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“贝克汉姆效应”续集终敲定,小贝要在迈阿密继续自己的足球故事

说贝克汉姆一人掀起了美国的足球热一点不为过。

MLS想要成为名副其实的北美第五大职业体育联盟,注定还要有很长的路要走,而扩军更是一条必由之路。MLS主席唐·加伯(Don Garber)曾表示,联盟打算最终扩军至28支球队。即便如此,球队数量仍不及其他四大联盟。

美国的富商们很乐意于投资体育资产,虽然足球在北美地区的影响力远不如美式足球或者篮球,但是他们依然有信心打造一个成功的职业足球联盟。从某种程度上而言,商业层面的成功与否和绝对的竞技水平并没有直接的相关性,市场更为重要。

美国人对足球的热情正在持续走高,MLS也自然不愁没有市场。从2015年开始,ESPN、福克斯体育以及Univision联合获得了MLS八年的的电视转播权,总价值达到7.2亿美元,但是与另外四大联盟比起来就小巫见大巫了。不过这已经比上一份合同翻了足足五倍之多。上赛季,Facebook也加入到MLS的直播行列中来,数字流媒体无疑将是MLS媒体版权重点关注的领域。

虽然MLS联盟迫切希望增加球队数量,但是面对那些跃跃欲试的投资者们,联盟还是表现出了应有的强硬,从准入费的连年看涨就能直接体现出来。据报道,现在MLS的准入费已经达到1.5亿美元左右 ,而且这个数字还会继续增长下去。加伯可以罗列出一长串想要加入MLS的城市名单,在即将到来的新赛季中,洛杉矶FC赶上了原计划的时间表,使得MLS的球队数量暂时达到了23支,当然,距离目标还有一定距离。

MLS能有今天的发展速度需要感谢一个人,他就是贝克汉姆。说贝克汉姆一人掀起了美国的足球热一点不为过。把贝克汉姆请到美国来是MLS历史上最重大的事件,目前来看,还没有“之一”。在贝克汉姆加盟洛杉矶银河之后,MLS的平均上座人数上涨至1.88万人,之前的这一数字则是1.55万人。南非和巴西两届世界杯进一步扩大了足球在美国的影响力。2014年夏天,皇马与曼联的国际冠军杯赛更是吸引了超过10万名球迷到场观赛,这也创造了美国足球史上的新纪录。

贝克汉姆不仅为MLS带来了更多粉丝,同时也让众多投资者们注意到了MLS这座潜在金矿,MLS的扩军大潮也正式拉开了序幕。在贝克汉姆到来之前,MLS只有12支球队,也就是说,在11年的时间里,MLS净增加了11支球队,还要考虑到芝华士队在2015年退出了联盟。西雅图海湾人、温哥华白帽、蒙特利尔冲击、纽约城以及奥兰多城都是这些“新军”中的一员。总之,在过去的十年时间里,MLS的扩张速度是惊人的。也许只有北美这片土地才能制造这般“野蛮生长”。

其实贝克汉姆来到MLS并不是为了养老,“贝克汉姆”早已发展为一个品牌,他的每一步棋都是在为更长远的打算做准备,也就是为自己的商业帝国添砖加瓦。贝克汉姆加盟洛杉矶银河也并非表面看上去那么简单,他的额外所得远比一次踢球的机会珍贵得多。在合同中,贝克汉姆获得了MLS特许经营权,也就是联盟准入资格,而他所需要支付的费用仅仅是2500万美元,即便放在11年前,这也是不折不扣的白菜价。很多美国投资者对于联盟的这一做法是不认可的。

现如今,MLS的准入费一年一个价,而贝克汉姆的迈阿密队却迟迟不不见踪影。当然,小贝一直都没闲着,“迈阿密足球队”也不是个烂尾工程,毕竟在过去几年我们能够时常获取到有关这支球队“成长进度”的信息。贝克汉姆手握“绿色通行证”,他要做的就是下定决心成立一支球队,并且有能力获得足够多的投资,还要与有关政府斡旋球队主场建设的问题。可见,在MLS新成立一支球队并不是一项轻松的工作,即便是贝克汉姆这样的大腕,也要过五关斩六将。

早在2012年底,加伯就有意让迈阿密重返MLS版图。2013年4月,贝克汉姆正式退役,加伯则开始与贝克汉姆的顾问团队商讨MLS在迈阿密的扩军事宜。不到一年之后,贝克汉姆正式做出了在迈阿密成立MLS球队的决定。然而接下来迎接他的则是漫长的拉锯战,新球场选址以及相关土地的政府审批进行得不够顺利,这也导致了贝克汉姆投资团队的变化。不过迈阿密当地富豪豪尔赫·马斯、何塞·马斯兄弟以及软银创始人孙正义成为了贝克汉姆的新合作伙伴,这保证了团队的资金实力。

当地时间本周一,加伯以及贝克汉姆的投资团队正式宣布,经过四年的积极准备,迈阿密足球队加入MLS的时机终于成熟了,而贝克汉姆也就成为这支新球队名副其实的老板。“我一直对这个项目充满信心,我从未放弃。在过去的四年时间里,事情一直在向积极的方向发展。”贝克汉姆在接受采访时这样表示。当然,现在还没到欢呼的时候,由于前期工作颇费周折,新球场预计到2021年才能竣工。不过贝克汉姆和加伯都已经等不及了,他们正在筹划让球队在2020年就正式加入联盟,球队可以选择一个过渡球场作为临时主场。

因为贝克汉姆的存在,未来的迈阿密队被理所应当看作是精英的代名词。设想一下,如果球队的战绩稀烂,这简直是在砸自己老板的招牌。加伯将贝克汉姆的投资团队称为“梦之队”,他相信这个团队能为MLS带来很多不一样的东西,包括俱乐部管理、场馆运营、粉丝经济等各个方面。贝克汉姆及其团队思考的是一项长远的足球事业,所以他们不会把目光局限在眼前。据悉,他们还在谋划一个足球培训中心以及为当地培养足球人才的学校。

豪尔赫·马斯毫不掩饰团队的目标,那就是建立一支在美洲都称得上顶级的俱乐部。创新性是被放在第一位的,他们立志创造出一套全新的运营经验供世界参考,特别是球迷的体验会是与众不同的。“奖杯是必须要争取的,但是我们会打造一个拥有全球视野的俱乐部,当然,本地球迷永远是第一位的。”

去年,MLS的平均观众人数达到了2.2万,而联盟的扩军名额之争也在变得格外惨烈。在迈阿密之后不久,还会有一些新的城市会拿到准入资格,而之后的扩军计划则会在很长时间里一直被讨论下去。

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