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1916年,这支机枪连12小时打出了100万发子弹

枪林弹雨。

图片来源:网络

英军参加第一次世界大战之时,每个营仅配备两挺机枪。而德国早已拥抱这种新武器,在步兵团中全面部署运用。

随着堑壕战造成的僵局难以改变,英军迅速学会了如何对机枪进行最佳利用。1915年10月,英军专门成立了机枪兵团来使用这款威力强大的新式武器。

机枪兵团为每个连配备10挺维克斯机枪,再给每个旅配备这样的一个机枪连。与此同时,步兵也研制出了机枪兵团管控权限之外的刘易斯轻机枪。英国军方为大规模使用机枪制定了新战术,并刊载在《机枪的运用》(The Employment of Machine Guns)这一官方手册中。1916年,这种全新的机枪使用概念遇到了真枪实弹的战场考验。

新战术之一便是“拦阻火力网”(barrage fire),众多机枪手在射击时并不一定要直接看到目标敌军的位置,而只是拉起火力网来掩护,或是对敌军进行压制和骚扰,以阻挡敌军移动。枪手们刻意将射击角度调高,这样子弹下落时便会在战场上形成弧线形坠落,这和大炮的射击方式很相似。

第100机枪连是本次远程拦阻火力网战术实践的排头兵。1916年7月到11月间High Wood地区的索姆河战役见证了这种战术的首次尝试。他们在12小时内射击出了惊人的100万发子弹。那意味着,平均每3秒时间里,现场的七把机枪每把都会发射10发子弹。

机枪兵团参与了一战期间所有主要战区的战斗,所属士兵总计赢得七枚维多利亚十字勋章。该兵团最终在1922年解散,但维克斯机枪一直服役到1960年代。

在伴随索姆河战役而出现的混乱与屠杀中,一片小丛林成为了此场战役的关键地点。High Wood原本是德军二级壕沟防线的一部分,但在英军的步步紧逼之下,这片丛林就成了德军防御中心。

三个月内,英军对丛林发动了数次进攻,并且在1916年7月14日巴藏丹战役中短暂占领了High Wood,但第二天又被迫撤退。

协约国决心重新占领丛林地区,但这片区域特殊的地形决定了协约军难以通过精准的炮火支援来支持进攻,伤害己方军队的威胁难以避免。指挥官最后决定采用集中机枪采用弧线形高射来掩护发动下轮进攻,要求第100机枪连在陆军进攻前提供头阵援助。

8月24日,第100机枪连在距德军基地2500码(约2300米)以外的地方开始了射击。下午5点45分开始,七挺维克斯机枪形成了火力网,为步兵的前进扫清障碍。

下午6点26分,由于担心弹药不足,该连暂停射击,Seton-Hutchison上尉命令在6点40分重新开火。时间一到,七挺机枪再次以间接射击战术向德军战线洒下枪林弹雨。

所有机枪持续两小时不间断开火,没有出现任何机械故障。当日晚些时候,机枪连用于冷却套管的供水出现短缺,而士兵们依然忙于装载250发的弹药袋。到了晚上8点,机枪连开始对设备做轮流交替检修,清理和替换枪管,同时以相对放缓的速度继续射击。

部分来自第33师的高地轻步兵团士兵们竭尽全力为前线补足弹药和冷却用水。尽管如此,机枪管依然不可避免地逐渐发烫发红,水源供应难以跟上需求,到了夜里,机枪手开始用饮用水填补冷却套管。

虽然机枪连有大规模枪林弹雨般的射击支援,100旅三个发起进攻的营还是无法攻破德军防线。第二天清晨6点10分,协约国军队最终停止射击,12小时内这支连队已经耗费近100万发子弹。这些弹药让德军增援部队始终困在海滩难以前进,还掩护了前线部队的进攻与安全撤退。此片区域整个8月都没有停火,协约军最后在9月14日夺取了丛林控制权。

英军从一战到二战的拦阻射击战术中一直沿用维克斯机枪,直到1960年代才更新换代。

(翻译:刘欣)

来源:War Is Boring

原标题:The British Army’s 100th Machine Gun Company Rained Down 1,000,000 Rounds in 12 Hours in 1916

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