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Priceline酒店增速放缓,发力度假租赁和中国市场

在中国打价格战对上市公司来说实属不易,因为他们不仅要对股东负责,还要照顾到公司的盈利状况。

全球市值最高的OTA Priceline集团 CEO Glenn Fogel表示,他特别希望公司在度假房屋和公寓租赁房源数量上赶上在线旅游竞争对手。

尽管Fogel并没有指名道姓,短租巨头Airbnb无疑是他心中最大的竞争对手,这个世界上最大的度假房屋和公寓租赁预订平台上的房源数量目前已超过300万。

在近日召开的第二季度财报电话会议上,Priceline高管极力宣扬旗下最大品牌Booking.com网站上房屋租赁库存的增长情况。

重点推进度假租赁房源增长,目标看齐Airbnb

截至6月30日的第二季度,Booking.com在线可预订度假租赁房源库存已超过72.1万,同比增长54%。该公司表示,本季度是公司度假租赁房源库存增速是酒店房源增速两倍的连续第四个季度。

Fogel说:“我们认为,除酒店客房外增加度假租赁房源不仅能够为客户提供更多的预订选择,也能够提升Booking.com整个平台的转化收益。”

正因如此,Fogel把替代性住宿增长列为公司所有计划的重中之重。

从整个市场来看,尽管房屋租赁房源数量的基数比较小,但人们普遍认为房屋租赁市场的增速远高于酒店市场。

事实上,Airbnb并不是Priceline的唯一竞争对手,Expedia在2015年收购度假租赁预订公司HomeAway后也在竭力与Priceline抢夺市场。目前,HomeAway及其旗下品牌的在线可预订房源共计大约140万个。

Fogel指出,Booking.com网站上的房源能够像预订酒店客房一样实现即时预订。尽管竞争对手Airbnb和HomeAway在度假租赁房源数量上占优势,但他们的平台上有很多房源不能实现在线即时预订,只能通过传统的房东和客人之间反复确认双方都同意后才能实现预订。

不过,HomeAway也在加紧推出一系列措施,努力让所有房源都能实现在线即时预订,比如要求房东新房源加入其平台时必须能够实现在线预订、协议到期的非即时预订房源的房东也必须满足这一条件等。

Priceline高管在第二季度财报电话会议上并没有透露其网站上消费者的替代性住宿需求有多大。

但是,Fogel说:“非酒店住宿业务对我们非常重要。很多客户登录Priceline网站和移动APP,他们甚至都没有想过要预订度假租赁房源。这是我们平台的一大优势——我们在用户搜索时为他们提供两种类型房源,我们不会干扰客户的选择,他们可以从中选择自己喜欢的房源类型。”

酒店间夜预订量1.7亿,21%增速近七年最慢

Priceline第二季度净利润同比增长24%至7.2亿美元,营收超过30亿美元。

公司高管称,公司的投资组合在欧洲的业绩表现良好,这一地区也是拉动Priceline增长最主要的市场。

但是,他们对Priceline最近收购的Momondo、Cheapflights和巴西旅行元搜索比价品牌Mundi等旅游企业并没有发表任何意见。

财报中比较显眼的数据是酒店业务增速放缓。尽管Priceline第二季度的间夜预订量超过1.7亿,但这个数字同比增长仅为21%,这是公司自2010年以来间夜预订量增速最慢的一年。

正如Priceline多年来指出的那样,Fogel把间夜预订量增速变慢归因于公司整体规模的日渐扩大。随着公司扩张的步伐越来越快,他表示,公司要在不断增加的数字基数上保持同样的增速越来越难。

这可能就是Priceline不遗余力要增加房屋和公寓租赁房源数量的原因。Booking.com租赁房源数量已连续几个季度实现两位数的增长。

中国入境游、出境游、国内游业务布局

尽管Priceline已经与中国最大OTA携程签订协议并入股携程,但Priceline始终没有放弃进一步开发中国这个世界上最有潜力的旅游市场。

据Priceline CEO Glenn Fogel透露,公司正在考虑采取何种方式在中国及亚洲开展进一步的投资。在Priceline第二季度财报电话会议上,公司高管们强调,亚太是Priceline增长机会最大的市场,但同时也是挑战最大的市场。Fogel说:“对我们来说,要想在亚太地区开展业务,中国是最重要的市场,因为那儿的增长潜力最大。”

“我们一直在专注做入境游业务,因为我们有很多来自世界各地的客户前往中国旅行,这也是我们的优势所在。” 

Priceline高管表示,在做去往中国的入境游业务方面,Priceline旗下最大的品牌Booking.com以及姊妹酒店品牌Agoda都做得不错,前者从欧洲自己带客户去中国,后者从亚洲其他国家寻找客源。

Fogel说:“Agoda一直利用技术保持高水平的竞争力——使用机器学习技术高效定价,通过后端不间断的试验持续提升前端的客户服务。”

Fogel表示,Priceline也在加大对中国出境游的投资力度,“我们在世界各地有大量的酒店可供中国出境游游客使用,这也是我们的优势之一。”

他说:“最后一个版块是中国国内的旅游业务——中国人在中国旅游。外国公司做这项业务比较难,我们正在思考如何切入这一块业务。”

亚洲地区酒店业务竞争异常激烈 

Fogel表示,尽管Agoda第二季度在预订量方面实现增长,但该品牌和Priceline旗下的其他品牌面临激烈的竞争压力。他将采取此项举措的背景表述如下:

“以我对互联网公司二十多年来的观察看,哪个市场增长势头强劲,那个地方的竞争对手也就越多,而且这些玩家都是携大量资金有备而来。”

“目前,亚洲是各个行业玩家必争之地:他们都想快速抢占市场份额,通过打造品牌知名度和树立口碑获得客户流量。他们最常用的方法就是,筹集资金并把这些资金用于获客,主要是通过打折或其他营销手段迅速把企业做大,这就是这个地区目前的竞争局面。

在中国打价格战对上市公司来说实属不易,因为他们不仅要对股东负责,还要照顾到公司的盈利状况。

“如果你看下亚洲的住宿价格,你会发现这里是世界上竞争最激烈的地方,”Fogel说。“上市公司很难采用这个打法,因为他们要对股东负责,盈利水平要达到一定标准,而私营企业可能就没有这方面的限制,他们可以去融资,然后把资金投放在平台上,以打折的价格把产品卖给消费者,这些公司实际上在亏本销售住宿产品。”

持携程9%股权,收购携程难度大

关于携程的一份最新研究报告显示,Priceline并没有像Uber等大公司大举直接进入中国市场,而是采取与中国最大OTA携程合作这种更务实的方式从中国市场分一杯羹。

Priceline目前持有携程4%多一点的股权,加上可转债股权,该公司共持有携程大约9%的股权。根据双方协议,Priceline持有携程的股权比例最高可达15%。

Priceline旗下Booking.com可为携程提供国际酒店库存,也可为中国出境游游客提供境外住宿产品。相应地,携程可接入Booking.com在全球范围内的大量库存,而Booking.com可从携程那儿获得本地化技术和客户基数。

双方应该能够在此次合作中实现互惠互利。在近日的第二季度财报电话会议上,Fogel把与携程的关系描述为“友好的合作关系。”

据Skift研究报告预测,双方的这种合作方式未来会持续一段时间,不太可能出现Priceline完全收购携程的情况,特别是考虑到百度还持有携程20%股权这一因素。此外,携程目前市值达250亿美元,中国政府也不会允许外国公司收购一家成长性如此高的本土企业。

从另一个角度看,Priceline目前市值接近1000亿美元,携程收购价格如此之高的Priceline显然也不太可能。

本文由执惠分析师李海强(微信:lhq43484965)编译自Skift

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