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涉嫌广告欺诈 美国德锐大学被迫退还1亿美元学费

美国盈利性教育机构指望着新政府上台,给他们一些好日子过。

图片来源:ConsumerAffairs.com

在特朗普上台之后,教育集团德锐(DeVry Education Group Inc.)的股价飙升了不少。市场预期认为,重视商业的新政府会给以盈利为目的的教育企业更多支持。还没等到1月份新总统上任发福利,德锐大学自己就捅出了事。

因为在广告中播放误导信息,德锐大学遭到了美国联邦委员会(FTC)的起诉。他们在电视、广播和报纸广告中宣称,从他们学校毕业的学生,90%的人在6个月之内找到工作,而且平均年薪要比其它学校毕业生多15%。这些信息被认为涉嫌欺骗,面对FTC的起诉,德锐大学并没能拿出就业相关的数据证明。

上周四,德锐大学的母公司德锐集团和FTC达成了一项协议,他们并没有承认任何不当行为,但承诺给学生退还1亿美元的学费。这笔费用将退还给2008-2015年间的在校学生。受广告影响的学生将收到4940万美元,另外德锐还将免除5060万元的学生债务,总计赔偿金额达到1亿美元。

德锐大学前身是成立于1931年的DeForest技术学校,2002年更名为德锐大学,它的母公司是1973年成立的德锐教育集团,1984年在美国上市。现在,德锐大学在美国有55所学校,学生近7万人,他们的主要目标是高中生和退伍军人。

美国股票研究机构Zacks在本月初公布了一份对德锐教育集团的业务分析。从11月该公司发布第一季度财报来看,德锐的股票涨幅超过31%。如果不是德锐大学拖后腿,集团业务情况会更好。

图片来源:雅虎金融

尽管总统大选结果对该公司有利好,但德锐大学的招生一直在下降。就业情况在改善,很多成年人宁愿去赚钱工作,也不愿花钱读书,举债申请课程学习的人则更少。

这是美国盈利性机构面临的普遍问题。德锐大学不是今年第一个出问题的学校。在美国38个州设立了130个校园的职业学校ITT,在今年9月突然关停,3.5万名学生受影响,连学校教职工也被迫停工。

美国发展中心12月1日发布过一份报告称,美国有11%的毕业生来自盈利性机构。但它们的弊端也在慢慢显现。招生过于商业化、课程设置老旧、学生留存率低,和无法解决就业问题等等。自2010年以来,美国政府就以学生债务负担高为由,打击不规范的盈利类院校。

无论如何,谎报就业率和薪资水平并不是高明的招生方法。即便特朗普政府有可能推出支持性政策,欺骗行为仍然无法获得大众原谅。根据《纽约时报》报道,FTC主席Edith Ramirez在一份声明中说:“当人们在教育和未来上做重要决定时,他们不应该被就业和收入信息所误导。”

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