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德州扑克为何风靡创投圈?水木智娱致力于推动娱乐棋牌竞技体育化

“玩德扑跟创业很类似,都有很大的运气成分在,要在短时间内依据有限信息作出决策,而这些决定都可能会改变游戏结果。但你水平高的话,长期下来看成功概率更大。”

作者 孟祥涛

编辑 伊西科

“如果你还不会玩德州扑克,简直都没法在创投圈混了。”程宗超此前在长江商学院当老师,他记得大概从三四年前开始,这些企业界和创投圈的大佬们,饭后娱乐不再是唱K、斗地主这些小儿科把戏。取而代之的是,德州扑克不知怎么就日渐风靡到几乎整个中国商业界了。

德州扑克20世纪初起源于美国德州布斯镇,最早是当地人发明出来消磨时间的。1936年,它传入拉斯维加斯的赌场,瞬间引燃北美大陆。如今德州扑克在美国的流行程度堪于中国麻将。每年WSOP世界扑克系列赛,主赛事无限注德州扑克在体育频道ESPN中的收视率,甚至超过NBA,足见其受欢迎程度。最痴迷于此的则是金融及互联网圈,微软联合创始人保罗·艾伦曾经揶揄比尔·盖茨打德州扑克输过不少钱,但“盖茨也因此学会了如何虚张声势,这对他后来的创业有不少帮助”。

在中国,德州扑克最早的一批爱好者是海归人士——那些从欧美回国的投资人和创业者,之后渐次传播,李开复、柳传志、马云、陈一舟等大佬都是德扑的忠实爱好者。李开复这位常被视作创业导师的投资人还曾在知乎上发帖,教网友如何避免人性的弱点、运用统计学知识在牌局中取胜,并多次在创业沙龙组织的德扑比赛上与创业者同台竞技。

在创投圈,德州扑克如今更成为许多投资人和创业者的心头好,人人网前副总裁、腾讯天天德州首席顾问杜悦是首位拿下WSOP金手链的中国籍选手,饿了么CEO张旭豪据说还常年用打德州来面试人。

其中的理由大概可以由投资大师彼得·林奇来解答,在他看来:“德州扑克能教会你的东西比整条华尔街还多。”这个考验智力、情绪管理与风险控制能力的游戏,与创业和风险投资的思维逻辑如出一辙。

“具体赢了多少钱我就不细说了,反正没怎么输过。”程宗超的身价毕竟不比这些大佬们,为了少输点钱,在不到一年的时间,他的德扑牌技精进迅速,在2016TPT腾讯扑克锦标赛取得了第九名的好成绩。“当然与我以前喜欢玩围棋也多少有些关系”他谦逊地说道。

把爱好做成事业应该是很多人梦寐以求的。在去年离开长江商学院后短暂休整了一段时间后,程今年2月加入了一家叫“水木智娱”的棋牌公司担任首席战略官,现在几乎天天都得打德扑。

水木智娱成立于2014年,创始人兼CEO徐华欧19岁就毕业于清华大学物理系。2006年加入联众后开始正式接触棋牌,积累了多年棋牌行业的产品、运营、赛事等行业经验后,徐华欧认为棋牌竞技体育化是行业发展方向,于是在2014年离开联众出来创业创立了水木智娱。

左:徐华欧,右:程宗超

“致力于推动娱乐棋牌竞技体育化”,徐华欧告诉有言(ID:youyan-utalk),水木智娱先后布局麻将和德州扑克,目前拥有国际麻将联盟(MIL)、世界扑克巡回赛(WPT)的授权业务。同时还作为国内最早从事棋牌人工智能(AI)开发的公司,服务于多个大型棋牌厂商。

今年4月,水木智娱完成千万元级Pre-A轮融资,由北京淳信长赢投资管理有限公司领投,娱乐工场、长青资本、考拉基金、洪晟观通基金四家跟投,这距离水木智娱获得来自联众国际的天使轮投资还不到一年。

据了解,此次投资水木智娱的资本大都也是德州扑克的资深玩家,比如长青资本董事长王志国调侃称,自己为了找项目,已在牌桌旁“卧底”两年。考拉基金背后的掌舵者,拉卡拉董事长孙陶然则是在徐华欧他们不知情的情况下参加了水木智娱主办的比赛,并很快就敲定了投资意向。

把麻将做成国际赛事

徐华欧是河北石家庄人,他说自己从小就喜欢下棋,象棋、围棋、四国军棋样样精通,还曾参加一些省内和全国的比赛并有所斩获,进入大学后又跟同学们一起学习了麻将。

2006年从清华大学毕业之后,徐华欧进入被称为“棋牌行业黄埔军校”的联众世界,先后负责四国军棋、大厅游戏、棋牌AI等项目。2012年成功组织了中国第一届“世界扑克巡回赛”(WPT),主导联众扑克世界的运营,次年收入过亿,至今仍是联众重要的发动机。

“我肯定早晚要创业,上学的时候就想的很清楚了,只是在等待一个合适的时机。”2013年,在联众上市前夕,徐华欧决定离职创业,创业的方向跟他在联众负责的业务有一些延续,他希望把棋牌娱乐的竞技性挖掘并放大。

水木智娱CEO徐华欧

创业初期,徐华欧偕团队切入棋牌类AI领域,简单来讲就是当时棋牌游戏的组局模式还不流行,都是大厅模式,玩家很多时候需要跟机器人对打,类似于谷歌AlphaGo。

“但这个机器人不能太弱智,要具备很高水平,最好让用户根本看不出来是机器人。”基于在联众时期对棋牌娱乐领域的深厚积累,以及学霸级团队的技术水平,水木智娱给各个厂商去定制自己的产品,第一年就挣了100万。

但外包性质的棋牌类AI业务虽然能赚钱,但很难做大,徐华欧的志向所在还是希望把娱乐棋牌的竞技性放大。那从哪里切入呢?彼时扑克以及电竞等都已经逐渐正规化并有了相关联赛,看到麻将还没有人深度去做,徐华欧决定在麻将领域进行深耕。

长期以来,从国家和政府层面,麻将其实一直不太被认可,早在1998年曾有人组织过全国麻将比赛,但随后就被叫停。其后此间麻将的竞技比赛也星散存在于民间,但缺乏规范性。

2015年7月,水木智娱参与推动国际麻将联盟(MIL)的成立,徐华欧想的是通过成立国际组织举办联赛的形式,把麻将的竞技体育性放大,能够让国家相关主管单位以及国际社会都能认可它是一个正规的体育运动。

但众所周知,麻将的运气成分较大,如何优化竞技麻将的赛制,使其更为规范化、竞技化、运动化呢?徐华欧决定借鉴桥牌,首创了竞技麻将复式赛制,简单来讲,就是不同选手在相同条件下打相同的一副牌,再通过横向计分进行团体成绩比较等方法,以消除麻将中的运气成分。这种模式的创新之处在于达到了逻辑上的公平,产生了标准化比赛的可能。

2015年10月,由国际麻将联盟主办的首届世界麻将运动会在海南三亚举办,吸引了16个国家和地区的近300名竞技麻将爱好者参与。第二年,这套规则打法的竞技麻将进入智运会成为表演项目。

正在参加世界麻将运动会的竞技爱好者

作为全球唯一正式注册的国际性麻将组织,国际麻将联盟(MIL)现在会员包括来自五大洲40个国家和地区的正式注册麻将协会以及8个观察员。今年4月5日,国际麻将联盟(MIL)成为国际智力运动联盟(IMSA)的正式成员,竞技麻将成为继桥牌、围棋、象棋、国际象棋、国际跳棋之后的第六个国际正式智力运动项目。

此外,水木智娱还自主研发了麻将平台“麻将世界”,开发出四川麻将,国标麻将,哈尔滨麻将等多种地方性麻将游戏。

“豪不谦虚地说,这个事只有我们能做。”徐华欧认为,对棋牌游戏的改造和创新需要建立在多年经验的积累上;其次,需要对国际棋牌产业链上下游具有准确的认知和深厚的人脉资源,这又是一层壁垒;最后需要有棋牌行业的国际化视野,能够与国际组织进行对话的能力。经过这三重限制筛选,剩下的公司已经屈指可数,而水木智娱就是恰巧全部满足的那一家。

以会员制形式吸纳德扑爱好者

在推进麻将项目国际化和标准化的同时,徐华欧又将注意力放在了德州扑克上,想走一条“绿色”德扑之路,以会员制的形式来吸纳德州扑克爱好者。

2015年,水木智娱建立了MPT(Membership Poker Tour)竞技扑克会员社区,以会员制竞技扑克为运营核心,为各赛区会员提供资讯、报名、练习、社交等服务,提倡绿色健康的竞技体系,为行业精英人士打造深度的社交平台。信远控股董事长林荣强、掌趣科技CEO胡斌,以及联众国际、小米、新浪微博等公司的高管,名字都列于水木智娱的会员名单之上。

在不以金钱为赌注的德扑比赛中,如何保有会员的长期兴趣,水木智娱做出了以下尝试:

首先,水木智娱的会员主要来自互联网圈、投资圈、金融圈,层次较高,彼此又都有社交需求,在徐华欧看来,德州扑克桌上坐着这么多人,大部分时间都在等待过程中,这个时间互相就可以产生交流,而水木智娱就是把这种社交需求放大。

其次,组织以公司为单位的战队,吸引会员为荣誉感而战。并通过直播、视频等手段将将不同企业间的竞争放大,刺激战队成员对比赛认真对待,让每个人都享受在舞台中央般的感觉。事实证明,企业战队的凝聚力往往强于临时拼凑的职业战队。

水木智娱CEO徐华欧和投资方合影

如今每周六周日,MPT都会在北京赛区有亚运村、中关村、智竞众合影视基地三个赛点,组织周赛、月赛、季度赛等不同等级的线下扑克项目竞赛。

除线下拥有MPT外,水木智娱在线上拥有九人桌APP,为会员赛事服务和免费组局服务,并获得了WPT中国站授权指定的唯一扑克社交平台,目前WPT中国战队联赛已经吸引到了包括小米、新浪、拉卡拉、掌趣、联众、世纪佳缘在内的数十家知名企业和行业名人参加,十余家主流直播平台实时播出,数百万的赛事观看量,引领了纯绿色竞技的扑克赛事模式。

水木智娱如今业务范围涵盖从授权到赛制IP到组织运营、线上产品的运营产业链上下游,其营收渠道则主要面向2B方向,包括授权、赞助等多种形式。

“我们现在非常明确,我们的核心竞争力和未来的发展都是完全往竞技体育方面走。”徐华欧表示,水木智娱下一步的计划是将战队规模的广度大大扩展,不仅在北京要做到4个赛区,还将下沉到成都、南京、上海、天津等城市,争取到秋季赛季,将战队规模扩展到100支,“在全国范围内,做到每周都有我们的赛事,在国内棋牌赛事领域做到标杆级的高度。”

“玩德扑跟创业很类似,都有很大的运气成分在,要在短时间内依据有限信息作出决策,而这些决定都可能会改变游戏结果。但你水平高的话,长期下来看成功概率更大。”在徐华欧看来,这也是德州扑克为什么在创投圈流行的最大原因。

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