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中西文字库规模最大的两家字体企业合作 这意味着什么?

中国的字体行业规模正逐年扩大。这一合作不仅标志着未来方正字库将会提供全球超过95%语言的字体,更意味着中国字体设计行业的蓬勃发展,中国人“见字如面”的愿景愈发清晰。

题图来源:视觉中国

过去国内设计师和企业必须通过海外网站购买一些常用英文字体的时代终于过去。如今通过方正字库,人们也能方便地购买到Helvetica、Arial、Frutiger、Gothic等英文字体了。

6月13日,北大方正信息产业集团与美国市场占有率最高的字体供应商蒙纳公司(Monotype)在上海举行了战略合作签约仪式。方正信产旗下方正电子、方正手迹,将在中国企业市场及个人市场与蒙纳全面合作,代理销售蒙纳的8000多款西文字体产品。

中国的字体行业规模正逐年扩大。 这一合作不仅标志着未来方正字库将会提供全球超过95%语言的字体,更意味着中国字体设计行业的蓬勃发展,中国人“见字如面”的愿景愈发清晰。

字体设计是门大生意 只是在中国才起步不久

“蒙纳2017财年的营收超过了2亿美元,日本的森泽字库一年营收也有约4亿人民币规模”, 方正电子字库业务部总经理兼方正手迹总经理张建国对界面记者说,“但中国的字体行业与欧美以及近邻日本比起来,还有一定差距。”

字体设计在中国沉寂已久。原本在上世纪90年代,纸质媒介仍是市场主流——不少出版社和印刷厂都直接向字库采购字体,当时国内有方正、汉仪、华文等不少字体供应商。

但随着互联网时代的到来,字体盗版问题愈发猖獗。加之过去中国消费者版权意识薄弱,人们没有使用字体需要付费的意识,也不理解字体设计师在一款字体背后付出的时间精力。2007年方正曾与徐静蕾联合推出一款“方正静蕾体”,这款字体售价仅为10元,但正版只卖出2000多套,而市面上的盗版却有几十万。

另一方面,中文字体的设计难度比英文字体大的多。一款中文字体的推出至少要囊括6763个基本中文字,而英文字体只有26个基础英文字母。“我们开发一款中文字体,常常需要一个五六人的小组,花费半年到一年半才能完成;而英文字体最快只需要一个设计师花费一个月就能做完”,张建国对界面记者感叹道。

漫长的开发过程、昂贵的人力成本和正版销售收入微薄,2000年前后,方正甚至差点把字库业务砍掉。不过随着国家对知识产权保护力度的加大和消费升级,越来越多的人意识到字体版权的重要性,并愿意为之付费。

字体设计行业开始重新焕发活力。消费者的审美提高了——人们意识到,街道上毫无美感的广告牌也离不开一款好字体;机场、火车站等地的招牌上,哪怕字体有细微差别都能给人们的视觉观感和日常使用带来极大不同。致力于做中国自己的汉字设计的年轻人纷纷投身行业,字体设计环境也更宽松自由。

方正字库也是推动中国字体行业走向繁荣的动力之一。随着盈利状况好转,方正也有余力与更多优秀的字体设计师合作:据张建国透露,目前方正的签约设计师有100多位,每年能推出100多款新字体。其中就有曾为日本著名字体供应商写研、以及蒙纳开发过字体的字体设计师郭炳权,“目前郭老先生只与方正合作,也是这几年方正才付得起这些著名字体设计师的设计费用”,张建国说。

从企业到个人 字体设计的新增长点在哪里

尽管如今字体行业充满潜力,但仍然有不少增长点待发掘。

在商业市场之外,个人购买字体的市场增长也不容忽视。随着智能手机和社交网络的发展,中国的年轻人对于个性化的需求也在增加,比如安卓手机的系统字体、QQ等聊天软件中的字体和表情包……中国年轻人对于个性化、趣味字体的热衷走在世界前列。

看到个人互联网市场的潜力,方正手迹推出了“手迹造字”APP,推出书法名家、影视明星、网络写手、热门IP等系列字体,用户可以通过20多家手机厂商的主题商店,选择更换手机的系统字体;在手机QQ中,还有不少彩色字体、动态字体供人们下载使用。这些字体价格并不高昂,人们只需支付几块钱,便能使用自己喜爱的字体。

据张建国透露,去年使用方正字库服务的个人用户超过百万人次,并保持着每年20%到30%的增幅。“中国的字体行业有3亿多人民币的规模,虽然和商用字库比起来,个人字库的体量仍然很小”,张建国说,“但依然有不少机会待发掘。”

此外,社交网络和智能设备的发展也让普通人的字体设计成为可能。在我们曾报道过的2017年方正春夏字体发布会上,方正电子字库业务部产品经理黄学钧介绍,他8岁的儿子用一款写字App,把自己手写的字做成了一款字体“墨八岁”,在过去一年里收获了8000元的分成。这在过去几乎无法想象,一件看起来门槛很高的事其实离普通人很近。而哪怕是在五年前,也没人想象过有朝一日,字体也可以办春夏趋势发布会。

在未来,方正计划开发更多符合年轻人口味的字体,并把字体消费趋势研究提上日程。随着与蒙纳这一优秀的字体供应商合作,方正也计划携手中国手机等硬件、软件厂商,一起开拓海外个人用户市场。

“下一步是在立足中国市场的同时,开拓日文字体、韩文字体市场,并把更多好的东西引进来”,张建国对界面记者透露,“不过中国市场仍然是最重要的。我们的根在这里。”

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