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除了苹果谷歌外 你不知道这个神秘小公司也会见了特朗普

在上周特朗普与硅谷巨头的会见中,参与者都是苹果、谷歌、微软、亚马逊、英特尔这样的大公司负责人,唯一的例外是一家名叫Palantir的神秘公司。

Palantir公司CEO亚历山大·卡普。图片来源:视觉中国

特普朗上周召开了13人席位的硅谷高管峰会,在座的都是苹果、谷歌、微软、亚马逊、英特尔、特斯拉等巨头的负责人,唯一一个让大众感到陌生的是Palantir公司CEO。

而当外界质疑Twitter的CEO杰克·多西为何没有被邀请时,特朗普团队是以邀请人数有限、Twitter公司规模不够大为理由回应的。

Palantir这家公司能挤掉Twitter参加特朗普的圆桌,到底有何背景?

最神秘的数据公司

可以说出了硅谷,其实就没有几个人知道Palantir这家公司了。

但是在独角兽估值排行榜上,Palantir排名第四,仅仅在Uber、小米以及Airbnb之后,以超过200亿美元的估值位于滴滴快的之前。

这家公司从2004年成立至今一直不肯上市,因为其与五角大楼等政府部门的生意而显得更为神秘。而且它能请来美国前国务卿赖斯、中情局前局长乔治·特尼特(George J.Tenet)等政界人士担任顾问。

风险投资对它趋之若鹜,根据美国证券交易委员会(SEC)的最新文件,该公司又完成了2000万美元的融资,但未透露估值。

Palantir再上一次的融资是2015年12月,当时的融资额达到8.8亿美元,估值200亿美元。历届投资人中除了有彼得·蒂尔这个在早期押中了Facebook的传奇人物之外,还有老虎基金等。值得一提的是,王思聪也有投资这家公司。

其实,Palantir的创办人是目前硅谷当红投资人彼得·蒂尔(Peter Thiel)。他在硅谷几乎所有知名人士都支持希拉里的时候就公开表态支持特朗普,特朗普当选后他也加入了总统的过渡团队,并帮助特朗普招兵买马。

创办这家公司很大程度是因为蒂尔在创办Paypal时受到诈骗问题的干扰,他和同伴们希望从大量数据中发现线索。到了2004年,他和其他几名工程师创立了Palantir,其中Stephen Cohen——早年毕业于斯坦福,师从吴恩达从事深度学习研究。

之后,蒂尔又说服拥有哲学博士学位、依靠继承的祖辈财产在硅谷做风投的卡普来担任公司CEO。

公司从一成立起就与政府有着千丝万缕的联系——第一笔外部资金来自于中情局的创投基金In-Q-Tel,早期也完全依赖于中情局以及其他政府部分的订单,为他们开发定制的软件,实现整合的信息检索和提取及分析关键信息。

Palantir这个名字是蒂尔取的,来源于他所爱的《指环王》,故事中有一个可以穿越时空、看到一切的水晶球,名为Palantiri。这正代表他们产品的初衷,能够从庞大无序的数据中找到事物之间的联系。

Palantir产品能够运用于很多方面,比如曝光恐怖分子的网络、在战火纷飞的巴格达计算出安全驾驶路线,还能跟踪沙门氏菌的爆发路径。

传言Palantir帮助中情局逮捕了本·拉登,但公司从不评价此事。

在蒂尔那本著名的《从0到1》中,他这样描述他们提供的情报服务:“美国两个最大的情报机构使用的方法截然不同:中央情报局倾向于用人,而国家安全局倾向于使用计算机。中央情报局的分析师要排除的干扰太多,很难识别严重的威胁。国家安全局的计算机处理数据的能力很强,但机器自己不能鉴别是否有人在策划恐怖行动。”

而Palantir致力于克服这两种偏见:运用Palantir的软件分析政府提供的数据(比如,也门极端主义教士的通话记录、与恐怖活动关联的银行账户),然后标记出可疑活动,供训练有素的分析师审核。

现在Palantir公司已经开发了两大产品线——PalantirGotham和PalantirMetropolis,分别应用于国防安全与金融领域。

也就是从2010年开始,这家公司拿到了政府部门之外——摩根大通的订单。对于一家公司来说,这也是走上更稳健的商业路径的开始。主要是金融领域,显赫的成绩包括帮助多家银行追回了前纳斯达克主席Bernie Madoff所隐藏起来的数十亿美元巨款。

除此之外,一家受雇于Securities Investment Protection Corporation的组织曾爆出猛料,他们通过使用Palantir的软件,在整合40年的记录及海量数据并充分挖掘之后,终于发现了麦道夫(Bernie Madoff)的“庞氏骗局”。

成为这样明星公司,也让Palantir担心极端主义者的报复,为卡普和蒂尔都配备了保镖,均为前海军陆战队的精英,每天24小时不离身的全方位保护。

从2004年成立至今,由于风投资金追捧——已经经历了17轮融资,卡普和公司其他高层一直向外界重复,他们没有任何上市的计划。

这似乎也印证了这家公司有不能公之于众的生意的猜测——一直以来这家公司也面临合法性以及伦理问题的质疑。

早在2011年时,全球最大黑客组织“匿名者”黑掉网络信息安保公司HBGary Federal,而这家公司与Palantir一起曾受雇于美国银行,执行一个搞垮Wikileaks的任务,Palantir种种黑暗面被曝光。

曝光的信息显示,Palantir建议向Wikileaks提供虚假信息诱其公布,然后再对其大肆抨击。

此外,Palantir还盯上一名力挺Wikileaks的记者Glenn Greenwald,在给美国银行的提案中,Palantir建议制造关于这名记者以及其他支持者的虚假信息,企图以破坏他们职业生涯的方式来劝说他们放弃对Wikileaks的支持。

事件爆出后,即使卡普很快发表声明撇清关系,但并未消除对这家公司的猜疑。

但就在最近,亚历山大·卡普(Alexander Karp)在出席《华尔街日报》主办的WSJDLive全球科技大会时表示,当前已做好了上市的准备。

对待客户风格强硬

这个公司不仅神秘,在管理经营上显示出一定的难以理喻的强硬。

CEO卡普喜欢给自己的雇员开书单,书的内容从数据库结构到CIA黑历史再到即兴表演理论,最广为人知的一点是,卡普在交通极不便利的美国不会开车,一直住在公司旁边的一个小联排房里。

拥有Palantir公司10%股份的卡普,按账面算已经是10亿美元级别的富豪了。但是他现在住着的联排房,是他名下唯一一套住宅。

他对员工也有些不近人情:将员工工资封顶在12.7万美元,远远低于硅谷其他公司发放的薪水。为了弥补这个差距,公司发放了大量的期权,向员工许诺了未来的财富。

但人们越来越不满这种远期承诺。根据Buzzfeed报道,仅仅在今年4月,这家公司离职率为5.8%,估计全年到达20%,2015年的离职率为13.6%,2014年的离职率为12.2%。

而最近卡普积极表态做好准备上市,或许也和员工流失的危机有关。

除此之外,或许是长期受惠于政府部门的订单,在跟商业公司打交道时,Palantir表现得非常强硬,以及希望对方公司和他们签订长达五年期的“联盟”式的合同,而这些合同收费高昂。

在把生意从政府部门向金融领域成功拓展后,这家公司试图再延伸至零售业,当时公司向包括可口可乐在内的主流零售公司提出的方法是共同创建数据分享联盟。

可口可乐在2014年7月同意建立这个联盟。据Buzzfeed报道,可口可乐希望Palantir能够通过对消费者数据的分析帮助恢复健怡可乐在北美的销量,但被Palantir给出的报价被吓退了——合同显示,在第五年这个价格会上升到1800万美元。

Buzzfeed在一篇获得了这家公司员工和高层之间邮件的报道中指出,公司高层谈及,可口可乐想要拥有更深层次产业专家的合作伙伴,与公司年轻员工的合作上有些困难。

2015年早期,金佰利与Palantir开展了为期12个月的试点工作,但一年之后,公司还是不愿意加入这个长期性以及费用高昂的联盟,金佰利高管Anthony J.Palmer提到,他还没有做好准备去签署一份有约束力的合同,他也说,一年1800万美元对金佰利来说是公司大众商品和营销之后的第三大支出了。

在被Buzzfeed报道可口可乐、金佰利这些重要零售商拒绝了这个联盟项目之后,Palantir回应说该联盟还是一个存活的项目,而且在消费品领域,今年将会有新的合作伙伴。

在最近接受《华尔街日报》采访时表示,他们在战略中非常清楚的是,只会对那些10亿美元以上的客户感兴趣,“从2014年到现在,我们在获得这类大型订单上有了10%的增长,我们我们怎么做到的,一部分是说‘Yes’,但更多的就是说不,”Karp有些傲慢地表示,“你是一个好公司,但我们是一个独特的公司,很多时候我们就是不合适。”

根据CNBC报道,据接近公司的消息人士表示,在2015年,公司收入达到了15亿美元,如果数据属实,这也远远高于公开市场上那些类业务公司,包括云服务公司Workday和ServiceNow。

当彼得·蒂尔将身边越来越多人带入总统团队时,又进一步加深了Palantir与政府的联系。不得不相信这家公司会迎来一段黄金时期。

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