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Apple Watch S3能用4G了!联通正式推出eSIM一号双终端业务

eSIM一号双终端业务将于春节后在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙六城市正式启动。

2月13日,中国联通对外宣布独家获得eSIM一号双终端业务试点批复,并将于春节后在上海、天津、广州、深圳、郑州、长沙六城市正式启动,受理这项业务。备受关注的苹果eSIM智能手表Apple Watch Series 3将成为首款支持该业务的终端产品,用户开通服务后,无需携带手机,用手表就使用原电话号码和套餐。

什么是eSIM?

eSIM即嵌入式SIM卡,将SIM卡信息直接嵌入终端设备的芯片中,从而摆脱外置SIM卡,在软件层面选择运营商。eSIM可具备终端预装、独立载体、自主激活、灵活切换运营商等能力,而传统的SIM卡对这些能力都不支持。

早在2010年,由全球800多名运营商组成的GSMA(GSM协会)就曾提出过eSIM概念,旨在解决物联网终端的联网问题。但显然,因为担心这一技术降低了消费者对运营商的依赖,大多运营商从一开始便抵制eSIM技术。

真正推动eSIM的主力是手机厂商,他们希望通过eSIM获取更多的用户控制权。早在iPhone 5推出之前,苹果公司曾与电信运营商就“iPhone 5要不要SIM卡”的争论陷入僵局,但因为没有运营商支持,苹果并未如愿。

2014年10月,苹果终于在iPad Air 2的发布会上推出了Apple SIM,在iPad设置选项中,用户可以进入“Apple SIM”选项,任意选择其中的运营商业务。起初,该功能只有四家运营商支持,如今已有超过180个国家和地区的运营商支持这一业务(不包括中国大陆)。

Apple Watch Series 3同样使用了eSIM技术,上市至今已与全球多家运营商合作推出专属通信服务。

过去几年来,苹果甚至与竞争对手三星统一战线,共同推动eSIM卡标准,并吸引了越来越多的手机厂商、物联网企业研究eSIM。

2015年之后,受到可穿戴设备热潮、NB-IoT崛起,运营商开始重视eSIM技术。2016年3月,GSMA也正式宣布了eSIM远程配置规范,这是GSMA首个关于eSIM的标准,应用于可穿戴设备、平板电脑等电子产品,其后,GSMA又推出多个版本的标准规范。

不过,为了控制新技术带来的风险,运营商大多把eSIM分为三种技术场景制定规范。最先支持的是普通物联网设备,这一场景下,GSMA标准已经相对完善,国内运营商也开始推出物联网eSIM管理平台。

对于诸如智能手表等具备通信功能的消费电子产品,目前运营商也均已持开放态度。有消息人士告诉界面新闻记者,Apple Watch实际上与三大运营商都已经开展了网络测试,“运营商都很支持”。

联通抢先一步

中国联通此次推出的“一号双终端”业务基于eSIM技术,允许用户为手机号码开通一个eSIM附属智能设备,与手机共享电话号码和套餐,并可实现独立蜂窝移动通信,使用户不需携带手机亦可随时保持互联。

Apple Watch Series 3不仅是首款支持该业务的终端产品,中国联通也是S3在中国地区唯一的首发合作运营商。其实早在Apple Watch Series 3发布之初,联通就曾推出过相关内测,第一轮测试于2017年9月28日晚10点结束。此次试点批复的范围相较之前的范围更加具体,目前苹果官网尚未更新,用户可以跳转联通官网进行查询。

联通方面表示,从2015年Apple Watch Series 3设计初期中国联通便与苹果开展合作、同步开发,全程推动了这款具有全球标杆意义的eSIM可穿戴产品在中国的落地。本次正式上线eSIM一号双终端业务,是中国联通“对用户期待的友好回应”。

移动电信即将跟进

截至目前,苹果中国官网显示,中国移动和中国电信都也将在2018年推出支持eSIM一号双终端业务的Apple Watch。

不过,一名电信分析师告诉界面新闻记者,这两大运营商的进度并不会有想象中那样快,甚至可能要到下一代Apple Watch才能实现。而中国电信的支持难度要明显高于中国移动。

众所周知,LTE网络是数据业务承载网络,不支持语音业务,中国电信目前主要采用CSFB技术将话音回落到CDMA的2G网络上去。然而苹果中国官网显示,Apple Watch Series 3不支持CDMA网络,因此要在中国电信的网络上实现通话功能,就只能通过VoLTE走。

在去年7月底的天翼生态博览会上,中国电信透露,将在2017年第四季度启动VoLTE友好用户试用。从“友好用户试用”到业务商用,中国电信的VoLTE还有漫长的路要走。也就是说,即便Apple Watch Series 3支持中国电信网络,其可适用省份也将寥寥可数。

在此之前,曾有媒体报道称,中国移动未能出现在首发名单中,是因为在首发前发现其VoLTE网络不支持Apple Watch Series 3进行紧急号码呼叫而被叫停所致。

截至目前,中国移动和中国电信官方并未对外公布支持eSIM业务的时间。但一名通信分析师告诉界面新闻记者,2018年这两大运营商都将支持Apple Watch的蜂窝网络,差别则在于支持的设备(Apple Watch Series 3、Apple Watch Series 4)以及适用的省份。

就在上周,根据市场调研公司Canalys发布的报告显示,苹果2017年共出货约1800万部Apple Watch,较2016年增长54%。其中,Apple Watch Series 3出货量接近900万部,占到一半左右。

来源:界面新闻

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