体界翻了天。据BBC报道,沙希德·汗希望能在8到12周内完成对温布利体育场的收购,他将会为此付出6亿英镑。不过英足总会继续经营体育场价值3亿英镑的俱乐部招待业务。“这对英足总以及英格兰足球队来说都是很有意义的,我对此充满自信。”沙希德·汗对BBC说道。

沙希德·汗的个人资产达到了72亿美元,在今年的《福布斯》富豪榜上可以排到217位。他对温布利体育场怀有一种特别的情感,“这是我进入的第一座英国体育场,它是英国足球的标志,而且有着浓重的历史意义。我们将保留体育场的一贯传统,但是它也有很多需要升级的地方。”

不过沙希德·汗牵挂最多的还是NFL。伦敦已经是NFL最重要的海外推广城市之一,2007年,NFL举办了第一场“伦敦碗”。经过过去11年的经营,“伦敦碗”的场次不断增加,观众人数也在不断攀升,无疑已经成为NFL海外赛的标杆。NFL方面很早就有过关于在伦敦建立海外球队的提议,随着沙希德·汗收购温布利体育场的计划提出,伦敦拥有固定特许NFL球队也就成了“更有意义的讨论”。

沙希德·汗掌管的杰克逊维尔美洲虎几年前就已经把伦敦视为自己的第二主场,他们也显得更支持NFL的海外政策,这背后一定少不了沙希德·汗的授意。至少到2020年,杰克逊维尔美洲虎每年都会到伦敦打一场比赛。

沙希德·汗之所以如此重视NFL的海外市场,与杰克逊维尔美洲虎的地缘限制有着直接关系。虽然NFL在美国的影响力不容置疑,但是东南角的佛罗里达却聚集着杰克逊维尔美洲虎、佛罗里达海豚以及坦帕湾海盗三支NFL球队。在激烈的市场竞争环境中,杰克逊维尔美洲虎就不那么显眼了,这也在一定程度上阻碍了球队的长远发展。

杰克逊维尔美洲虎也清楚地认识到自己占有的本土市场很小,只要在海外寻找更多机会才是增加收入的保障。英国显然已经创造了很好的条件,沙希德·汗想以温布利体育场为根据地,让杰克逊维尔美洲虎在英国市场先声夺人。我们甚至可以大胆设想,那支未来可能获得NFL海外特许经营权的球队就是杰克逊维尔美洲虎。

沙希德·汗为英足总开出的条件足够诱人。据最新官方财报显示,英足总仍然拥有1.13亿英镑的负债,负债对象包括英格兰的体育、文化、媒体等公共服务部门以及当年负责翻修温布利体育场伦敦发展署(LDA),该机构当年为此花费了7.57亿英镑。英足总已经确认会在2024年前抵消所有负债。

如果沙希德·汗成功收购温布利体育场,他就会清除这笔债务,还会承担英足总日常运营及改进体育场的财政支出。而且沙希德·汗会最大限度地保留英国足球的传统,包括英格兰足球队的主场比赛以及足总杯决赛还会在温布利体育场进行,只是如果与NFL的比赛时间发生冲突,那么英足总和球迷也需要做出一些让步。

沙希德·汗在一份声明中强调,温布利体育场仍然会是英格兰足球队的主场,而富勒姆也会继续留在克拉文农场,俱乐部球迷无需为此担心。英足总会继续专注于其核心使命,也就是强化足球基础设施以及人才培养机制,收购交易能为英足总提供雄厚的资金支持。

英足总在一份声明中也指出,他们已经将1.2亿英镑的国家彩票资金投入到了温布利的发展中,同时也乐于听取更多的交易细节,比如具体的资金运作方式以及如何推动草根足球运动的发展。据悉,英足总已经承诺会将所有的交易利润投入到基层足球发展中。

对于这笔交易,英国政府也适时地发表了自己的看法。首相特蕾莎·梅的发言人坦言:“交易进程还处于早期阶段,最终的决定权在英足总手里。”不过他也提醒道,温布利体育场是英格兰足球的历史发源地,在球迷心中的分量极重,英足总在做出决定之前,应该充分考虑到球迷的感受。

英国最大在野党工党的影子体育部长罗塞娜·艾琳-汗博士(Rosena Allin-Khan)则并不欢迎出售温布利体育场的事情发生。她认为温布利体育场应该延续传统,继续作为英国顶级足球比赛的举办地,这里的门票价格已经冻结了十年。如果收购真的发生,英足总也要保证所得利润用到草根足球的发展事业上,以确保后代能够从中受益。

在禹唐看来,一座体育场的终极使命就是将更多顶级赛事呈献给当地球迷,无论所有者是谁,只要把球迷的利益放在最先考虑,就会得到相对积极的结果。沙希德·汗无疑是想把更多NFL比赛带到伦敦的,这需要与本地球迷情绪找到契合点,他们当然不会完全排斥NFL,但是英国人的保守还是很难捉摸的。至于英足总,他们的责任已经很清楚了,摆在他们面前的是一次历史的抉择。

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