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深陷Facebook数据丑闻 剑桥分析公司宣布破产

但它似乎并不觉得自己有错。

受不正当使用Facebook大量用户隐私数据的丑闻影响,英国咨询机构剑桥分析(Cambridge Analytica)及其英国母公司“SCL选举”宣布启动破产程序。当天,该公司摘下了挂在英国首都伦敦办公地点前台区域的招牌,并要求员工归还电脑。

剑桥分析在声明中称,坚信员工行为符合道德和法律准则,且已在一项独立调查中得到体现,但媒体铺天盖地的报道几乎赶跑了公司所有客户和供应商,除了申请破产,没有其他现实的选择。

剑桥分析公司成立于2013年,在过去的宣传中,该公司表示是为政治和企业客户提供消费者研究、精准广告和其它数据相关的服务。

引发此次破产的丑闻事件爆发于今年3月,纽约时报和英国观察者报共同发布了深度报道,曝光Facebook上超过5000万用户信息数据被其泄露,用于在2016年美国总统大选中针对目标受众推送广告,从而影响了大选结果。

报道称,剑桥分析公司收集了每个用户的行为模式、性格特征、价值观取向、成长经历后,有针对性地推送信息和竞选广告,并不乏一些虚假消息,这些信息多少都影响了美国选民在竞选中的投票。

到3月16日,Facebook宣布暂时封杀剑桥分析公司和SCL,理由是他们违反了公司在数据收集和保存上的政策;3月19日,欧盟、美国、英国开始纷纷抨击Facebook和剑桥分析公司。

根据Facebook方面的说法,这些数据最初被剑桥大学方面用于学术研究。剑桥大学教授Aleksander Kogan也表示,自己并未预料这些数据会被公开,也不知道这些数据被用于控制舆论。

但剑桥分析公司的前员工克里斯托弗·怀利(Christopher Wylie)在相关听证会上的证词显示,被泄露的数据有可能影响了一系列政治事件,比如美国总统大选、英国脱欧等等。当时Facebook也因为这一事件受到英国议会以及美国国会的质询。

不过,从剑桥分析公司刚刚发布的声明来看,它并没有认为自己存在不当行为。“在过去的几个月,剑桥分析公司一直成为大量毫无根据指控的攻击对象,尽管公司一直在努力改变形象。剑桥分析的行为不仅是合法的,而且还被广泛认为是政治和商业领域在线广告的标准,但是,公司却遭受了恶意中伤。”

它还表示在破产后,“尽管公司的财务状况不佳,剑桥分析公司仍打算完全履行针对员工的义务,包括通知期限、离职条件以及裁员权益等相关义务。”

而尽管剑桥分析公司现在已经宣布停止运营,但英国数据监管机构表示,仍会继续对这一事件的相关责任人展开调查。

另一边,Facebook虽然在前段时间也陷入了诸多有关用户数据隐私的舆论漩涡中,甚至让外界质疑这种收集用户数据以精确推送广告的商业模式。但从现阶段来看,负面影响还未见扩大。

不久前,它刚刚公布了第一季度财报,由于业绩超市场预期,在盘后交易中大涨10.31美元,涨幅为6.46%。扎克伯格在国会听证会上透露,丑闻曝光之后,Facebook尚未在其用户数量上反映出“严重的跌落”。

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