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中核新型铀浓缩离心机大型商用示范工程投产在即

铀浓缩离心机技术是核燃料生产的关键技术,是衡量一个国家核技术水平的重要标志之一。

图片来源:视觉中国

中由中国核工业集团(下称中核)研发的、具有完全自主知识产权的新一代铀浓缩离心机大型商用示范工程,将在3月20日全面建成。

3月11日,在中核“两会”代表委员记者见面会上,界面新闻获悉了上述消息。

中核表示,该示范工程的建成,标志着国产铀浓缩离心机实现了升级换代,具备大规模商用条件,技术水平、经济性进一步提升,达到国际先进水平。

不同于煤炭可以直接燃烧,核电站发电所需的天然铀必须需要经过铀开采、纯化和转化,再进行浓缩后,送往核燃料元件制造厂制成核燃料才能利用。这一过程被称为铀产品加工服务。

在众多环节中,铀浓缩被称为最为关键的一环。铀主要有两种同位素,只有铀235才是真正能进行核反应的核燃料。但铀235只占到天然铀质量的0.711%,其余大部分为铀238。目前普遍采用的压水堆核电技术,铀235的浓度要浓缩到3%-5%。

因此,必须通过铀同位素的分离,来提高铀同位素混合物中铀235的含量,也就是铀浓缩。同位素的分离极为困难,技术要求很高,离心法是目前全球采用最为普遍的方法。

利用离心法实现铀浓缩,关键是离心机的制造。离心机产业化不能实现,即使拥有大量铀资源,也无法生产出核电站所需的核燃料。因此,铀浓缩离心机技术是核燃料生产的关键技术,是衡量一个国家核技术水平的重要标志之一。

“新一代铀浓缩离心机的研制和工业化,将进一步提高中国在国际铀浓缩领域的地位和竞争力,也为中国核能发展燃料供应提供重要保障,对提升核电国际竞争力至关重要。” 全国政协委员、核工业理化工程研究院院长表示。

据王黎明介绍,铀产品加工服务技术难度都很大,全世界仅有少数几个国家掌握此类技术,具备独立的行业能力。

中国就是具备此技术和能力的国家之一。因此,今年“两会”上,王黎明建议称,要促进中国铀产品加工服务“走出去”。

王黎明认为,这与中国核电“走出去”战略相辅相成,互相促进。“能稳定地提供核燃料,可以大大增加“华龙一号”的竞争力,同时在核电站运行的几十年间,保持稳定的客户资源。” 王黎明说。

2001年原国防科技工业委员会下发的《关于铀产品进出口问题的批复》,和国家海关总署发布的《关于中国原子能工业公司开展天然铀加工贸易的通知》,同意以军品加工贸易的方式开展铀产品加工贸易,具体形式为进口天然铀,经纯化、转化与浓缩后出口低浓铀,后续又在此基础上开展了进口低浓铀、出口燃料组件的业务模式。

这一阶段中,中国发挥了产能优势,将核燃料产品加工能力销售到国际市场,对国内核燃料产业发展起到了积极的作用。

但2014年,国家商务部和海关总署联合发布的《加工贸易禁止类商品目录》,将天然铀和浓缩铀列为加工贸易禁止类商品。同时,根据国家相关文件,铀系列产品增值税免税政策于2015年12月31日到期,2016年起铀系列产品需缴纳增值税。

王黎明称,上述等因素,致使中国铀产品加工服务“走出去”无法享受加工贸易的免税政策,导致中国铀产品加工服务在国际市场上的竞争力大幅削弱。

“特别是日本福岛事件以来,国际铀产品加工市场行情持续低迷,税负压力更增加了中国铀产品加工服务“走出去”的难度。”王黎明表示。

为此,王黎明建议,国家商务部和海关总署,应将天然铀及其化合物,浓缩铀、钚及其化合物,贫化铀及其化合物从《加工贸易禁止类商品目录》中移除,准许开展相关加工贸易。

此外,他建议财政部、国家税务总局将上述铀产品的出口退税纳入出口退税调整清单,以及将核燃料加工服务(转化、铀浓缩)单列一个税则号,并降低相应税率。

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