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好莱坞掀起“比特币热”?为时尚早

“好莱坞在采用新技术方面似乎总是后知后觉,”这部独立影片的导演兼联合制作人杰瑞米·卡尔维尔(Jeremy Culver)认为。

文/Natalie Jarvey

译/思 苒

早在2017年夏天,当美剧《硅谷》( Silicon Valley)的编剧们重新聚在一起为HBO这部原创喜剧开发第五季剧情时,“比特币热”才刚刚崭露头角。2017年上半年,这种被认为是“未来全世界和互联网的单一货币”的虚拟加密货币价值急剧上涨,单枚比特币价格从不到1000美元飙升至2000美元以上。

“开始创作剧本的时候,我们和各领域的人交谈过,很多人认为我们‘有必要加入关于加密货币的故事线’。”《硅谷》联合执行制作人亚力克·博格(Alec Berg)回忆,“我甚至不确定他们是否知道比特币是什么。”

这一切在2017年年底发生了变化,当时单枚比特币的价格达到19000美元,因其一夜诞生的亿万富翁也开始出现——据说,比特币最早的投资者、硅谷著名的温克莱沃斯(Winklevoss)兄弟当时持有的比特币价值超过10亿美元。亚力克·博格听从了这对从事高科技产业的兄弟给出的建议,也投资了比特币,“我那时每天早上听广播新闻,全是关于道琼斯、纳斯达克和比特币的。”最终,《硅谷》新一季中关于比特币的一集在今年5月初播出。

尽管如今单枚比特币的价格已经回落至10000美元以下,但亚力克·博格却不是好莱坞唯一对比特币感兴趣的人。一小群娱乐圈人士也把目光投向这种虚拟加密货币,开始探索如何将比特币连同支持比特币的加密技术,一起带入好莱坞。

很多时候,明星们只是简单投资或为一些虚拟货币项目站台。比如去年,知名科技投资人艾什顿·库彻(Ashton Kutcher)和马克·库班(Mark Cuban)就为名为UnikoinGold的数字货币投资了资金;演员兼歌手的杰米·福克斯(Jamie Foxx)也曾投资过叫作Cobinhood的加密货币交易。不过,也有部分初创企业计划通过加密货币来进行融资、营销和发行电影——其中包括由《鸟人》和《黑色弥撒》制作人克里斯托弗·伍德罗创立的名为MovieCoin的加密货币基金。

比特币的概念最初由中本聪(Satoshi Nakamoto)在2009年提出,但中本聪是假名,其背后可能是一个人,也可能是一个团队。和法定货币相比,比特币没有集中发行方,不受银行或者任何金融机构控制,也不与黄金的价值挂钩。比特币由计算机生成的一串串复杂代码组成,由网络节点的计算生成,可以全世界流通,在任意一台接入互联网的电脑上买卖。任何人都可以挖掘、购买或者出售比特币,在交易过程中,外人无法识别用户身份信息。比特币的分散处理系统吸引了不少早期支持者。但多年以来,这些私密特性反而让比特币成为网络黑市中的通行货币,被用于毒品、军火和其他非法商品的买卖。

由娜塔莉·波特曼主演影片《海瑟》(Hesher)的制作人J·D·萨拉芬,和许多投资者一样,起初对比特币持怀疑态度。“有朋友建议我买入,” 萨拉芬说,“我的直觉告诉我应该买,但我的理智却在质疑‘为什么把10000美元花在你不懂甚至从来没听说过的东西上?’”这种怀疑之所以消失,是因为萨拉芬看到了可以把虚拟货币作为电影融资新形式的机会——他通过一部即将上映的传记片《雅达利》(Atari)测试了这个想法。

《雅达利》讲述的是电子游戏先驱诺兰·布什内尔的生平故事,由萨拉芬的公司Vision Tree、Avery Productions和莱昂纳多·迪卡普里奥名下的Appian Way公司共同制作完成。他们计划向粉丝筹集4000万美元,类似于传统的众筹模式,只不过Vision Tree向投资者出售的是一种名为Bushnell Token的资产,获得该资产的投资者除了拥有在影片选角和制作方面一定程度的话语权之外,还可以参与影片盈利分红。

“我们有机会把整个进程公开化、民主化,给予公众共同拥有此片的机会。” 萨拉芬总结。

今年晚些时候,以比特币为主题的浪漫喜剧《无须邮资》(No Postage Necessary)将成为第一部运用加密货币背后区块链技术发行的电影。

“好莱坞在采用新技术方面似乎总是后知后觉,”这部独立影片的导演兼联合制作人杰瑞米·卡尔维尔(Jeremy Culver)认为。

电影《无须邮资》

《无须邮资》即将于今年6月在美国院线上映,并以量子链(Qtum)这种全球最先进区块链技术所运作的点对点电影网Vevue App同时在全球区块链上播放,在线观看的观众要以加密货币来付费。卡尔维尔表示,要让电影爱好者以新的方法去体验,从而逐步让区块链成为电影发行的新渠道。

区块链是一种通过共享被译成密码,但不可被篡改的账簿,用来确保交易安全,让每个人在金钱、财产或其他资产上取得精准的数字账号。区块链的每笔交易都会以独一无二的连串字母与数字组合形式记录下来,能明确分辨买家与卖家身份,从而让交易更透明,并确保点对点支付系统的安全性。区块链技术最早于2009年应用在比特币交易上,现被广泛运用于食物安全、金融和海运等领域。

“这项技术并非是为了未来取代好莱坞现有的发行体系,”卡尔维尔说,“不过可以成为现有发行体系的有效补充。”他认为区块链技术的好处是让知识产权得到保障,使版权费用支付变透明;区块链的数据还能防止被复制,所以在未来可以杜绝盗版电影。

卡尔维尔希望区块链技术能让《无须邮资》成为新技术下的“爆款”,因为观众只要看完电影后立即发表影评,就能通过Vevue App获得数字代码作为奖励。

当像杰瑞米·卡尔维尔和萨拉芬这样的支持者们在谈论自己的计划时,经常会提出传统货币不具备的几项优势:进程向那些通常不会投资电影的人们开放;电影上映后,立即通过使用类似于Bushnell coin的数字货币自动向投资者分配红利,当然是在除去雇用员工处理此类交易的成本后。

尽管如此,在如今电影公司皆以盈利为焦点、偏爱拍摄续集胜过冒险推新的行业现状下,全新的、复杂的、比较晦涩难懂的融资或发行系统,很难在短时间得到广泛支持。更麻烦的是,来自美国证券交易管理委员会的监管风险日益加剧,可能会使整个项目承担高危风险。今年3月,美国证券交易管理委员会要求:作为资产提供给证券的加密货币必须进行注册,这一举措很大程度上被视为相关法规即将收紧的先兆。

“想在加密货币领域做新尝试,目前在美国是很具挑战性的时刻,因为政策上已经显现出不利信号。” 萨拉芬承认这一点,不过他坚持表示《雅达利》正在采取措施以保护其融资人。“这是史无前例的革命性尝试,我们希望所做的一切都值得。” 萨拉芬总结。

作为美国证券交易管理委员会对该领域打压政策的一部分,已经有2名科技从业者遭到起诉,他们通过出售拳击手弗洛伊德·梅威瑟和DJ卡利做推广的数字货币,欺骗了数千名投资者,案值超过3200万美元;说唱歌手兼制作人50分(50 Cent)也被迫向破产法庭承认,他并未像2014年媒体报道的那样,接受了800万比特币作为新专辑的报酬,从而大赚特赚。

鉴于比特币价格剧烈的波动性,业务经理们劝说客户不要把鸡蛋都放在一个篮子里,不要全部投资于加密货币。埃里克·富尔顿(Eric Fulton)的公司为演员查宁·塔图姆(Channing Tatum)、迈尔斯·特勒(Miles Teller)和迈克尔·B·乔丹(Michael B. Jordan)等数位好莱坞名人服务。去年冬天比特币泡沫破裂之前,他每天要接听来自这些客户的数十个电话,收取数十封邮件,“我劝服他们不要再进行投资。”埃里克回忆,他告诫那些投资额在3000美元至5000美元的投资者。他事后获悉由于比特币价格暴跌,这些投资者都亏了钱。“他们在咨询我之前也知道这一切太疯狂,只是谁也不甘心就此错过。”

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