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【工业之美】十年了 谷歌3000万美元的登月奖金还能发出去吗?

距离月球XPRIZE大赛截止日期不到两个月,正在参赛的五支队伍中,还没有任何一支明确表示可在截止日期前完成发射。

图片来源:视觉中国

十多年前的2007年9月,google发起了一项奖金高达3000万美元的登月大奖赛,鼓励私人及企业进行月球探测器的研究。但至今,大奖未颁发出去。

根据奖项设置,第一个完成登月成功的奖励2000万美元,第二名为500万美元,另有500万美元的额外奖励。

按照原本的计划,若到2012年底无人达成目标,头等奖金将由2000万美元削减至1500万美元;若到2014年仍无人达成目标,奖金会直接被取消。后来,组委会改变了规则,取消了奖金的缩减并把截止日期推迟到2018年3月31日。

参赛团队需要由私人资助,能让机器人在月球表面着陆,行走至少 500 米,并向地球回传高清视频及静态图像。到目前为止,仅有五支队伍的登月计划得到了竞赛主办方XPRIZE基金委员会的认可,还没有一支队伍明确表示可在今年3月底前完成发射。

正在竞争的五支团队包括,以色列的SPACEIL 、美国的MOON EXPRESS、国际合作项目SYNERGY MOON、印度的INDUS以及日本的HAKUTO。

SPACEIL图片来源:Google Lunar XPRICE

作为第一支获得基金委员会认可的团队,以色列的SPACEIL团队利用其国家的纳米和微卫星技术,打造了一个小而智慧的月球探测器,大小与洗碗机类似。资料显示,SPACEIL探测器将通过空间跳跃的方式进行移动,即第一次降落在月球表面后,利用剩余燃料再次升空,然后第二次降落在500米外的地方。

目前,SPACEIL已经预定到了通往月球的“船票”,不久的将来,“猎鹰9号”会把它送上太空。

对于拥有30名全职研究员和20余位志愿者的SPACEIL团队而言,研究目标已不仅是为了赢得奖金,更是为了促进科学、技术、工程和数学学科在以色列的发展。

SPACEIL 
MOON EXPRESS 图片来源:Google Lunar XPRICE

“我们正在开辟一条通往月球的道路,解开它的奥秘和资源,以造福地球上的生命和我们在太空的未来。”MOON EXPRESS项目的研究团队在他们的网站主页上这样写道。截至目前,该项目已经获得100万美元的登陆奖金和25万美元的成像奖金。

与传统的月球探测器不同,MOON EXPRESS没有轮子,研究员们计划让它飞过500米。

2015年10月,MOON EXPRESS团队宣布与美国火箭实验室签订了第一个多任务发射协议,不出意外的话,MOON EXPRESS将在2017-2020年间进行三次发射。

MOON EXPRESS 项目介绍
HAKUTO 图片来源:Google Lunar XPRICE

日本的HAKUTO项目也已经赢得了一笔50万美元的奖金,以奖励其月球探测器在移动性上的优越表现。

在日语中,HAKUTO意为“白色的兔子”。根据日本的民间传说,月球表面也可以看到一只兔子。若发射成功,总重量只有4千克的HAKUTO将成为世界上最小的行星探测器。

HAKUTO充分突出了日本在电子产品小型化方面的优势。月球探测器的主体采用了坚固、重量轻的碳纤维增强塑料(CFRP)材料。轮子由隔热材料制成,以适应月球表面的高温和严寒。所有的材料都是已经进入商业化生产的材料,成本较低。

该月球探测器上还装有四台摄像机,用来采集360度的高清图像,并通过数据压缩技术将其传输到地球。摄像机让飞行员能够实时观察HAKUTO的路径,并引导它完成任务。此外,它还有3D红外相机和车载AI系统来评估任务危险程度。

按照发射计划,HAKUTO将与印度团队设计的INDUS一起从印度萨迪什·达万航天中心(Satish Dhawan Space Centre)发射升空。

HAKUTO项目介绍
INDUS 图片来源:Google Lunar XPRICE

印度研究团队提出的INDUS方案也获得了100万美元的登陆奖。

INDUS项目介绍

基金会的技术任务主管Andrew Barton在国际航天大会上的一次演讲中表示,尽管各个队伍进展不一,但目前为止,所有队伍的花费总额已超过1亿美元,还收到了更多的捐款或是实物捐赠。

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