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揭秘90后渡鸦创始人离职百度真相,陆奇早就说过收购过于草率

这期间的400多天,记录了吕骋以及渡鸦团队的大起大落,也似乎暗示着百度硬件产品策略的变更。

智东西 文 | 寓扬

昨天,百度渡鸦团队创始人吕骋离职的消息被曝出,随后百度与吕骋本人都证实了这一消息。

自今年3月份百度智能生活事业群组(SLG)成立以来,就陆续有声音传出渡鸦团队在百度内部的边缘化。而此次吕骋离职宣告渡鸦团队以及其产品在百度的结束,这再度成为业内关注的焦点。

从2017年2月份以来,吕骋及其渡鸦团队被百度收购,90后的他可谓风光无限。在去年百度世界大会上,渡鸦发布百度首款智能音箱raven H,整个大会近一半时间都给了它,这堪称是渡鸦团队的辉煌时刻。然而好景不长,随着百度SLG的成立、产品策略的变化、陆奇的离去等等,渡鸦团队也在不断被边缘化,直到今年6月份创始人离去而淡出。

▲渡鸦raven H智能音箱

这期间的400多天,记录了吕骋以及渡鸦团队的大起大落,也似乎暗示着百度硬件产品策略的变更。

然而,关于吕骋与渡鸦团队的淡出,业界众说纷纭,有说渡鸦音箱定位失误销量不佳,有说百度高层对渡鸦态度的转变与产品策略的变化,有说陆奇团队或遭“清洗”,还有人翻旧账说,陆奇曾在年度总结会反思“渡鸦收购太过草率”,甚至还有人将渡鸦团队称之为陆奇百度职业生涯失败的收购······

似乎渡鸦已经“被”打上一次百度失败的收购,与一款失败产品的标签,可吕骋为何离职,渡鸦团队去向哪里,与陆奇有没有关系,百度的硬件任务谁来接盘等等,这背后的真相究竟是什么?

在渡鸦被百度收购前,智东西就曾深度采访报道过渡鸦创始人吕骋,也是渡鸦团队融入百度的见证者,并独家起底了百度渡鸦智能音箱的诞生(独家:87天,百度渡鸦智能音箱诞生记)。近日我们通过百度相关人士与产业链人士的沟通,力图客观的还原这一事件背后的真相。

一款失败的产品?渡鸦开启了百度的硬件基因

据The Information报道,2017年初百度花9000万美元收购了硬件创业公司渡鸦科技,2017年2月份百度宣布这一收购。尽管陆奇在2017年1月来到百度,但并非促成此次收购的主要人物。据一位知情人士透露,这一收购马东敏(李彦宏的妻子)起了很大作用,最终是李彦宏签字拍板的。

而渡鸦创始人吕骋在朋友圈确认离职时,也特别感谢了Robin(李彦宏)、Melisa(马东敏)。

百度在此前聘请陆奇担任COO,而渡鸦的创始人吕骋被任命为百度智能硬件事业部的总经理,直接向陆奇汇报工作。与此同时渡鸦的品牌继续保留,这对渡鸦而言或许是忧喜参半的事情。喜的是独立品牌得以保留,忧的是在渠道、流量上未必能够获得百度过多的支持,当然这是后话。

可以说,最初百度收购渡鸦的目标很清晰,也对这个品牌很认同,寻找一个优秀的智能硬件团队,来打造一款百度标杆性的硬件产品。

“陆奇给渡鸦的定义就是微软的surface”,一位百度内部人士告诉智东西。在11月份百度世界大会期间的一次采访中,百度智能生活事业群组总经理景鲲也表明,渡鸦之于百度,就如同surface之于微软,渡鸦的目标就在于打造一款标杆产品。

去年百度世界大会上午的主题演讲环节,李彦宏、陆奇纷纷为这款产品站台,甚至用将近一半时间来发布渡鸦打造的raven H智能音箱,还被不少媒体调侃为“百度世界大会变身智能音箱大会”,这些都显现了对这款产品的认可。

这真是一款失败的产品吗?在智东西看来,对于百度而言,这无疑是一款成功的智能硬件产品。

尽管渡鸦智能音箱1699元的价格过高,但是它差异化的产品设计,独特的材料,成为百度的一款标杆之作,代表了百度对于智能硬件的创新。要知道在这之前软件起家的百度并没有硬件基因,可是现在谁还会说百度没有硬件基因,或者没有能力打造一款硬件?

而这一切都从渡鸦智能音箱开始,它开启了百度在智能硬件上的探索与经验积累,开启的百度的AI硬件梦。

可以说在陆奇“执掌”的百度下,这一目标一直很清晰,因此渡鸦的产品从一开始就不会是一款低价产品。至于销量则是后话。

订单被砍 人事变动

百度批给渡鸦 2 亿人民币的预算,用于产品制造成本和市场营销,一名前雇员如此说道。

而后就有了raven H这款产品诞生的故事,模块化的设计、顶部的Touch模块、艰难的材料攻关战,以及87天完成从图纸到产品落地,这都是渡鸦音箱取得的成就。

渡鸦团队也快速扩充,“最初只有几十人,到10月份最高峰有一百多人”,一位百度相关人士透露道。

至于渡鸦音箱出货量,据智东西了解,最初渡鸦内部定下的目标是生产20万台。但在去年年底遭到百度方面的砍单,后来只生产了1万台。

关于减少初始生产量,一位业内人士称,“源于百度对库存的恐惧,百度对硬件较为陌生,并且本身也没有渠道”。

在第一款高端品牌之作raven H发布后,渡鸦团队也向百度提交了中低端的产品研发计划,但在去年底被百度否定了,原因之一则是百度觉得产品不够有性价比,毕竟小米与阿里均推出了低价产品。

但当时并不代表渡鸦团队的边缘化,更应该算是一次被否了的提案,渡鸦仍有研发预算在。

2018年初,时任COO的陆奇确实在一次高层年度总结会上反思,渡鸦的收购过于草率。但是这句话并非质疑渡鸦本身,而是百度高层没有想好产品的定位,一位百度内部人士解释道。

而在今年2月份,也就是如今小度智能音箱的项目正式立下来,它来自现百度SLG生态渠道负责人杨永成团队,就有了后来为大家所知的89元低价的小度智能音箱。

杨永成来自小米,曾担小米音频产品线负责人和小米电视副总裁,可以说在百度中上演了一次“小米模式”。

但一位业内人士认为,由渡鸦向杨永成团队的转变,代表了百度在产品思路上的左右为难,是继续走精品路线打造标杆产品,还是学习小米模式打造低价产品,“显然百度还没有想好”。

紧接着百度内部进行组织架构的调整,成立SLG事业群组,下分“度秘事业部”、百度“硬件生态渠道部”和“Raven Studio工作室”。渡鸦创始人吕骋由百度智能硬件事业部的总经理,变为一个工作室的负责人,就有媒体称这是渡鸦团队的边缘化。

一位百度相关人士透露到,等到SLG成立,Raven Studio工作室就已经不到40人,其他人大部分流向了生态渠道以及度秘事业部。

至于当时渡鸦团队是否被边缘化,还有一种声音称,吕骋本人希望的就是一个小而美的团队,来进行一些前沿产品形态的探索。

陆奇的离开 渡鸦的危亡

准确来说,渡鸦的边缘化是从陆奇离开才真正开始的。

一位百度员工谈道,陆奇的性格就是只要认为一件事情是对的,就一定会坚持下去。他对渡鸦的定位也是很清晰的,就是打造一款标杆产品。也正因为如此,他可以力排众议,从COO的角色给予渡鸦支持。据了解,渡鸦团队没有KPI的压力,也正是背后有陆奇的坚强后盾。

最为关键的一点时,陆奇在百度时,无论是百度重组还是如何,渡鸦团队的预算始终都在。据百度内部人士介绍,今年上半年渡鸦团队也在进行新产品的定义、开发等工作。

而陆奇的离开,是否会带来预算的冻结或变更?这或许是这位90后创始人离职的核心原因。

随着陆奇的离开,百度在产品思路上的变化,导致渡鸦团队的快速瓦解。

一位知情人士介绍,SLG硬件生态渠道负责人杨永成来自小米,难免采用小米的模式和打法,走低价路线拿销量。百度在产品思路上也在往平价上倾斜,毕竟销量或者产品落地量才是百度最终的考核标准,这直接关系到其平台的影响力。而渡鸦团队,尤其是吕骋是乔布斯的信徒,在产品思路上遵循精品化路线。

其言下之意,正是百度在产品思路上的变化,吕骋团队在产品思路上与百度呈现矛盾。少了陆奇这样强有力的后援支撑,渡鸦的命运可想而知。

一位资深产品负责人感叹,百度在做硬件上的选择题,在精品与低价中两边徘徊,打法不是特别坚定。

据百度内部人士透露,吕骋于今年6月份离职。智东西也就该事件联系吕骋,但并未获得其回复。

四、百度智能硬件的重任谁来承担?

在今年上半年,渡鸦团队一部分流向了SLG硬件生态渠道部,另一部分流向了度秘事业部。而在百度内部,除渡鸦外,仍至少有三个团队参与硬件的打造。

其中杨永成负责的硬件生态渠道部门,官方定位为专注于第一方硬件的量产、电商建设和渠道拓展,今年618前夕推出的89元小度智能音箱就是来自这一团队。

据智东西了解,杨永成团队目前有200人左右。

度秘事业部下也有一个智能硬件团队,未来也会做一些产品研发和布局。

在刚刚过去的百度开发者大会期间,景鲲告诉智东西,未来也会围绕蓝牙解决方案、视觉方案推出一些硬件的参考设计。一位知情人士则进一步透露道,度秘下面的硬件团队未来会推出带屏智能音箱与蓝牙智能音箱。

此外,百度AI技术平台体系(AIG)下还有一个硬件团队,该团队由贾磊负责,没错正是此前猎豹旗下猎户星空的CEO,渡鸦智能音箱采用的就是该团队的方案。据智东西了解,该团队也在从事一些硬件产品的研发,但尚未知晓未来是否推出产品。

在百度之外,还有小鱼在家这样一家创业公司,在今年三月份与百度一同推出了小度在家带屏音箱,据知情人士获悉,这款带屏音箱月销量可达四五万台,今年出货量能达到四五十万台。

在内部多个团队,内外部多个团队之间,百度的智能硬件重任到底会由谁来承担?在产品路线上,是转向平民路线还是继续深耕精品路线?这仍是一个未知数,或许也是百度智能硬件的谜题之所在。

重新接手管理工作的李彦宏又会如何抉择?

结语:百度硬件的谜题

在时代的浪潮之下,我们看到吕骋以及渡鸦团队被推向前台,而在百度内部的人事变动以及产品策略摇摆之间,这个团队又急流勇退,如烟花一般匆匆谢幕。但不能否认的是,渡鸦团队开启了百度的硬件基因,为百度打造了一款真正意义上的智能硬件。

陆奇离开,产品策略转变,创始人出走,团队分流。随着创始人的离去,留给百度的问题是谁来承担智能硬件的重任,以及百度的产品路线将走向哪里,或许这一谜题最终还要由李彦宏最终来抉择。

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