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日本队惊艳俄罗斯 但当年的“日本小贝”已被遗忘?

曾经的“日本小贝”,如今已经成为了日本清酒文化的守护者和推广者。

在29岁巅峰期退役的中田英寿,迎来了人生最华丽的转身。 图片来源:CNBC

中田英寿终于在自己29岁时迎来了他梦想的人生。

球员时代的他被人们称为“日本小贝”,代表日本队在世界杯上出战三次,在奥运会上出场两次,还效力过英格兰和意大利的俱乐部。作为对他效力意大利联赛近十年的褒奖,他甚至还获得过意大利国内的最高荣誉之一:意大利团结之星骑士勋章。

然而在自己的职业生涯进入到第11个年头时,他却选择了向足球彻底告别。

“我踢足球不是为了名利,是因为我热爱足球,”中田英寿说道,“但是我那时感觉自己已经厌倦了这样的环境和足球。”

2006年世界杯上,日本队以1比4的比分输给了巴西队。那场比赛结束后仅仅几个星期,中田英寿出人意料地宣布了自己的退役决定。他表示自己在六个月前其实就已经下定决心,因为他发现足球对自己而言已经变成了一个“大生意”。

2006年世界杯上,代表日本队出战的中田英寿与巴西巨星卡卡正面交手。图片来源:CNBC

随着球员生涯的结束,中田英寿走进了人生的第二阶段。

这并非易事。

他的职业生涯大部分时间在海外度过,而在回归祖国之后,他以自驾的方式游历了日本的47个地区。他邂逅了无数农民、主厨和其他手工业者,决心守护日本延续数十年的传统。中田英寿用了七年时间走遍了日本,最终找到了自己最感兴趣的事业:日本清酒。

“当我开始接触清酒产业背后的文化时,我逐渐了解清酒的品质和其背后的历史,”中田英寿说,“但与此同时,我也开始认识到存在的问题。”

中田英寿钟爱的清酒,是一种由发酵的大米制作而成的含酒精饮品。根据日本税务部门的统计,清酒的购买量自1975年以来已经下跌了30%。虽然人口的减少和饮酒人口老龄化是其中的一部分原因,但清酒行业自身的问题也同样难辞其咎。在日本,年轻消费者们更青睐的是葡萄酒和鸡尾酒。

因此,中田英寿将自己对清酒的热情变成了事业。2013年,他推出了高档清酒品牌“N”,零售价高达每瓶1000美元。之后他又帮助研发了“清酒冰箱”,让餐厅和清酒爱好者们可以方便地将清酒储存在合适的温度下。

“很多人认为清酒的储存方式和葡萄酒一样,或者把清酒储存在室温条件下就可以,”中田英寿说,“但是事实上,你需要把清酒储存在零下5摄氏度的环境中。因为人们不了解这样的信息,所以市面上也就没有专门储存清酒的产品。”

当年的追风少年,如今已经人到中年。 图片来源:CNBC

几年前,中田英寿还研发了一款名为“Sakenomy”的应用程序,用户可以通过这一程序翻译清酒的标签,并获取一些清酒搭配美食的建议;而清酒的制造商也可以得到更广泛的执导。

在这一过程中,中田英寿某种程度上已经成为了自己国家的文化大使,向全世界展示日本的传统精华。

“包括手工业和清酒制造在内的这些传统行业,都没有真正打开通向公众的大门,”中田英寿表示,“如果你有很好的产品和信息,或者是美妙的经历和故事,最好的做法就是与他人分享。”

中田英寿的新事业让他彻底远离了球场,不过这位曾经的足球明星透露,自己依然保持了运动员时期养成的自律性。他每天早上都会坚持锻炼,因为这样会让头脑更加清醒。“你的身体会影响头脑中的想法,”中田英寿说道。

2015年,中田英寿还应邀参加了在梅阿查球场举行的萨内蒂球衣退役赛。 图片来源:CNBC

尽管他很希望自己的事业越做越大,但是中田英寿还是坚持表示,自己实际上没有一个最终的目标。

“我只是做自己有热情去做的事情。不管是足球、手工业还是文化行业都是如此,”他说,“我不是为了名利,这也就是为什么对我而言,没有什么真正意义上的成功与失败。”

(翻译:王慧男)

来源:CNBC

原标题:He was 'Japan's David Beckham.' But at 29, Hidetoshi Nakata gave it up. Here's why

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