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摇身一变成最靠谱豪门? 英格兰队执着“快乐足球”

选择英格兰,你就选择了“快乐足球”。那么,英格兰队的“快乐足球”能帮助他们走的更远吗?

英格兰队主教练加雷斯索斯盖特。 图片来源:网络

在本周四,很多英国媒体都刊登了一张英格兰主教练加雷斯·索斯盖特吊着手臂的照片。此前,索斯盖特在球员下榻的圣彼得堡酒店附近跑步的时候,把自己的胳膊给摔脱臼了。而他执教的这支球队,则被一家媒体形容为“缺少高薪世界级球星的浮华,一直保持低调,与此前完全不同的一支球队”。

“我可能没法疯狂庆祝进球了,”他自嘲道。在同突尼斯队的首场比赛中,当哈里·凯恩在伤停补时阶段打入绝杀进球之后,索斯盖特激动地跳了起来,挥拳庆祝。这样温和的自嘲就是典型的索斯盖特:他还因打扰了球队的医疗人员的休假而向他们表示了歉意。

这样的谦逊举动,使得一位英格兰队的球迷在推特上将这位英格兰主帅形容为“一位刚搬家过来的邻居”,在一开始的时候显得有些闷,一直在用剪刀修剪着自家的草坪。之后的某一天,你们开始亲密地聊天。索斯盖特就是一个“这样的好兄弟”。

在索斯盖特接受治疗的同时,包括乔丹·亨德森,以及在同突尼斯队比赛下半场替补登场发挥出色的鲁本·洛夫图斯-奇克在内的他麾下的一些球员去参观了冬宫,还有一些球员则用购物的方式放松自己。前一天,杰西·林加德还在自己的推特上po出了一张他和三名队友在酒店的游泳池内玩充气玩具的照片。

他们看起来状态也都非常好——至少,就算是他们最终被淘汰出局,他们也很享受这次可以并肩离开的经历。以往的大部分时候,英格兰队的球员们总是将世界杯和欧洲杯这样的比赛视作是一种负担,仿佛代表自己的国家在国外征战不是一种荣耀,而是一种赎罪的苦行。而今年,英格兰队呈现给世界的是一副积极的面孔,这也成为了他们本届比赛的优势之一。很大程度上,这要归功于索斯盖特。

这样的情况与英格兰队以往参加大赛的经历形成了鲜明的对比。例如在2006年德国世界杯上,英格兰队的住宿被安排在了巴登巴登市外的一家温泉度假村里。在队长大卫·贝克汉姆的要求下,在球员中没有什么威信的主教练斯文-戈兰·埃里克森同意让球员们的妻子和女友住在市内的一家酒店里。随后的三个星期里,球员和女眷们上演了一场疯狂消费,沉迷酒精,如同马戏团一样的闹剧,甚至被西班牙的一位记者形容为“一群刷着信用卡的疯子”。

四年之后在南非举行的下一届世界杯上,英格兰队选择了一切从简。时任英格兰队主帅的法比奥·卡佩罗在队内采取了“高压政策”,要求球员们在这届比赛期间禁欲,这也引发了极大的争议。英格兰队小组赛阶段就表现挣扎,勉强出线后最终在第二轮被更有年轻活力的德国队淘汰。

事实上,如今索斯盖特挂帅的这支英格兰队,会让我想到上届世界杯那支德国队。类似的是,这两支球队阵容大部分都是由年轻球员组成(今年的这支英格兰队的平均年龄更是所有来到俄罗斯的球队中最小的),而且都颠覆了前辈们的足球风格。

还有另一个相似之处值得注意。在2010年的德国队阵容中,有一半球员不是血统正宗的德国人。他们有的出生在德国本土之外,有的是移民后代,有的人则是父母有一方不是德国人。他们就是德国人所说的“多元文化”(multi-kulti)的产物。今年的英格兰队情况也十分类似。索斯盖特执教的这支球队或许是历史上最多元化的一支英格兰队。来到俄罗斯的23名球员中,有11名黑人和混血球员,而且他们的成长背景几乎覆盖了英格兰的所有地区。一项民意调查显示,有74%的受访者认为“英格兰的象征是英格兰足球队,属于所有种族和宗教背景的人”,而其他的一些英格兰象征(例如圣乔治十字和圣乔治日)的得票率就低了很多。

在英格兰队同突尼斯队的比赛后,英格兰媒体盛赞了在比赛中打进绝杀进球的队长哈里·凯恩,称他是“英格兰的英雄”。不过除了进球之外,索斯盖特还在这位效力于托特纳姆热刺队的前锋身上发掘了其他的闪光点。索斯盖特非常喜欢记者萨姆·沃克尔的著作《The Captain Class》。沃克尔在书中认为,优秀的球队队长应该是一位出色的“球员主管”。在棒球界,这样的角色被称为“粘合剂”,负责协调教练组与球员之间的关系。选择一位“球员主管”,而不是一位“中世纪风格的骑士”来作为队长,对于索斯盖特而言再合适不过了。

(翻译:王慧男)

来源:Financial Time

原标题:Gareth Southgate’s bunch of good lads take on the world

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