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一个名叫Cyanogen的初创企业是怎么给谷歌当头一炮的?

初创公司Cyanogen刚刚筹集了8000万美元,打算用于开发自己的安卓版本,这给谷歌当头一炮。一些大型科技公司决定助其一臂之力,比如Twitter刚刚参与了该公司8000万美元的最新融资。而微软也打算让其应用程序进驻Cyanogen平台。

Cyanogen CEO Kirt McMaster(左)和CyanogenMod创办人Steve Kondik(右)。图片来源:网络

在Cyanogen公司CEO Kirt McMaster看来,谷歌的安卓系统并不够开放。于是他刚刚筹集了8000万的美元,打算开发自己的安卓版本。

“我们要给谷歌来个一枪爆头。”McMaster在最近的一次《福布斯》采访中这样说道。

最新的消息是,一些大型科技公司的助力似乎为McMaster的计划做了担保。Twitter刚刚参与了Cyanogen公司8000万美元的融资,而微软最近将与Cyanogen合作,让微软应用程序进驻Cyanogen平台。

“我们计划使安卓系统摆脱谷歌的控制。”他在今年早些时候对《华尔街日报》表示。而在此前接受Business Insider的采访时,他还预言,像三星这类产品如此依赖谷歌安卓系统的公司,未来5年之内就会完蛋。

乍看上去,这位初创企业CEO是在大放厥词。不过,谷歌早前就在开源许可之下公布了安卓系统基本核心的源代码,这也就意味着,任何人都能够以此为基础加以修改或重建。事实上,目前许多公司已经开始这样做了,其中就包括Cyanogen、亚马逊和部分为中国或其他新兴经济体提供智能手机的制造商。

Cyanogen CEO Kirt McMaster。

不过,在众多版本的安卓系统中,只有一种是谷歌认可的。因为这个版本中许多链接都会跳回到谷歌服务,并以此构建操作系统的核心,包括主屏幕上的应用程序。用户在使用这一版本的系统时,一般必须要同意接受各种各样的限制条款。

根据调研机构Strategy Analystics估计,目前全球搭载各种版本安卓系统的设备大约有10亿台之多。据ABI Research最新分析,约有50%-60%的新手机搭载的是谷歌首选的安卓版本,约20%的设备搭载的是非谷歌版本的安卓系统。

因此,McMaster的安卓版本要想脱颖而出,可能得先赶上强大的对手。如果说Cyanogen的操作系统有机会抢占谷歌先机的话,那一定是在新兴市场这一块。

“谷歌的服务在新兴市场基本上没有发挥什么作用和意义。”科技咨询公司Creative Strategies公司的分析师蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)这样表示。对于新兴市场的运营商和手机制造商来说,将应用程序和服务本地化的做法不足为奇。无论是菲律宾的Cherry Mobile、印度的Micromax,还是拉丁美洲的Blu,都打造出了各自的安卓版本,用本地化的应用程序和服务取代了谷歌的服务。

在挖掘这些细分市场领域时,Cyanogen表现得比以往任何时候都卖力。最近,该公司宣布与Blu和高通达成合作,计划在新兴市场上给更多的廉价设备装上自家的软件。其实,这一举动并不新鲜——Cherry Mobile和Micromax早已开始使用自定义的安卓软件了。

根据巴加林预测,未来7年内将有20亿台智能手机销往全球,其中新兴市场将会占据大部分,这恰恰可能会给Cyanogen带来前所未有的机遇。如果按照这样的形势发展下去,Cyanogen研发的多种安卓版本最终将配备到数百万甚至数十亿的手机上去。这必将加速安卓生态的碎片化。

“即使是在目前的谷歌版安卓系统内,也存在有许多不同的版本。”巴加林说,“但谷歌并没有将这些不同的版本以一种十分和谐的方式聚集在一起。”

据了解,目前部分安卓手机已经可以下载使用Cyanogen研发的安卓版本。Cyanogen版的安卓系统目前允许用户自行添加更多的功能,还可初步实现一些定制操作。不过,McMaster的最终目标是打造一个完整且全新的操作系统,使用户能够完全根据喜好定制应用软件。

但如果在开发过程中,Cyanogen打算偏离安卓支持的应用程序API(应用编程接口),那么开发者很可能会面临一个困境。对此,一位谷歌安卓部门的前员工表示,如果Cyanogen出于某种原因不得不偏离预期的API,那么必须得给开发者更多的鼓励和支持,因为他们会因为到底是坚持采用谷歌的API还是采用Cyanogen提供的API进退两难。

相比谷歌的安卓系统或苹果的iOS系统,Cyanogen最能吸引开发人员和应用程序开发者的,是他们能够将自创的应用服务与用户手机更紧密的联系在一起。反过来,这种紧密的联系也能够优化服务本身,这样的效应总是能令热血的开发者们兴奋不已。

虽然目前尚不确定Cyanogen的操作系统能否实现McMaster抛出的豪言壮语,但机遇在前,Cyanogen的确很有可能抢获那些对谷歌并不敏感的新兴市场。

巴加林表示,Cyanogen的操作系统将会为非谷歌安卓系统注入新的活力,未来非谷歌安卓系统将更加丰富。

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