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《足球小将》的应援横幅背后:日本足球用37年成就“亚洲之光”

成熟的校园足球和职业足球体系,终让日本足球在本届世界杯演绎“亚洲之光”。不远的将来,也许《百年计划》和《足球小将》里的宏伟蓝图会成为现实。

图片来源:视觉中国

与比利时的1/8决赛前,日本球迷在看台上展开了一幅巨大的应援横幅,上面是高桥阳一为世界杯特制的《足球小将》漫画——横幅中央,身穿日本国家队队服的大空翼高举奖杯,周围则是“追梦”、“永不止步”、“一定要进球”等热血日文。

这是《足球小将》世青篇中的场景——由大空翼、岬太郎、若林、早田、三杉、松山、葵新伍、日向、若岛津、曾我佑二和井川岳人组成的日本青年队,一路连克墨西哥、乌拉圭、意大利、瑞典、荷兰,最终在决赛中加时战胜巴西,问鼎世青赛冠军……

不过在现实世界里,随后的95分钟,日本队在两球领先的情况下2-3惜败,距离世界杯八强的突破只差一步。赛后,留给日本球员的除了遗憾、失落、不甘,还有来自各界的敬意。

没有人想到,日本同比利时会拼得如此惨烈。就纸面实力而言,比利时高居世界第四,而日本只能名列亚洲第四;身价方面,群星璀璨的“欧洲红魔”高达6亿欧元,“蓝武士”只有对手的1/10;至于小组赛的表现,卢卡库一人的进球数就与日本全队相同。

然而在这一夜的罗斯托夫竞技场,日本众将用跑动弥补差距,用专注扬长避短,用高效而犀利的反击几乎把比利时逼到悬崖边。若不是罗伯托·马丁内斯的两次神奇换人,恐怕《足球小将》中的梦想将真的照进现实。

日本一度与创造历史无限接近(图片来源:视觉中国)

37年前的1981年,正是《足球小将》的问世,让无数日本青少年选择足球、爱上足球。其实对于日本足球而言,漫画和动画的意义不仅仅是将热血传递给有志青年,他们的终极目标是要在日本本土寻找到真正的“足球小将”。

在那之前,日本足球正遭遇前所未有的低谷,球队不仅连续冲击奥运会和世界杯失败,即使在洲际级别的亚洲杯赛场也难求一胜。相比之下,作为日本国球的棒球在国际赛场风头正劲,也吸引了更多年轻人的关注,这几乎把日本足球进一步推向深渊。

这样的大背景让《足球小将》开始以连载的方式发行,日本的足球人口也因此迎来激增。数据显示:1979年,日本12岁以下注册球员仅为6.89万;而连载结束的1988年,这一数字已经突破24万。

进入1990年代,日本足球继续复兴之路:1993年,职业化的J联赛正式展开;三年之后,一份当时看似中二的《日本足球百年计划》(下称《百年计划》)随之提出。

《百年计划》既包括青少年足球和基层足球的一系列发展方案,也提出了名为“日本足协2005宣言”的发展目标,比如:2015年成为世界前十的足协、足球人口达到500万;2050年足球人口突破1000万,占日本总人口的10%;再举办一次世界杯,并获得冠军等等。

伴随着《足球小将》的热潮和日本人极强的执行力,《百年计划》中的目标竟真的逐步实现:据国际足联的统计,日本在2010年的足球人口已经达到480万,如今肯定早就超越500万的目标;而在俄罗斯世界杯,日本队差点打入八强,与世界前十无限接近。

火爆的全日本高中联赛(图片来源:视觉中国)

日本足球何以成为今日的“亚洲之光”?其实半年前结束的全日本高中联赛已能说明一切。座无虚席的看台、如火如荼的助威阵势、林林总总的赞助商广告牌、堪比职业联赛的配套设施,以及决赛的40000多名现场观众……日本高中足球的关注度可见一斑。

自1917年起,全日本高中联赛以每年一届的形式举办,至今已走过96届(1941年-1945年停办)。48支参赛球队中,除首都东京拥有2个名额外,日本其余46个道府县各占据1个名额。因此,全日本的4093支高中球队要通过预选赛争夺所在道府县的1个名额,入围的48队再以单败淘汰的方式角逐正赛,其激烈程度颇似《足球小将》中的全国大赛。

冈崎慎司、本田圭佑、长友佑都、长谷部诚、大迫勇也、柴崎岳、乾贵士……这些现役国家队的中流砥柱,都曾在全国大赛上洒下自己的泪水和汗水。当然,在他们的成长之路背后,还有千千万万同样为梦想努力的同辈。正是这种储备深厚的人才金字塔,才让日本足球收获了大量的青年才俊。

需要注意的是,全日本高中联赛只是日本青训体系的一部分,除了这些普通高中生,各级J联赛梯队也会选拔人才,接受专业的训练。其中,最优秀的球员进入到一队,并在几年磨炼后投身到欧洲主流联赛;而普通球员球员也可以直接到各级欧美俱乐部踢球。

本届世界杯的23人名单中,日本队有多达15人在欧洲主流联赛效力。而在对阵比利时的1/8决赛,首发11人更是只有昌子源一人效力于本国联赛,其他球员则多为五大联赛的主力——英超的冈崎慎司、吉田麻也;西甲的乾贵士、柴崎岳;德甲的香川真司、大迫勇也、长谷部诚;法甲的酒井宏树、川岛永嗣。

另据日本媒体报道,目前效力于海外各级联赛的日本球员多达305人,堪称亚洲之最。其中旅欧球员142人,包括五大联赛中14人,次主流联赛28人(荷甲、比甲、瑞士甲、乌克兰甲等),其余则是在二级或三级联赛效力。

成熟的校园足球和职业足球体系,终让日本足球在本届世界杯演绎“亚洲之光”。不远的将来,我们有理由期待《百年计划》和《足球小将》里的宏伟蓝图成为现实。

 

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