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考辛斯的决定,NBA的不幸

勇士并没做错什么,考辛斯也做出了最利于自己的选择。

世界杯正如火如荼地进行中,但在德国、阿根廷与西班牙相继出局,以及真正的强强对话仍未到来前,NBA转会市场的风起云涌着实引起了球迷的一番热议。

北京时间周二早晨,据ESPN著名记者Woj报道,自由球员考辛斯以1年530万美元的迷你中产特例合同加盟金州勇士。考辛斯透露,鹈鹕不准备与他续约,而其他球队认为考辛斯不适合他们的球队,或担心他的伤势会带来长远影响。在这样的情况下,考辛斯给勇士总经理鲍勃-迈尔斯打去了电话,告知自己愿意接受中产合同。

不过据《纽约邮报》记者Marc Stein报道,联盟消息人士透露,在德马库斯-考辛斯遭遇跟腱伤势之后,在2017-18赛季结束之前,考辛斯拒绝了鹈鹕方面给出的2年4000万美元续约合同。在这一报价被拒绝之后,鹈鹕放弃了报价。

现如今,金州勇士成为了NBA自1975-76赛季的凯尔特人后首支拥有前一个赛季5位全明星的球队。据ESPN Stats & Info统计,联盟有14名球员在过去的3个赛季均入选了全明星阵容,其中有5位均来自于勇士,其他只有猛龙和雷霆各有2名球员入选了此前3个赛季的全明星。

考虑到杜兰特与库里两位是正处于当打之年的常规赛MVP,汤普森、追梦与考辛斯在各自的位置上也是联盟数一数二的水平,因此下赛季金州勇士的阵容可谓是空前的强大。如果不受伤病困扰,那么金州勇士三连冠几乎板上钉钉。

图片来源:体育画报官推

毫无疑问,考辛斯的这一决定让非勇士球迷感到不解甚至愤怒。虽然考辛斯上赛季跟腱断裂,但队友安东尼-戴维斯还是在全明星正赛穿上了考辛斯的球衣,他表示:“我想要支持他,他真的非常想打这场比赛,毕竟这是他第一次当选全明星首发,我希望帮他实现愿望,同时希望表达我对他的尊重。”但考辛斯如今的选择,却让鹈鹕球迷感受到了“背叛”。

比起加盟勇士的决定,更让人大吃一惊的是530万美元的价格。要知道,在如今球员薪水大幅提高,溢价合同不断的背景下,联盟第一中锋考辛斯530万美元的合同几乎与底薪加盟无异。

虽然在宣布加盟勇士前鲜有人问津,但一则转会市场刚刚开启,二则考辛斯此前曾表态希望获得顶薪合同,所以倘若考辛斯经纪人宣布1000万美元一年足矣,那么追求考辛斯的球队想必绝不在少数。

需要指出的是,考辛斯与金州勇士的操作都符合联盟规定。遭遇伤病困扰的考辛斯签一年合同争取夺冠,明年再试水自由市场的逻辑也没什么问题。不过从客观上来看,勇士历史最强级别的阵容已经让新赛季NBA在未开始前就失去了悬念,这无疑激起了非勇士球迷,乃至球员的不满。

除了一众球员感慨NBA的疯狂外,76人球星恩比德也调侃考辛斯应该学习小乔丹毁约,甚至连郭艾伦都打趣道:“看不下去了…太过了…准备加入湖人对抗勇士……也只有这一个办法了…球衣都不用给我发…我自己带。” 

在此前接受禹唐的专访时,前汇丰银行赞助与活动全球负责人莫嘉乐表示,体育营销与娱乐营销存在着诸多不同,其中之一就在于体育的不可预测性:“体育比赛是没有剧本的,所以你不知道最终的结果会怎样。所以我们可以看到有些人会欣喜若狂,有些人会黯然神伤。作为一个品牌,你要尽可能去提前捕捉获胜几率更大的那方。在音乐领域,人们会在看到自己的偶像或者听到某些音乐后感到激动,但这是没有结果的行为,你只是在听着音乐而已。整体来看,体育和娱乐对人们而言都很重要,但有所不同。”

不难发现,竞技体育之所以迷人,是因为比赛跌宕起伏与难以预测,这背后,则是体育对竞争性的无比强调。就像查尔斯-巴克利所说的那样,“体育最重要的就是竞争”,而这也构成了体育营销的独特魅力。如今,考辛斯的加盟令NBA下赛季总冠军的竞争性接近荡然无存,这自然对NBA的商业价值构成了不小的伤害。

另一方面,无论是联盟还是涉足体育营销的品牌,都希望赛场内外都可以出现大量值得讲述的精彩故事,并不断去进行放大。通过这些传奇故事,球迷的粘性会显著增加,由此联盟与品牌也将能够持续受益。

事实上,世界杯之所以拥有如此大的价值与影响力,一方面是因为赛事汇聚了全球竞技水平最高的球员,每场比赛充满悬念的,纵使是卫冕冠军也免不了无法小组出线的难堪。

另一方面,还在于赛场内外一个个鲜活动人的故事。从冰岛战吼,卢卡库逆袭到日本的虽败犹荣,这些都让亲历者传唱,让后来者铭记。戏剧化的比赛赋予了赛场内外更多值得讲述的传奇故事,而赛事本身,也能随之拥有更高的商业价值。

与之类似,上一赛季的NBA,最具传奇色彩的无疑就是勒布朗-詹姆斯。上赛季,孤胆英雄的形象被詹姆斯演绎地淋漓尽致,这也让他一度能够上升到G.O.A.T的讨论中。能够拥有詹姆斯这样的传奇故事,是NBA联盟的幸运。

至于勇士夺冠,则没有太多的悬念。勇士的强大毋庸置疑,夺冠也是实至名归,但勇士缺乏传奇故事的王朝对联盟发展而言并不是什么好兆头。作为参考,据Sports Media Watch报道,骑士大战勇士第四场创造近年来总决赛系列赛单场收视率新低,ABC电视台的收视率仅为11.2,创造了过去22场骑勇总决赛中的最低纪录。

套用巴克利上赛季开赛前的话来说,“对我来说最难的事情是,我在电视节目中假装七个月后不是骑士和勇士相逢总决赛。”到了下赛季,他就要继续假装总冠军的争夺仍充满悬念。

勇士并没做错什么,考辛斯也做出了最利于自己的选择。然而综合考量种种因素,除了湖人与凯尔特人两支传统豪门的复归外,下赛季的NBA将缺乏足够的看点。如果说竞技是体育的核心,传奇故事是联盟的品牌根基,那么考辛斯如今的决定,就是整个NBA的不幸。

不过,倘若真的有哪支球队能够跨过勇士捧起奥布莱恩杯,那他们将书写联盟历史上的另一个传奇故事,即使这样的可能性微乎其微,但我们不妨继续假装有这样的可能性存在吧。

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