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硬创先锋向忠宏:为人形机器人开发软件怎么挣钱?

目前,“零号”的商用机器人业务,主要是使用10多万元人民币的NAO机器人作为载体,给其开发用户需求的机器人业务。

智东西| 晓生

机器人商业化之路有很多,比如大方向上,选择工业机器人、社区机器人、家庭机器人还是个人机器人?选择机器人的身体、机器人的思维(人工智能)还是两者一起?结构上,是仿生还是非仿生的机器人?功能上,是安防机器人还是导购机器人?做机器人,哪个方向、那种机器人,得选清楚了。“零号软件科技有限公司”(以下简称“零号”)是一家今年成立的公司。“机器人是未来一直要走的路,”公司CEO向忠宏对智东西表示。但是机器人是一个大概念,如何找到一个亮眼的商业模式是一个问题。

智东西与零号软件CEO向忠宏深入对话。向忠宏选择为人形机器人开发智能软件,而不涉足硬件。具体怎么做?有三个方面,手机虚拟机器人软件、智能家庭管家、使得人形机器人成为某种职业机器人的软件。

与“智能”相关 向忠宏前后的创业史

在创立零号科技以前,向忠宏做的事情和零号科技也比较相近。1998年向忠宏创建了系统集成为主的论坛“千家论坛”,2000年向忠宏创立了智能硬件与物联网为主的资讯平台千家网。2014年,向忠宏作为联合创始人创立“控哪儿”,一个以智能硬件产品为主的电子消费品电商与社区网站。2015年5月,玩物说上线,目前主要是整合智能硬件新品的介绍和测评的网站。

向忠宏对智东西表示,所有这些产品,始终与“智能”相关。 建筑、家庭、人工智能的咨询、电子产品电商平台、第三方评测平台。向忠宏现在主要的精力则放在广州零号软件科技有限公司上面,这也是我们主要了解的部分。从2015年3月份成立,几百万元天使轮以来,“零号”发展到了28个人。

为人形机器人开发软件怎么挣钱?

向忠宏对智东西表示,“零号”的软件业务有三个方面。一是名为“机器人零号”的智能手机APP应用软件,提升可穿戴与智能硬件交互能力的虚拟机器人软件;二是开发家庭服务机器人软件,加载到人形机器人后,使其作为智能家庭的控制中心,管理智能家居;三是开发商用机器人的应用软件,加载到人形机器人,使其成为某方面的“专业人士”,作为公司的“机器人员工”为公司服务,比如商品导购机器人、前台机器人。

虽说是三个方面的业务,但是目前,向忠宏把“商用机器人”软件的开发作为主要事务。首先是虚拟机器人这一块,向忠宏想做的是一个虚拟的助理,”与目前的语音助手不同。语音助手是不带有目的性的工具,零号要做的是一个有目的的软件,它像一个真实的助理一样,生活管家、工作助理——管理是它的核心,比如一句语音,它便可以帮用户订机票。“但是虚拟机器人没有一个具体的形态,很难让人接受。后来我们想为什么不把他直接放在机器人的大脑中去?”这便是为什么“零号”选择为人形机器人开发智能软件。

另外,暂时没把家用机器人作为主力有两个方面的原因。一方面,向忠宏说:“智能家居的普及率还不高,家庭机器人也一样。如果两个智能产品普及率都不高的时候,卖点便不成立。比如,一个家庭还没有智能插座、没有智能灯泡、智能空调,这样的话让用户买这样一个机器人的意义是什么呢?”另一方面,向忠宏表示,家庭服务方面的场景太复杂,有太多未知性。而职业度很高的机器人,反而会因为涉及的面窄且深,而容易做。不过,向忠宏称,在物联方面,零号已与BroadLink、Bong手环、MixSense空气传感器连接;另外,“零号”也有与海尔智能家居生活系统“U+”连接。“到年底,主流的产品我们基本上都能连接调试通过。”

“接下来零号的目标很清晰,锁定在商用领域,用非常规范的、职业类的机器人替代人去做一些枯燥或者危险的工作,比如品牌宣传、产品介绍、安防方面的机器人。前一阵,王石提到,万科未来40%员工是机器人。这一块有哪些机器人呢?至少可以分成三类,一是售楼机器人,二是物业服务、客服接待、家电控制的机器人,三是可以连续工作、能360监视的安保机器人。”

目前,“零号”的商用机器人业务,主要是使用10多万元人民币的NAO机器人作为载体,给其开发用户需求的机器人业务。“除了机器人本身,它只给一个给编程者工作的开发平台,算是调用硬件的底层操作系统。之后便没有什么了,甚至没有一款应用软件,需要自己去开发。”

从5月份交付第一台开始,“零号”交付了10台NAO为载体的商用机器人,主要是房地产售楼、商品导购方面。“上个星期交付了一台NAO机器人,给手表公司雷欧时的。他们把NAO放在直营店,加载一些雷欧时品牌信息、手表知识,以及一些日常的对话功能,这时机器人就可以引导顾客并辅助完成销售。这是雷欧时的‘第一台机器人员工’。”

总结

给人形机器人开发软件,这是向忠宏和他的“零号”团队主要在做的事情。目前,机器人初创公司越来越多,有做机器人硬件的,也有开发人工智能系统的,也有两个一起做的。虽然有些公司提供针对性的、专业化的机器人解决方案,但是专门做这件事的倒不多见。不过,智东西更关心的是,机器人在导购、安防方面的商用还刚起步,市场需求度还很模糊,尤其是NAO这样的机器人太贵,影响普及。

现在摆在“零号”面前的急需解决的问题有两个,一是找到更适合商业用途而非面向开发者的人形机器人作为载体,比如国产优必选阿尔法机器人是否合适。二是如何在家用机器人方面,找到合适的商业化方案。

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