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盗播阴云笼罩下的世界杯

沙特阿拉伯时隔12年再次闯入世界杯决赛圈,但是本国民众却无法在电视上合法观看比赛直播,因为BeIN Sports已经无法在沙特阿拉伯境内落地。

世界杯是全球数十亿球迷的狂欢盛宴,但也并不是所有人都能观看到比赛直播,至少是“合法”观看。随着世界杯版权价格的水涨船高,一些小国已经无力购买,至于在中东和北非,问题更为复杂,因为阿拉伯世界也面临着四分五裂,单一的世界杯观看渠道也会被政治阻隔。

BeIN Sports拥有阿拉伯地区的世界杯版权,它也就控制了整个游戏规则。但是BeIN Sports来自卡塔尔,一年前,沙特阿拉伯、阿联酋、巴林和埃及四国都与卡塔尔断交,其中尤以卡塔尔和沙特之间矛盾最深,这也波及到了世界杯。

沙特阿拉伯时隔12年再次闯入世界杯决赛圈,但是本国民众却无法在电视上合法观看比赛直播,因为BeIN Sports已经无法在沙特阿拉伯境内落地。国际足联也曾介入到沙特阿拉伯国内的世界杯转播问题,但是未能达成任何协议。

埃及也曾就世界杯版权问题向国际足联发难,要求其为埃及国家电视台分配世界杯版权,最终还是BeIN Sports做出了妥协,该电视台会在中东和北非地区免费直播22场世界杯比赛,但是唯独不包括沙特阿拉伯。

失去了沙特阿拉伯,BeIN Sports也是有苦难言,这意味着电视台失去了沙特阿拉伯的90万用户,占据了总订阅量的40%。这还不是最头疼的,沙特人不可能忍受没有世界杯可看的情况发生,更何况还有自己的祖国出战,而他们的解决方法就是盗播。

这家名叫BeoutQ的沙特电视台简直就是BeIN的山寨版,并且在世界杯之前就已经开始了预演。利物浦与罗马的欧冠半决赛次回合以及欧冠决赛,BeoutQ就通过窃取BeIN Sports的直播信号,在本国进行了“假直播”,其实BeoutQ的所有直播内容几乎都是从BeIN转移过来的高价版权资源。

BeoutQ自己推出的电视机顶盒在沙特有着不错的销量,而且订阅价格低廉,“盗播”世界杯注定能让这家电视台大赚一笔。更主要的是,该种机顶盒已经流入到其他阿拉伯国家,这是BeIN不能忍受的。长久以来,BeIN都是靠巨大的价格优势来维持在阿拉伯世界的统治地位,同样的赛事版权,BeIN的出价往往高出平均标准很多。显然,周边政治环境的动荡已经打破了BeIN建立的稳定性,而BeoutQ背后必然有着财力雄厚的支持者,包括沙特王室成员都曾在Twitter上推广过BeoutQ。

国际足联对于这种公然盗播行为自然不能坐视不理,该组织已经发表声明,BeoutQ并没有获得俄罗斯世界杯版权,希望观众加以辨别。但是这并没有打乱BeoutQ的计划,直播所有的世界杯比赛依然是它的目标。

当然,受害者并非只有BeIN Sports一个,因为BeoutQ可以提供全球上百家电视频道的信号。Telemundo Deportes拥有美国地区的世界杯西班牙语版权,其母公司NBC环球也声称BeoutQ非法盗取了Telemundo Deportes的世界杯信号。类似的情况还发生在了Eleven Sports身上。

欧足联在一份声明中也表示,BeoutQ的非法盗播行为已经形成规模,已经对欧洲足球构成了严重威胁。“保护知识产权对于欧足联来说十分重要,合作电视台以及相关卫星运营商的权益应该得到保护。”然而虽然看似陷入四面楚歌的境地,BeoutQ依然稳坐钓鱼台,它还在网上发表了带有煽动性的声明:别担心,让我们坐在驾驶座上好好享受比赛吧。

欧足联的声明还在Twitter上引发了一场交锋。沙特阿拉伯体育部长图尔基·阿尔谢赫(Turki al-Sheikh)就对欧足联主席塞费林发起反击,他认为欧足联需要一个更好的指挥官,这才能保护好自己的利益。

此外,沙特当局也紧急撇清了与BeoutQ的关系,还声称已经没收了数千件用于非法观看优质足球版权内容的设备。沙特方面还倒打一耙,该国皇家法庭顾问萨乌德·阿尔卡塔尼(Saud al-Qahtani)就向国际足联呼吁,BeIN Sports对于中东和北非地区的重要赛事版权垄断应该结束了。他还认为,BeoutQ的问题应该是一个“国际问题”。

抛开地区性争端,商业盗播的确已经成为行业毒瘤,这也并不局限在体育行业。可以肯定的是,BeoutQ所制造的问题正在威胁世界性体育广播的未来,整个产业链都会蒙受不可估量的损失。以世界杯为例,版权收入是国际足联最重要的创收来源,如果这方面遇到威胁,对于体育组织或者主办国的打击是巨大的。

奥运会同世界杯类似,都需要前期付出较大数额的基础设施建设投资,而赛事版权是最直接有效的反哺方式。著名的国际法律学者查尔斯·麦克马尼斯(Charles McManis)就认为,体育组织必须要保护好自己的版权,因为这是巨大的价值所在。

BeIN Sports通过加密技术保护其信号,然后对特定区域的订阅用户开放。而BeoutQ找到了一种解密BeIN Sports信号的方法,然后通过ArabSat向其订阅者传输该信号。BeoutQ还为自己打上了正义的标签,其宣扬的口号就是废除垄断。

世界贸易组织制定的TRIPS协定就是为了保护知识产权,它的一个基本原则就是成员国内部的平等性,而沙特阿拉伯和卡塔尔都是世界贸易组织的成员国。BeoutQ的盗播行为一直在持续,而阿拉伯卫星组织还在为它提供便利,沙特政府更是置若罔闻,这些事实上都违反了TRIPS协定。也许BeoutQ主要的“打击”对象就是BeIN Sports,其实任何一家国际性广播公司都可能在不知不觉中成为下一个目标。

无论如何,这种行为应该得到制止,因为这会为顶级赛事IP的版权销售制造难以想象的障碍。让IP版权方的主要资产贬值对于粉丝、运动员以及背后支持的组织来说都是显而易见的威胁。BeoutQ及其背后的支持者以政治为挡箭牌窃取知识产权,这其实在国际社会上制造了一个影响极为恶劣的先例。

世界贸易组织制定的服务贸易多边规则就是为了最大限度避免不公平现象发生,如果它的权威被挑战,那么国际体育广播的未来也会岌岌可危。这对全球体育产业来说都是不可预估的隐患。

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