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【工业之美】这位工程师制造了第一台工业机器人 并使之成为全球性产业

2017年7月26日,“机器人之父”恩格尔伯格诞辰92周年。

“因为他,机器人成了一个全球性产业。”

机器人行业协会在一位工程师去世后发布的声明中这样写到。这位工程师正是被称为“机器人之父”的约瑟夫·恩格尔伯格(Joseph F·Engelberger)。

约瑟夫·恩格尔伯格 来源:www.robotics.org

恩格尔伯格出生于1925年7月26日,于2015年12月1日在美国康涅的哥周的家中去世,享年90周岁。他创立了世界上第一家机器人公司,并制造出第一个工业机器人尤尼梅特。

工业机器人的最初灵感来源于一次鸡尾酒会。1956年,恩格尔伯格遇到了美国工程师乔治·德沃尔(George C. Devol),两人在讨论科幻小说家艾萨克·阿西莫夫(Isaac Asimov)关于机器人的观点,以及德沃尔后来获得专利的“可编程物体转移”设备(Programmed Article Transfer device)时,恩格尔伯格突然意识到这就是机器人,而且机器人可以被用于制造领域,代替人类完成部分危险的工作。

在两人的共同努力下,第一个工业机器人原型尤尼梅特(Unimate #001)在1959年诞生了,这也是世界上第一个工业机器人。不久之后,这座机器人就被安装在了通用汽车美国工厂的生产线上。

从艾萨克·阿西莫夫在1942年发表为人熟知的“机器人学三定律”到1959年第一台工业机器人正式投入使用,机器人从科幻小说走入现实生活只用了不到20年的时间。

约瑟夫·恩格尔伯格和他的机器人 来源:The New York Times

两年后,在乔治·德沃尔的研究获得美国专利后,两人成立了Unimation公司,这也是世界上第一个机器人企业。随着Unimation公司与芬兰电信巨头诺基亚和日本工业企业川崎重工的合作,工业机器人被推广应用到欧洲和亚洲市场。

事实上,日本机器人行业的崛起也与恩格尔伯格在1966年的一次演讲密切相关。

恩格尔伯格对机器人行业的贡献不止于此。1983年,在将Unimation公司出售给西屋公司后,恩格尔伯格和他的同事们创建了TRC公司,开始研制服务机器人。并在1988年,开始销售护士助手(Helpmate)医疗机器人。依靠传感器,护士助手能够在医院自由行动,协助护士提供送饭、送药和送信等服务。这家服务机器人公司于20世纪90年代末被收购。

由于在机器人领域的杰出贡献,恩格尔伯格在1986年被评为美国工程院院士。后还被伦敦《星期日泰晤士报》评为“20世纪最伟大的1000名创造者”之一。

恩格尔伯格认为,服务机器人与人们生活密切相关,服务机器人的应用将不断改善人们的生活质量,这也正是人们所追求的目标。一旦服务机器人像其它机电产品一样被人们所接受,走进千家万户,其市场将不可限量。

根据国际机器人协会最新公布的数据,2016年全球工业机器人销售量成长14%,达29万台。中国国家统计局近日公布的数据显示,上半年中国工业机器人产量同比增长52.3%,6月同比增长61.1%,涨幅居各类工业产品第一。

此外,据市场研究机构Market发布报告,全球机器人市场规模到2022年预计达到239亿美元,2016-2022年复合均增长达15.18%。而在细分市场中,包括仓储机器人、医疗机器人和教育机器人在内的服务型机器人更具潜力。

“你认为机器人能做到吗?”

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