直播飞弹幕压力太大?云巴用物联网的经验解决这个技术难题

云巴所做的实时消息交换技术,能够为物联网、智能设备、在线平台和直播等提供实时通信等功能,每月收入约20万元。

前两年,正当红火的物联网技术带动了对于实时信息和数据交换的需求。云巴就是在这波浪潮中诞生的一家提供跨平台、跨设备实时消息交换技术的公司。

不了解IT技术的用户可能会对“实时通信服务”这个概念感到比较陌生。通俗地说,这项技术能够帮助开发者或者企业在物联网、智能设备、在线平台之间实现快速响应的实时通信。例如,通过云巴提供的SDK,开发者可以研发出一款适用于操控家电的移动应用,消费者则可以进一步通过这些移动应用实现对家电的操控。此外,移动应用开发者可快速实现实时通信的功能,例如直播弹幕、多屏互动等。

目前,据云巴官网介绍,跨平台实时系统能够提供消息推送、实时消息、实时统计和实时在线等后端云服务功能,并且支持包括C、iOS、Android、JavaScript在内的多个平台。在云巴官网上,用户可以找到适用多个平台的开发者资源。

本质上,这是一种BaaS(后端即服务)的互联网服务。

云巴的创始人兼CEO张虎此前曾经在甲骨文和华为等企业工作过,是甲骨文VM服务器虚拟化软件创始团队中的一员。在大企业的工作经历让张虎体会到,个人的才能在大团队中很难发挥出来。他对界面记者说:“在一个超过50人的公司里,员工的想法往往会和管理层脱节。个人几乎没有发展的空间。”于是在2010年底,他开始创业。

极光推送是张虎参与的第一个项目,和云巴类似,极光推送也提供消息推送和实时消息通信等功能。然而由于感到产品没有按照自己预想的方向发展,张虎选择跳出极光推送,并在2013年11月成立了深圳市微智云科技有限公司,也就是云巴的公司主体。

公司成立之初搭上了物联网的便车。在产品的发展过程中,数据和消息的推送和储存是开发者需要关心的主要问题之一。在用户数量呈指数级增长的情况下,开发者们更加需要确保信息交换过程的稳定。云巴所针对的,便是这样的一种需求。

但是,一两年过去之后,物联网在发展上的萎靡不振让云巴感到了压力。

“我们一开始瞄准物联网领域,但是客户卖出的设备量并不大,每年可能只能卖几万台,多的也只有十几万台,小于我们的预期。这对于云巴本身的增长造成了很大的压力。”这是张虎在创立云巴的过程中遇到的主要困境。他表示,目前的物联网,尤其是智能家居领域,还没有出现真正的杀手级应用,在用户层面来说,产品并不是绝对刚需,因此还有待增长。

因此,张虎开始将目光投向其他领域,而智能硬件则是他的找到的一个新方向,他介绍道,包括儿童穿戴式手表、智能手环等设备,都可以使用云巴提供的实时消息交换系统;而这些设备由于处于细分领域,针对的是用户的特定需求,销量相对也比较好。张虎说,目前在智能硬件领域中,使用云巴云信息服务的设备数是百万级别的。

而在智能硬件之外,云巴也开始在新兴的网络直播上布局,所针对的是弹幕技术层面。在一次网络直播的过程中,可能会有数十万条弹幕评论进入,这会对传统的实时通信技术带来极大的负担。而通过云巴的实时信息交换服务,弹幕信息的推动延迟可以被尽可能减低。而这也是云巴在近期重点发展的业务方向之一。

张虎对界面记者透露,目前,云巴系统上共有超过16000名用户,大部分是企业或者开发者,个人用户较少。而在每个月,还会有大约400名新增用户。他说,在云巴系统内注册的终端设备已经达到了数十亿台。

目前,云巴的收入来源主要还是在服务费上,和一般的云服务类似,云巴提供三种云消息服务,包括基本版、专业版和企业版,其中基本版的服务为免费提供,专业版和企业版的每条通道服务费用每个月大概在数千元左右。在这方面,云巴每月服务收入约为20万元。

在国内外市场,后端云服务都属于初生阶段,根据市场研究公司MarketsandMarkets的数据,2017年全球BaaS服务市场估计价值将达到77亿美元。因此先发的企业能够抢先登陆,赢得一定的初期优势。目前在国内,提供类似Baas服务的公司还有野狗科技等,而张虎表示,作为国内最早进入这个领域的公司之一,云巴的优势就在于它们已经经受过一定量用户的考验,系统相对比较完善,能够提供体验更好的服务。

在去年六月,云巴已经完成了由米仓资本领投的A轮融资,金额达到了数千万元。张虎告诉记者,他们现在正在筹划B轮融资。张虎说,之后,云巴有可能会在安全服务和存储服务上进一步扩展。

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